Павел Карлович Штернберг


Не все читатели знают, что Павел Карлович Штернберг, имя которого носит Астрономический институт Московского университета, был не только выдающимся астрономом, но и замечательным революционером, активным участником Великой Октябрьской социалистической революции.

Штернберг родился в 1865 г. в г. Орле. Настойчивость и упорство в работе, стремление каждое начатое дело доводить до конца были свойственны ему с детства. Он рано заинтересовался астрономией. Еще будучи гимназистом, Штернберг сам изготовил штатив для подаренной ему астрономической трубы, установил ее на крыше дома, в котором жил, и регулярно наблюдал небо.

Окончив гимназию, Павел Карлович в 1883 г. поступил в Московский университет. Здесь на физико-математическом факультете он стал учеником Ф. А. Бредихина. В 1887 г., по окончании университета, Штернберг был приглашен для работы на обсерватории. В первые годы он был рядовым сотрудником обсерватории и помогал Бредихину в исследованиях комет, а с 1890 г. Павел Карлович стал астрономом-наблюдателем и одновременно начал преподавать в университете.

П. К. Штернберг.
П. К. Штернберг.

Молодой ученый принимал активное участие в перестройке обсерватории и расширении ее научной работы.

Для своих научных трудов Павел Карлович всегда выбирал темы, требовавшие особенно тщательных наблюдений и измерений. Его труды по точности выполнения всегда были образцом для астрономов.

В 90-х годах XIX и в начале XX в. Павел Карлович занимался точным определением широты Московской обсерватории в связи с движением полюсов. Земные полюсы не являются неподвижными точками, а перемещаются по земной поверхности. Как ни ничтожны эти перемещения, измеряемые немногими метрами, они все же вызывают изменение широт различных мест на Земле.

Тщательные исследования Павла Карловича привели его к выводу, что движение полюсов имеет очень сложный характер, для полного уяснения которого нужны наблюдения в обоих полушариях Земли. Штернберг указывал и на возможную связь между движением полюсов и такими явлениями в истории Земли, как ледниковые эпохи и неоднократно происходившие наступания моря на сушу (трансгрессии).

Много внимания Павел Карлович уделял работам по определению силы тяжести в разных местах Европейской России. Эти работы имеют большое практическое значение: они помогают обнаруживать залежи полезных ископаемых (например, железа или других металлов).

В Советскую эпоху такие исследования развернулись на территории нашей страны в огромных масштабах.

Но более полувека назад Павел Карлович был смелым новатором в этом деле.

Много времени отдавал Штернберг преподавательской работе не только в университете, но и в средней школе. Он умел живо и увлекательно передавать учащимся знания по математике и физике. Когда в 1900 г. передовые московские профессора, несмотря на препятствия со стороны властей, добились разрешения открыть в Москве Высшие женские курсы с университетской программой, Павел Карлович стал профессором астрономии на этих курсах.

Штернберг жил и работал в то время, когда рабочий класс России готовился к великой борьбе за свержение самодержавия и капитализма, за лучшее будущее для всего человечества.

Изучая труды Маркса и Ленина, наблюдая в фабричном районе Пресни, по соседству с обсерваторией, жизнь и борьбу рабочих, Павел Карлович решил идти с партией Ленина, бороться за свержение капитализма и установление социалистического строя.

Штернбергу не пришлось быть в Москве в дни Декабрьского вооруженного восстания 1905 г. Он был в заграничной командировке и вернулся только в начале 1906 г., когда восстание было подавлено, а царское правительство беспощадно расправлялось с участниками революции.

Вскоре по приезде Павел Карлович включился в работу большевистской организации. Это было время, когда от революции отходили соглашатели и колеблющиеся, а партия сплачивала свои ряды, для того чтобы организованно отступить после поражения и собрать силы для подготовки победоносной революции. Штернберг, оставаясь астрономом обсерватории, выполнял ответственные секретные поручения партии. Ему, например, было поручено сохранить оружие, оставшееся после Декабрьского восстания. Часть этого оружия долго хранилась на обсерватории.

Свою революционную работу Павел Карлович проводил в условиях строжайшей конспирации; даже его ближайшие товарищи по обсерватории не подозревали, что Штернберг — революционер-большевик.

Для подготовки вооруженного восстания необходим был подробный план Москвы со всеми ее извилистыми улицами и переулками, проездами и проходными дворами. Такого плана Москвы не имели и царские власти. Благодаря энергии и изобретательности Павла Карловича Московская организация большевиков создала такой план на глазах у властей и даже с их помощью. В научных кругах Москвы хорошо знали, что Штернберг много занимался исследованиями напряжения силы тяжести, поэтому никого не удивило, когда он поставил в университете вопрос о необходимости получить от московских властей разрешение заниматься такими исследованиями со студентами на территории самой Москвы. Павел Карлович ссылался на то, что наблюдения на обсерватории и педагогическая работа не дают ему возможности организовать экспедицию за пределы Москвы.

