Ветер, волны и наводнения


Воздух и вода находятся между собой в постоянном и многообразном взаимодействии. Облака и осадки, грозы и ливни — все эти явления природы, с которыми читатель уже познакомился в предыдущих статьях, есть результат такого взаимодействия. Но в природе мы встречаемся с множеством других явлений, возникающих при взаимодействии атмосферы с гидросферой, то есть с водами океанов и морей, покрывающих непрерывной пеленой 71 процент поверхности земли.

Вода весьма подвижна, но воздух более подвижен. Он перемещается с большими скоростями, чем вода. Скорости ветра могут достигать 50 метров в секунду и более, тогда как скорости течений в море лишь в исключительных случаях превосходят 5 метров в секунду. Большая подвижность воздуха служит одной из причин активного действия ветра на водную поверхность. Воздух, двигаясь над водной поверхностью, приводит в движение частицы воды благодаря трению. Если бы не существовало трения между водой и воздухом, в море не наблюдалось бы ряда интересных и важных явлений, играющих большую роль в органическом и неорганическом мире.

Ветер на поверхности воды вызывает многообразные движения. Под действием ветра развиваются серии различных волн, возникают сложные системы морских и океанических течений и происходят изменения уровня моря, достигающие иногда катастрофических размеров. Большие подъемы уровня моря приводят к затоплению огромных площадей суши — к наводнениям, а падения уровня делают иногда доступными для пешехода такие районы моря, где обычно плавают суда.

О том, как развиваются и угасают волны и колеблется уровень морей, какое значение имеют эти явления, будет рассказано в настоящем очерке.