Нервная система


Иногда утром вы видите бегущий по стене солнечный зайчик. Вот он упал на подоконник и нагрел его. Затем скользнул на зеленый лист комнатного цветка — и в мельчайших клеточках листа началось превращение простых неорганических веществ в сложные органические. Наконец, он добрался до вашей руки. В коже тотчас же начались еще более сложные физико-химические процессы, и вы ощутили тепло. Эти три очень разные явления объединяет только одно: каждый живой и неживой предмет изменяется под воздействием внешней среды. Но между живыми существами и неживыми предметами огромная разница.

Камни под действием иссушающей жары будут постепенно разрушаться, а растения и животные будут изменяться и приспосабливаться к этим трудным условиям, чтобы не погибнуть. Все вы видели кактус в ботаническом саду или у себя дома. Это растение мексиканских пустынь. Прошли миллионы лет, пока под действием внешних условий в пустыне, где все живое борется за каждую каплю воды, листочки кактуса превратились в иголки, а толстый мясистый стебель стал основным хранителем воды. Животные тоже приспособились к жизни в пустынях. Например, антилопа-сайга или верблюд могут неделями обходиться без воды и питаться растущими в пустыне колючими растениями.

 

ПОЧЕМУ ПОБЕЖАЛИ ТУФЕЛЬКИ

Вот капля воды из пруда. Посмотрите на нее в микроскоп. Какие странные существа увидите вы. По форме они напоминают след остроносого башмачка, отороченного по бокам быстро двигающимися ресничками. Ученые назвали такое существо парамецией, или туфелькой. Туфелька — только один из видов особых животных — инфузорий. Она построена всего из одной клетки.

Дотронемся до туфельки острой иголкой. Она сейчас же убежит от прикосновения. Положим под стеклянную банку, где плавают туфельки, черную бумажку так, чтобы одна половина дна была светлой, а другая — темной. Туфельки тотчас же побегут на темную половину. Чем же ощущают они свет и темноту, прикосновение иголки, движение воды и т. п.? Очевидно, всем своим маленьким телом.

На примере туфельки видно, что клетка, построенная из живого вещества, обладает очень важными свойствами, которых нет у неживых предметов. Эти свойства — возбудимость и проводимость. Протоплазма живой клетки (особенно ее наружные слои) способна воспринимать раздражения из внешней среды и соответственно отвечать на них. Но ведь туфелька состоит только из одной клетки. А если организм построен из многих миллиардов клеток, как например наше Тело? Что связывает и объединяет работу этих многочисленных клеток, какие органы сигнализируют нам об опасности или о благоприятных условиях?

Чтобы ответить на эти вопросы, нужно заглянуть в далекое прошлое и посмотреть, как развивались живые существа.