Строение земной атмосферы


Земной шар со всех сторон окутан воздушной оболочкой, которая называется атмосферой, и поверхность Земли представляет собой как бы дно громадного воздушного океана. Окружающий нас воздух прозрачен, и поэтому невольно кажется, что нас окружает пустота. Но атмосфера постоянно напоминает нам о себе: дождь и снег, гроза и метель, ураган и затишье, жара и мороз — все это проявления воздушной стихии. Любуемся ли мы голубым цветом неба, мерцанием звезд, многоцветной радугой, легкой дымкой, окутывающей далекие горы, — всем этим мы обязаны земной атмосфере.

Если бы не было атмосферы, небо было бы абсолютно черным, ночь наступала бы и кончалась мгновенно с последними и первыми лучами Солнца, днем была бы нестерпимая жара, а ночью наступал бы сильнейший мороз.

С момента рождения человек непрерывно дышит, поглощая из воздуха необходимый ему для поддержания жизни кислород. Этот процесс длится в течение всей жизни — прекращению дыхания сопутствует смерть. Дыхание необходимо для жизни всех живых существ и на Земле и в воде. Без воздуха вообще не было бы жизни на Земле в ее теперешних, привычных для нас формах.

Различные явления природы привлекали внимание человека в продолжение всей истории человечества. Особое место среди этих явлений принадлежало погоде, так как именно погода постоянно окружает жизнь человека и иногда властно в нее вторгается.

Многие десятки и сотни тысяч лет люди пытливо следили за погодой, запоминали ее смены и в конце концов накопили огромный опыт, позволивший установить связь между разными явлениями погоды и приступить к выяснению порождающих ее причин, то есть создать науку, пришедшую на смену древним наивным суевериям, обожествлявшим непонятные первобытному человеку явления природы.

Большинство этих явлений, казавшихся когда-то непонятными, в настоящее время уже подробно объяснены наукой; многие еще не совсем поняты или поняты только в общих чертах. Но со всех них уже давно снят покров таинственности, установлена их материальная сущность. С помощью науки человек перестал быть беззащитным перед силами природы. Большинство из них он подчинил себе полностью или частично, по отношению к другим изыскал средства косвенной борьбы.

Атмосфера обладает сложным строением. По особенностям свойств в ней выделяются три основных слоя: тропосфера — нижний слой, простирающийся от поверхности Земли до высоты 9-17 километров, стратосфера, распространяющаяся до 80-90 километров и ионосфера от 80-90 километров. Выше 800 километров начинается зона рассеяния.

Большинство явлений природы и, в частности, все явления погоды развиваются главным образом в нижнем слое атмосферы — тропосфере. Этот слой более доступен для исследования и поэтому он изучен в настоящее время больше всего. Но полное познание явлений природы может быть достигнуто лишь тогда, когда мы изучим достаточно хорошо и более верхние слои атмосферы — стратосферу, ионосферу, иначе говоря, всю атмосферу в делом. Эта задача очень трудная, но за последние 15-20 лет здесь достигнуты большие успехи.

Огромный вклад в науку об атмосфере был сделан русскими учеными. Именно русский народ выдвинул из своей среды таких талантливых и смелых людей, как М. В. Ломоносов, А. Ф. Можайский, Д. И. Менделеев, Н. Е. Жуковский, К. Э. Циолковский, С. А. Чаплыгин и др., которые первыми воплотили в жизнь мечту человечества о завоевании воздуха.

Научиться понимать наблюдаемые явления в атмосфере это значит научиться читать увлекательную «книгу природы», которая каждый день открывает перед нами свою новую страницу.