Революционная армия


Старая королевская армия, ослабленная дезертирством офицеров и генералов, не могла защитить границы революционной Франции от внешних врагов и подавить контрреволюционные мятежи внутри страны. Между тем с весны 1792 г. над Францией нависла угроза австропрусской военной интервенции. Народ настойчиво требовал, чтобы правительство приняло решительные меры для защиты отечества. В предместьях Парижа была создана двадцатитысячная добровольческая армия, и вскоре каждый департамент 1 выставил по одному батальону. Так по инициативе народа началось создание массовой революционной народной армии из крестьян и городских ремесленников.

Летом 1792 г. Австрия и Пруссия решили нанести последний удар Французской республике. 30 июля сорокадвухтысячная прусская армия двинулась к французскому городу Мец, а двадцатипятитысячная австрийская армия сосредоточилась в Бельгии, у французской границы.

Враги революции не сомневались, что прусские войска не позже сентября войдут в Париж.

Ведь новая французская армия не имела опытных командиров.

Многие высшие командные посты по-прежнему были заняты генералами бывшей королевской армии, сторонниками монархии, которые сознательно ставили французскую армию под удар. У преданных революции добровольцев — крестьян, ремесленников, мелких торговцев — не было еще боевого опыта.

1 сентября прусская армия захватила крепость Верден. Теперь путь на Париж был открыт.

По призыву коммуны Парижа «К оружию, граждане, к оружию! Враг у порога!» — все население столицы и ее окрестностей поднялось на защиту отечества и революции. В армию вливались новые добровольческие отряды.

Французское правительство двинуло против интервентов армию генерала Дюмурье и восемнадцатитысячный отряд под командованием генерала Келлермана.

Французские войска заняли оборону на холме Вальми. Глубокой ночью при яростных порывах ветра прусские войска приблизились к Вальми. Пруссаки считали свою армию лучшей в Европе и были уверены, что одно их появление вызовет панику в рядах французов и те обратятся в бегство.

20 сентября произошло сражение, вошедшее в историю. До полудня над полем боя лежала непроницаемая пелена тумана. Наконец, резкий ветер разорвал завесу. Прусский король и его штаб помчались вперед, горя нетерпением увидеть бегство неприятеля. И застыли в изумлении... По обоим склонам холма Вальми, который возвышался над местностью, выстроились в строжайшем порядке французские войска, спокойно ожидая неприятеля.

Прусский король и его генералы были так потрясены этим зрелищем, что целый час не могли ни на что решиться. Наконец король приказал наступать. Прусские войска, построившись в стройные линии, под барабанный бой церемониальным маршем двинулись в атаку.

Келлерман приказал французам не начинать стрельбы, пока враг не поднимется на холм. Поддев кончиком сабли свою широкополую шляпу, он поднял ее над головой и воскликнул: «Да здравствует нация!» Вся армия подхватила этот клич. Следуя его примеру, солдаты надели шляпы на острия штыков и запели задорную революционную песню.

Французские пушки производили опустошения в первых рядах прусских полков. Армию пруссаков охватило смятение... Вот он каков, вооруженный народ! А ведь им столько твердили, что он обратится в бегство, если не сдастся при первом выстреле. А народ этот стоял непоколебимой стеной, и прямо в лицо пруссакам неслась его песня... Прусский генерал скомандовал: «Стой!» Полки интервентов остановились. Только артиллерийская дуэль не умолкала. Лишь к шести часам затихли последние выстрелы. Едва отгрохотала канонада, как разразилась страшная гроза. Прусская армия отступила. Ночью под ледяным ветром и потоками дождя она окончательно пала духом и пришла в полное расстройство.

В битве при Вальми французы одержали первую победу. Победили солдаты армии, рожденной революцией. Они знали, что сражаются за национальную независимость своей родины, за свободу и равенство, которые провозгласила революция. Великий немецкий поэт Гёте, находившийся во время этой битвы в лагере прусских войск, сказал: «С этого места и с этого дня начинается новая эра в истории мира».

К весне 1793 г. обстановка на фронтах сильно осложнилась. В состав антифранцузской коалиции вошли Англия и ряд других стран. Французские войска вновь начали отступать. В это время к власти пришли якобинцы. Они приняли решительные меры для укрепления революционной армии. Декретом 23 августа 1793 г. вводились обязательный массовый набор в армию и всеобщая воинская повинность; все французы, независимо от возраста и пола, должны были внести свой вклад в дело изгнания внешних врагов. Вся Франция была мобилизована на войну. К началу 1794 г. численность французских войск достигла 600 тыс. человек.

Оружие для армии изготавливалось повсюду: его ковали в мастерских, поспешно возведенных под открытым небом на городских площадях, и в небольших сельских кузницах. Только в Париже было создано свыше пятисот оружейных мастерских, которые давали в 10 раз больше оружия, чем до революции.

Француженки шили для армии обмундирование. Французские ученые разработали более совершенные способы варки стали и ее обработки, были открыты новые методы добычи селитры, необходимой для изготовления пороха. Благодаря инициативе и энергии всего народа огромная армия в короткий срок была вооружена. Она получила ружья с изогнутым прикладом, что облегчило ведение прицельного огня; усовершенствовалась артиллерия.

Солдаты революционной армии были плохо одеты и обуты, но далеко превосходили противника воинской доблестью, высокой сознательностью, патриотическим воодушевлением. Им было за что воевать — за ними стояли отечество, нация, свобода. Ради спасения революции они готовы были жертвовать собой. А наемным австрийским и прусским солдатам было чуждо чувство патриотизма, у них не было целей, которые воодушевляли бы их на героические подвиги.

В дореволюционной Франции офицерские и генеральские должности занимали только дворяне; решающее значение имели не способности, не знания, а происхождение и знатность рода. Даже на высших постах в армии оказывались бездарные и невежественные в военном деле люди. А якобинское правительство выдвигало талантливую молодежь, выходцев из народа. Двадцатипятилетний Лазарь Гош, в прошлом конюх, был назначен командующим армией. Журдан до революции был мелким торговцем, а в 1793 г. его произвели в генералы.

Создание массовой армии вынуждало изменить порядок снабжения. Прежде армия зависела от баз снабжения и не могла отрываться от них более чем на 5 переходов (50—60 км). Якобинское правительство ввело новый порядок: местное население давало войскам обмундирование, продовольствие и квартиры.

В революционной армии родилось новое военное искусство. Армии Пруссии и многих других феодальных государств состояли из солдат-наемников, завербованных из разного сброда. Солдаты проявляли боеспособность только при бдительном надзоре и палочной дисциплине. В бою их строили в длинные линии, достигавшие иногда 2—3 км. Сзади линий становились унтер-офицеры с палками. Они подгоняли солдат и следили, чтобы те не разбегались.

В революционной армии была выработана новая тактика ведения боя. Солдаты наступали плотной массой, колоннами и сминали в штыковой атаке растянутые линии противника. Впереди колонн в рассыпном строю двигались стрелки. Они поражали вражеские орудийные расчеты и отдельных солдат противника.

Французская армия отличалась большой подвижностью, которая парализовала медлительного противника. «Нужно атаковать, чтобы самим не быть атакованными... Будьте атакующими, всегда и беспрерывно атакующими», — говорил один из выдающихся полководцев этой армии — Карно.

Переворот в военном искусстве и организации, вызванный революцией, превратил французскую армию в грозную и непобедимую силу.

В 1793—1794 гг. французская армия одержала ряд блестящих побед. Территория Франции была очищена от врагов. Европа была изумлена мощью и доблестью армии революции.