Неотропическая область


Оцелот, или тигровая кошка, предпочитает лесные и скалистые места. День оцелот проводит в чаще леса, в дупле или в густом кустарнике, а в сумерки выходит на охоту. В лесу пищу этого хищника составляют молодые олени, свиньи, обезьяны, мелкие млекопитающие и птицы. Оцелот обитает в Северной и Южной Америке.
Оцелот, или тигровая кошка, предпочитает лесные и скалистые места. День оцелот проводит в чаще леса, в дупле или в густом кустарнике, а в сумерки выходит на охоту. В лесу пищу этого хищника составляют молодые олени, свиньи, обезьяны, мелкие млекопитающие и птицы. Оцелот обитает в Северной и Южной Америке.
Игрунки — обезьяны, живущие в Центральной и Южной Америке.
Игрунки — обезьяны, живущие в Центральной и Южной Америке.
Кондор — очень крупная хищная птица. Питается падалью. Кондоры держатся в неприступных местах гор.
Кондор — очень крупная хищная птица. Питается падалью. Кондоры держатся в неприступных местах гор.

Неотропическая область охватывает всю Южную и Центральную Америку и Вест-Индские о-ва. Природа Южной и Центральной Америки весьма разнообразна, так же разнообразна и ее фауна. Значительная часть неотропической области расположена во влажной тропической полосе. Здесь произрастают роскошные тропические леса, широко раскинулись степи, переходящие в знойные и сухие пустыни. Горная цепь Анд местами образует высокие плоскогорья.

Среди млекопитающих Южной Америки очень много лесных обитателей с длинными и цепкими хвостами. Это древесные муравьеды, хищник носуха, кинкажу — из семейства енотов, сумчатая крыса опоссум, широконосые обезьяны и другие животные.

Среди обезьян Южной Америки, помимо названных выше, живут еще игрунок-уистити и капуцин. Много представителей хищных из семейства кошек. В Мексике живет темно-бурая ягуарунди — кошка среднего размера, похожая на куницу.

В Южной Америке и Мексике встречается красиво окрашенный оцелот. Из других хищных — гривистый волк и обитатель лесов — небольшая лесная собака, размером всего 60 см. Встречается несколько видов лисиц. В горах Андах живет очковый медведь.

Для неотропической области характерны несколько видов оленей. Они живут по склонам гор и в лесах: чилийский олень, имеющий рога с двумя отростками, мелкие спицерогие олени нуду в Чили и красный спицерогий олень лесов Гвианы.

В горах от Эквадора до Огненной Земли обитают жвачные копытные одного подотряда с верблюдами — гуанако и викунья, или вигонь. Древние жители Южной Америки— инки приручили этих животных. Домашние породы гуанако и викуньи называются ламами; первая — бурой, а вторая — черной окраски. Ламы используются как вьючные животные для перевозки груза по горным тропам. Лама может нести вьюк до 40 кГ.

Многочисленны и своеобразны грызуны. В степях Чили и Боливии живут кустарниковые крысы — дегу. В пампе Аргентины под землей роет длинные норы туко-туко. Он издает особый звук, напоминающий стук. От диких перуанских морских свинок были выведены домашние морские свинки. Правильнее было бы их называть заморскими свинками. Они приручались еще инками, разводившими их ради мяса. В лабораториях всего мира морские свинки используются как подопытные животные.

В неотропической области много разнообразных птиц. Интересен орел гарпия, живущий в лесах Бразилии; он питается, обезьянами, Леса оживляют туканы, вооруженные громадными, но легкими клювами; много попугаев, колибри, в горах — американские грифы—кондоры.

На обширных скалистых местах западного побережья Чили и Перу располагаются громадные птичьи колонии пеликанов, буревестников, пингвинов и альбатросов. Они питаются рыбой, привлекаемой сюда массовым скоплением мелких морских животных.

Миллионы гнездящихся здесь птиц образовали за тысячелетия горы помета — гуано, достигающие 55 м высоты.

Кинкажу, или цепкохвостый медведь. По ночам это животное ловко лазает в поисках пищи по деревьям, цепляясь за сучья и повисая вниз головой. Питается растительной пищей, а также яйцами, птицами, насекомыми и очень любит мед.
Кинкажу, или цепкохвостый медведь. По ночам это животное ловко лазает в поисках пищи по деревьям, цепляясь за сучья и повисая вниз головой. Питается растительной пищей, а также яйцами, птицами, насекомыми и очень любит мед.