Университет выхлопотал Штернбергу такое разрешение, и вскоре на улицах Москвы появились студенты с непривычными для глаз обывателей приборами. Все, кто хотел узнать, что это за приборы и что с их помощью делают, получали разъяснение, что измеряется напряжение силы тяжести с целью узнать, нет ли под Москвой залежей железа или других металлов. Полиции было предложено не мешать работам.

В действительности же производилась съемка детального плана Москвы, а участники этого отчаянно смелого дела в большинстве были не студенты, а переодетые студентами рабочие, которых Павел Карлович заранее научил обращаться с геодезическими приборами. Заснятые планы районов города тщательно хранились и потом были использованы во время Октябрьских боев 1917 г.

Выполняя партийные поручения, Павел Карлович не ослаблял научной деятельности. После перестройки Московской обсерватории Штернберг получил для работы самый крупный инструмент — 15-дюймовый астрограф. Он использовал его для применения фотографии к точным измерениям в астрономии, поставив задачей подметить движение в пространстве одной из далеких туманностей.

Как ни огромны небесные тела, но, чтобы обнаружить их движение, нужны точнейшие измерения на фотографиях, тщательно заснятых в разное время. Павел Карлович и здесь оказался мастером несравненной точности. За эту работу он получил ученую степень доктора и звание профессора, а когда в 1916 г. директор обсерватории В. К. Цераский по болезни должен был оставить работу, Павел Карлович заменил его.

В стране назревали события всемирно-исторического значения. 12 марта 1917 г. было свергнуто царское правительство. В первые месяцы после Февральской революции Павел Карлович участвовал в легальной работе Московской большевистской организации. Он много работал по организации Красной гвардии, сыгравшей важную роль в Октябрьских боях.

Но легальная работа партии продолжалась недолго. В июле 1917г. Временное правительство стало преследовать партию большевиков.

После ареста многих деятелей партии, разгрома партийных организаций и газет большевики вынуждены были уйти в подполье. Состоявшийся вскоре VI съезд партии взял курс на подготовку вооруженного восстания для свержения власти капиталистов и помещиков.

Вместе с другими членами партии Павел Карлович готовился к решающим революционным боям. Но и в самое напряженное время он не оставлял научной работы. Вернувшись незадолго до революции к исследованиям напряжения силы тяжести в Москве и Московской губернии, он организовал наблюдения в Нескучном саду (ныне территория Академии наук СССР).

Павел Карлович принимал самое активное участие в боях за победу пролетарской революции в Москве. Выделенный Московским комитетом партии большевиков боевой партийный центр назначил Штернберга своим уполномоченным в Замоскворецкий район Москвы. Отсюда должен был начаться обстрел Кремля, в котором находился штаб контрреволюции.

Павел Карлович проявил здесь качества подлинного большевистского руководителя. Имея перед собой хорошо вооруженного и опытного в военном отношении противника, он понимал, что успех дела должны решить смелые наступательные действия. По инициативе и под руководством Штернберга был осуществлен артиллерийский обстрел Кремля, обеспечивший возможность победоносного штурма и окончательного разгрома засевших в Кремле белогвардейских войск.

После победы социалистической революции Павел Карлович некоторое время был комиссаром Московской губернии, а затем правительство возложило на него важную задачу перестройки системы высшего образования. Университеты и другие высшие учебные заведения, где до революции получали образование представители имущих классов, нужно было сделать доступными для рабочих и крестьян. Это было трудное дело. Оно еще осложнялось тем, что реакционная часть профессуры и буржуазное студенчество всячески противодействовали этому.

При ближайшем участии Павла Карловича было разработано новое положение о высшей школе, широко открывшее двери людям из народа. В этой работе Штернберга горячо поддерживал проф. К. А. Тимирязев.

Наступали трудные дни в истории молодой Советской республики: все силы контрреволюции, поддерживаемые иностранными империалистами, объединились в борьбе против власти Советов. Партия направила Штернберга на Восточный фронт против Колчака. Как член Реввоенсовета одной из армий Восточного фронта, а потом Реввоенсовета всего фронта, Павел Карлович участвовал в организации первых побед над армиями Колчака, а затем в окончательном их разгроме. Будучи тяжело больным, Штернберг оставался на фронте, пока его не заставили уехать в Москву для лечения. Вылечить Павла Карловича от тяжелого легочного заболевания не удалось 1 февраля 1920 г. он скончался.

Тимирязев справедливо назвал Штернберга ученым-героем. Советские астрономы и весь советский народ чтут память выдающегося ученого, большевика Павла Карловича Штернберга.