Что такое древний Восток


Древнейшие в мире государства возникли на древнем Востоке — в странах Северо-Восточной Африки и Южной Азии. Здесь впервые зародились и научные знания, появилась письменность, достигли относительно высокого развития архитектура и другие виды искусства.

Почему именно в странах древнего Востока было положено начало современной цивилизации?

Люди начали заниматься земледелием много тысяч лет назад: женщины разрыхляли палками или деревянными мотыгами землю и бросали в нее зерна. Однако такими орудиями труда можно было обработать лишь немного земли, и то очень плохо, поэтому первые земледельцы собирали бедные урожаи. Ненамного улучшилось дело и тогда, когда появились медные орудия: медь — мягкий металл, орудия из нее быстро становились негодными.

Лучшие условия для земледелия были в долинах больших рек Северо-Восточной Африки и Южной Азии. Здесь почва была мягкая, разливы рек приносили много влаги и плодородный ил. Правда, людям приходилось вкладывать огромный труд в постройку каналов и плотин для орошения полей, а также для осушения болот, образовывавшихся при разливах. Но мягкую почву речных долин можно было обрабатывать медными и даже деревянными орудиями. Увлажненная плодородная земля речной долины, прогретая горячими лучами южного солнца, давала богатые урожаи даже при плохой обработке. Хлеба не только хватало, чтобы прокормить тех, кто обрабатывал землю, трудился на постройке плотин и каналов, но и оставались излишки. Еще более увеличился сбор урожаев, когда люди научились применять деревянную соху для вспашки полей. Стало выгодно иметь лишних работников: они могли сделать больше, чем было нужно для их существования. Поэтому стали обращать в рабство сначала пленных, а потом и своих обедневших соплеменников.

В IV—V тысячелетиях до н. э. в долинах больших рек Северо-Восточной Африки и Южной Азии начал складываться рабовладельческий строй, появились рабовладельческие государства. В долине реки Нила образовалось Египетское государство, в междуречье Тигра и Евфрата — города-государства шумеров и Аккадское царство, а затем возвысилось могущественное Вавилонское царство. Позднее образовались государства в долинах рек Инда и Ганга в Индии и реки Хуанхэ в Китае. С появлением железных орудий поливное (ирригационное) земледелие стало возможным и на землях с более твердым и каменистым грунтом. В связи с этим рабовладельческий строй распространился на новые районы Азии: Иран, Закавказье, Малую Азию, долину реки Аму-Дарьи. Все эти страны объединяют общим названием — древний Восток.

Еще древние римляне всю восточную часть своей огромной империи называли «Восток». Это название закрепилось за странами Восточного Средиземноморья, а позднее распространилось и на территории к востоку от них.

Рабовладельческие государства древнего Востока почти непрерывно воевали между собой, стремясь захватить рабов и другую добычу. Более сильные государства разоряли и покоряли более слабые. В VIII в. до и. э. усилилась Ассирия — первоначально небольшое государство на берегах реки Тигра. Ассирийцы завоевали не только почти всю Переднюю Азию, но и большую часть Египта, обложив покоренное население тяжелой данью. В VI в. до н. э. образовалось огромное Персидское царство. Его владения простирались от берегов реки Инда до обширных пустынь Африки. Для поддержания господства немногочисленной кучки рабовладельцев над массами рабов и бедноты, над покоренными народами была необходима сильная царская власть. Государства древнего Востока в большинстве своем были деспотиями: царь считался богом или приравнивался к нему, власть царя ничем не ограничивалась, ему принадлежала вся земля и вода в стране, его слово было законом. Царя окружала ослепительная роскошь.

Однако огромные древневосточные деспотии, беспощадно угнетавшие трудовое население, были непрочными: их силы подрывались почти непрерывной борьбой народных масс за свое освобождение.

В IV в. до н. э. рухнуло и обширное Персидское царство под натиском греко-македонского войска. В Переднюю Азию и Египет проникли новые завоеватели — македоняне и греки.

Несмотря на разорительные войны, беспощадное угнетение трудящихся масс, народы древнего Востока по развитию культуры шли впереди всего человечества. Здесь было много искусных ремесленников, художников и ученых. Трудом крестьян и рабов были созданы огромные по тому времени каналы и плотины, выстроены крупные города с замечательной архитектурой.

За три тысячи лет до нашей эры, когда еще почти всю Европу покрывали девственные леса и болота, а жители ее занимались охотой и рыболовством, в странах Востока на сотни километров уже расстилались возделанные трудом земледельцев и рабов поля и сады, пересеченные каналами. Народы древнего Востока освоили многие неизвестные ранее полезные растения: хлопок, лен, чай, виноград, — приручили коз, овец, верблюдов, ослов, коров, а позже и лошадей, птиц, кошек и других животных.

В то время как в Европе лишь кое-где ютились убогие поселки охотников, рыболовов и первых земледельцев, на древнем Востоке уже существовали крупные города с шумными рынками, с кварталами ремесленников, где выделывали тонкие ткани, лепили, обжигали и расписывали посуду, изготовляли изящные украшения. В городах возвышались башни, откуда жрецы вели наблюдения за небесными светилами, величественные храмы и дворцы. Между городами древнего Востока пролегали оживленные караванные дороги.

Развитие хозяйства на древнем Востоке привело к возникновению там науки и письменности.

Благодаря работам, связанным с измерением полей и проведением каналов, с подсчетом урожая, запасов продовольствия и т. и., возникла математика — геометрия и арифметика. Счет времени, которым мы сейчас пользуемся, впервые появился на древнем Востоке, люди уже тогда делили время на годы и месяцы, а в некоторых странах также и на недели, сутки, часы и минуты. Начало счета времени было положено наблюдениями земледельцев за движениями Солнца, Луны и других планет.

Ученые древнего Востока хорошо изучили движение пяти видимых невооруженным глазом планет, умели даже предсказывать такие явления, как затмения Солнца и Луны.

В странах древнего Востока появились искусные врачи, которые умели лечить некоторые болезни и даже делали простейшие операции.

Древний Восток — родина письменности. Ее возникновение и развитие были вызваны накоплением знаний, которые держать в памяти было уже невозможно, ростом культурных связей между людьми, а затем и потребностями государств. Различные народы древнего Востока по-разному развивали и совершенствовали письменность, создав, наконец, и первые виды алфавитного письма. Переработанное позднее греками алфавитное финикийское письмо легло в основу и нашей современной азбуки (см. стр. 47).

Огромен был вклад народов древнего Востока в мировую культуру. Давно исчезли древневосточные рабовладельческие государства, многие из шумных когда-то городов лежат в развалинах, занесенные песками, но упорный труд народа не пропал даром. Созданная в течение тысячелетий высокая культура была унаследована народами, жившими позднее, развита ими и легла в основу современной культуры человечества.