Гуано содержит 9% азота, 13% фосфорной кислоты, калий и известь; используется оно как удобрение. Из Перу и Чили вывозятся сотни тысяч тонн гуано.

В пресной воде устья Амазонки живет дельфинания. В этой же реке встречается самая крупная пресноводная рыба арапайма, до 4 м длиной.

Кроме аллигаторов, в Юноной Америке водятся крокодилы кайманы.

 

ЭФИОПСКАЯ ОБЛАСТЬ

К этой области относятся Африка к югу от пустыни Сахары (северная часть Африки по своей фауне более сходна с югом Европы) и юг Аравийского п-ва. Животный мир о-ва Мадагаскара хотя и имеет много общего с Африкой, но, как уже отмечалось, имеет и существенные отличия.

Для Африканского материка характерны крупные человекообразные обезьяны и мартышки, а также златокрот, похожий на нашего обыкновенного крота, но имеющий шкурку желто-золотистого цвета.

Ленивец. Длинные -конечности с искривленными длинными когтями помогают ленивцам ловко передвигаться по деревьям. Спит и отдыхает ленивец в висячем положении, свернувшись клубком. Благодаря зеленовато-серому цвету шерсти ленивца трудно заметить среди густой зелени деревьев.
Ленивец. Длинные конечности с искривленными длинными когтями помогают ленивцам ловко передвигаться по деревьям. Спит и отдыхает ленивец в висячем положении, свернувшись клубком. Благодаря зеленовато-серому цвету шерсти ленивца трудно заметить среди густой зелени деревьев.

Около воды держится крупная выдровая землеройка, питающаяся рыбой.

Из хищных в Африке интересно семейство виверр, похожих на куниц и отчасти на кошек.

Следует упомянуть о полосатой гиене и земляном волке. Оба эти хищника питаются падалью. В Африке много шакалов. За антилопами и домашним скотом стаями охотятся гиеновые собаки.

Африка очень богата копытными животными. Мы уже говорили об антилопах, буйволах, носорогах, жирафах, зебрах, населяющих степи Африки. Африканские слоны сохранились к югу от Сахары до р. Замбези.

На юге Африки живет капский трубкозуб с длинными когтями на передних лапах. Он питается термитами и муравьями. Богато представлены и рукокрылые — летучие мыши и летучие собаки.

Последние питаются плодами, а летучие мыши — насекомыми.

Очень обилен в Африке мир птиц: страус, цесарка — родоначальница домашней цесарки, венценосные журавли, короткохвостый орел-фигляр, ушастый гриф, шпорцевые гуси, названные так за твердые выросты на сгибе крыльев. Из многих пород аистов замечателен марабу, питающийся падалью; голова и шея у него почти лишены перьев; из цапель — молотоглав и вооруженный громадным клювом китоглав.

У хамелеона подвижные глаза, которыми он выслеживает добычу. При ловле насекомых он выбрасывает язык, к клейкому кончику которого прилипает жертва.
У хамелеона подвижные глаза, которыми он выслеживает добычу. При ловле насекомых он выбрасывает язык, к клейкому кончику которого прилипает жертва.

Из пресмыкающихся в Африке интересен хамелеон. У него цепкий хвост, которым он удерживается на ветках. Хамелеоны способны сильно раздувать тело и менять окраску, чем пугают своих врагов.

В африканских водах живет двоякодышащая рыба-чешуйчатник — протоптерус.

Среди насекомых очень много ярко окрашенных крупных бабочек. Большую опасность для человека представляет муха цеце. Она переносит трипанозом — возбудителей сонной болезни. Слепни также переносят трипанозом, вызывающих болезни, от которых погибают лошади и крупный рогатый скот.

Среди насекомоядных зверьков для о-ва Мадагаскара характерны щетинистые ежи — танреки. Морда их заканчивается подвижным хоботком, а тело одето жесткими волосами и колючей щетиной. Самка рождает до 20 детенышей.

В лесах Мадагаскара много видов полуобезьян, или лемуров. Обезьяны, крупные копытные, крупные хищные, слоны и другие животные, типичные для Африки, на этом острове не живут.

На о-ве Маврикий, близ Мадагаскара, жили большие нелетающие голуби — дронты, достигавшие 25 кГ веса. В XVII в. их уничтожили французы, захватившие остров. Там же были истреблены громадные сухопутные черепахи. В щите такой черепахи помещалось шесть человек.