Звездные скопления. Движение звезд


Фотография звездного скопления Плеяды.
Фотография звездного скопления Плеяды.
Фотография шарового звездного скопления в созвездии Геркулеса.
Фотография шарового звездного скопления в созвездии Геркулеса.

Редко кто не обращал внимания на замечательную тесную группу слабых звезд, называемую в народе Стожарами. Астрономы эту группу звезд называют Плеяды.

Невооруженным глазом в Плеядах можно различить 6—7 звезд, расположенных очень близко друг к другу. В телескоп их видно здесь более сотни на небольшой площади. Это и есть одно из скоплений, в котором звезды образуют более или менее обособленную систему, связанную общим движением в пространстве. Диаметр этого звездного скопления около 50 световых лет. Но даже и при видимой тесноте звезд в этом скоплении они на самом деле достаточно далеки друг от друга.

Плеяды находятся в созвездии Тельца. В этом же созвездии, окружая его главную — самую яркую — красноватую звезду Альдебаран, находится другое, более разбросанное звездное скопление — Гиады.

Некоторые звездные скопления в слабые телескопы имеют вид туманных, размытых пятнышек. В более сильные телескопы эти пятнышки, особенно к краям, распадаются на отдельные звезды. Большие телескопы дают возможность установить, что это особенно тесные звездные скопления, имеющие шаровидную форму. Поэтому подобные скопления получили название шаровых.

Шаровых звездных скоплений ныне известно больше сотни. Все они очень далеко от нас. Каждое из них состоит из сотен тысяч звезд.

 

ДВИЖЕНИЕ ЗВЕЗД

На протяжении многих веков астрономы называли звезды «неподвижными», отличая их этим названием от планет, которые, как мы уже знаем, движутся, «блуждают» на фоне звезд.

Точные измерения видимых положений звезд и сравнение этих положений с наблюдениями, сделанными в древние времена, привели английского астронома Галлея к выводу, что звезды перемещаются, движутся в пространстве. Однако эти движения происходят на таких далеких от нас расстояниях, что лишь по прошествии многих тысячелетий изменения в расположении звезд в созвездиях могут стать достаточно заметными, даже и при самых точных наблюдениях.

Видимые с Земли изменения положений спутника Сириуса.
Видимые с Земли изменения положений спутника Сириуса.

Есть звезды, которые за несколько сот лет перемещаются по небу на величину видимого поперечника Луны (например, звезда 61 Лебедя, перемещающаяся в год на 5",2).

Измерив смещение звезды за год и зная расстояние до нее, можно вычислить линейную скорость ее движения поперек луча нашего зрения. Эта скорость очень велика — чаще всего десятки километров в секунду.

Многие звезды движутся в пространстве так, что либо становятся к нам все ближе, либо удаляются от нас: они движутся по лучу зрения. Это движение невозможно обнаружить наблюдениями положений звезд. Здесь снова на помощь приходит спектральный анализ: смещение линий в спектре той или иной звезды к красному или фиолетовому концу спектра показывает, движется ли звезда от нас, или к нам.

Расположение звезд ковша Большой Медведицы вследствие их собственных движений со временем изменяется. 1 — вид ковша несколько десятков тысяч лет назад, 2 — в настоящее время, 3 — через несколько десятков тысяч лет.

Расположение звезд ковша Большой Медведицы вследствие их собственных движений со временем изменяется. 1 — вид ковша несколько десятков тысяч лет назад, 2 — в настоящее время, 3 — через несколько десятков тысяч лет.

По величине этого смещения вычисляются и скорости движения по лучу зрения. Еще в XVIII в. астрономы заметили, что звезды в области, лежащей у границы созвездий Геркулеса и Лиры, как бы расступаются в разные стороны от одной точки неба. В прямо противоположной области — в созвездии Большого Пса — звезды как бы сближаются. Такое смещение происходит потому, что сама наша солнечная система движется относительно этих звезд, приближаясь к одним и удаляясь от других. То же происходит, когда, приближаясь к лесу, мы видим, что деревья постепенно как бы расступаются перед нами, а при удалении от леса — смыкаются.

Движение солнечной системы относительно окружающих ее звезд, впервые установленное в 1783 г. В. Гершелем, происходит со скоростью около 20 км/сек в направлении к созвездиям Лиры и Геркулеса.

Установлено, что звезды Плеяд все движутся в одном направлении и с одинаковыми скоростями.

Случайно ли это? И случайно ли то, что эти звезды образуют определенную группу? Нет, не случайно. Звезды скопления Плеяды, несомненно, связаны друг с другом взаимным тяготением. Их связь, возможно, является результатом совместного происхождения этих звезд в далеком прошлом.