Далекие «Земли»


С древнейших времен люди знали те особые светила на небе, которые называются планетами. По внешнему виду они похожи на звезды, но отличаются от них тем, что непрерывно кочуют по небу, перемещаясь из одного созвездия в другое. Пути их сложны. Если нарисовать на звездной карте путь какой-нибудь планеты, то получится линия с какими-то неправильными петлями и изгибами. Планета движется сначала справа налево все вперед и вперед. Потом останавливается и, помедлив, поворачивает назад. Пройдя немного в обратную сторону, она снова направляется вперед и движется все быстрее и быстрее до новой остановки.

Древние ученые настойчиво стремились разгадать это странное движение планет, но не смогли этого сделать. Мы теперь знаем, что их попытки были неудачны потому, что они ошибочно считали Землю неподвижным центром всего мироздания.

Земля сама является одной из планет и обращается вокруг Солнца. Можно сказать, что планеты — это другие «земли». Движение планет на небе кажется нам причудливым потому, что, смотря на них, мы в тоже время движемся вместе с Землей.

И действительно, Солнце вместе с планетами и спутниками планет составляет солнечную, или планетную, систему. Путь каждой планеты — приблизительно окружность, по которой эта планета обходит Солнце. У каждой планеты есть свой путь, или своя орбита, как говорят астрономы.

Чем ближе планета к Солнцу, тем меньше ее орбита, тем короче тот путь, который ей приходится пробегать. Кроме того, близкая от Солнца планета движется по своему пути быстрее, чем далекая; поэтому и время оборота планеты вокруг Солнца тем короче, чем ближе она к Солнцу.

Заметив планеты очень давно, люди придумали для них названия, которые сохранились до наших дней. Не понимая действительной причины движений планет, люди объясняли движения планет желаниями и капризами тех богов, которым сами в то время поклонялись. Поэтому планетам дали имена богов и богинь из религиозных сказок — мифов. Так попали на страницы современных научных книг по астрономии такие имена древнеримских богов, как Меркурий — бог торговли, Венера — богиня красоты, Марс — бог войны и др.

Планеты подобны Земле не только по своему месту в солнечной системе, но и по своему движению. Они и по природе своей во многом похожи на земной шар. Теперь мы знаем, что на многих планетах, как и на Земле, есть атмосфера и облака. На некоторых планетах возможно существование жизни.