Рефлексы


Итак, мы выяснили, что нервная система — это устройство, уравновешивающее человеческий организм с внешним миром и согласовывающее работу различных частей тела. В этой сложной деятельности можно выделить ряд отдельных сторон или функций, за которые отвечают разные части нервной системы. Познакомимся с ними по порядку.

Каждую минуту на нас обрушивается масса раздражителей. Нервная система перерабатывает их, превращает в приказы для мышц и заставляет нас совершать те или иные целесообразные действия. Эту деятельность нервной системы ученые назвали рефлекторной. Рефлекс означает по-латыни «отражение».

Понятие «рефлекс» впервые было введено французским философом и мыслителем XVII в. Декартом. Он думал, что как зеркало отражает луч света, а затем посылает его под определенным углом, так и мозг принимает импульсы от органов чувств, а затем посылает их обратно по нервам к мышцам. Однако Декарт имел фантастические представления о строении нервов и природе нервных импульсов. Он думал, что нервы — это полые тонкие трубки, а нервные импульсы — особые «животные духи», или мельчайшие частицы. Несмотря на это, идея рефлекса была плодотворной и развивалась в трудах многих ученых, и в первую очередь И. М. Сеченова и И. П. Павлова.

Рефлексом называется реакция организма в ответ на раздражение, осуществляемое с участием центральной нервной системы.

С явлением рефлекса вы не раз встречались в повседневной жизни. Вот вы укололись иголкой и отдернули руку. Яркий луч света попал в глаза — вы зажмурились. Громкий гудок паровоза заставил вас вздрогнуть и закрыть уши. Все это так называемые безусловные рефлексы. Но, кроме них, существуют более сложные ответы организма — условные рефлексы (см. ст. «Высшая нервная деятельность»). В основе нашей повседневной деятельности лежат эти сложные реакции нервной системы.

Проследим, как совершается обычный рефлекс. Вы укололи иголкой руку и непроизвольно ее отдернули. Что при этом произошло? Прежде всего вы ощутили боль. В нашей коже заложены особые чувствительные аппараты, оплетенные нервными волокнами. Одни из этих аппаратов воспринимают холод, другие — тепло, третьи — прикосновение и давление, четвертые — боль. Эти аппараты превращают разные внешние раздражения в нервные импульсы.

Представим себе нервный импульс в виде спортсмена с эстафетной палочкой. «Спортсмен» принял старт, как только вы укололись иголкой. По чувствительному нерву он с большой скоростью (примерно 480 км/час) побежит по заднему корешку к заднему рогу спинного мозга. Здесь произойдет передача «эстафеты» с чувствительного нейрона на двигательный. И уже новый «спортсмен» — двигательный импульс— побежит от переднего рога по двигательному нерву к мышцам руки и заставит их сократиться.

Этот путь, по которому бежали «спортсмены», ученые называют рефлекторной дугой.