Обитатели пояса широколиственных лесов


В Европе, к югу от тайги, простирается область широколиственных лесов. Растительность здесь гораздо разнообразнее таежной. В этих лесах встречаются дубы, клены, липы, а южнее — бук и граб. Еще более пышные леса на Дальнем Востоке, к югу от Хабаровска и Амура. В Северной Америке такие леса покрывают большие пространства в восточной части материка.

Как вы уже знаете, между животными тундры и тайги Евразии и Америки много сходства. Между животными широколиственных лесов на разных материках наблюдаются большие различия, и чем дальше к югу, тем значительнее эти различия в животном мире.

В исторические времена леса Европы населяли дикие быки — зубры. Теперь их сохранилось всего несколько десятков голов. Они находятся под охраной закона в Беловежской Пуще, под Москвой в Приокско-Террасном заповеднике и в других заповедниках, а также в Польше и некоторых странах Западной Европы. Несколько зубров перевезено на Кавказ; там они живут в заповеднике вместе с зубробизонами

Зубры
Зубры
Кабан. Излюбленными местами обитания кабанов являются непролазные чащи, чередующиеся с камышами озер и болот. Кабаны местами приносят вред посевам зерновых и бахчам. Кабан в то же время — ценное промысловое животное, дающее хорошее мясо и прочную шкуру.
Кабан. Излюбленными местами обитания кабанов являются непролазные чащи, чередующиеся с камышами озер и болот. Кабаны местами приносят вред посевам зерновых и бахчам. Кабан в то же время — ценное промысловое животное, дающее хорошее мясо и прочную шкуру.
Горностай в зимнем наряде.
Горностай в зимнем наряде.
Бобр. Когда животное грызет дерево, то поднимается на задние лапки, а передними держится за ствол и постепенно движется вокруг ствола. Ветки деревьев бобры стаскивают в воду, к своим жилищам.
Бобр. Когда животное грызет дерево, то поднимается на задние лапки, а передними держится за ствол и постепенно движется вокруг ствола. Ветки деревьев бобры стаскивают в воду, к своим жилищам.

Европейские олени были когда-то многочисленны. Теперь их содержат в парках и охотничьих хозяйствах. У нас европейский олень охраняется в Воронежском, Крымском, Кавказском заповедниках и в Беловежской Пуще.

В лесах Европы, на Кавказе, в Сибири и в широколиственных лесах Дальнего Востока живет небольшой олень, которого называют косулей.

В некоторых местах Европы еще сохранились дикие свиньи — кабаны. Их много в больших лесных массивах Беловежской Пущи п в лесах Кавказа. В Средней Азии они живут в густых зарослях тростника, в устьях рек и по берегам озер.

На Европейском материке живет выхухоль — обитательница стариц, рек и озер. Она встречается в бассейнах Волги, Дона, Урала и в Испании, в восточной части Пиренейских гор.

В тайге и тундре Америки и Евразии живет заяц-беляк, а в полосе широколиственных лесов и степях — заяц-русак. Он крупнее беляка и на зиму не белеет.

Перелески, смешанные леса, прорезанные полянами и хлебными полями, населяет тетерев-косач. Встречаются орлы разных видов: орел-карлик, змееяд, могильник, большой и малый подорлики, а также другие хищные птицы — осоед и канюк. Канюк приносит большую пользу, уничтожая вредных грызунов. Малоопытные охотники часто ошибочно принимают канюка за ястреба-тетеревятника, нападающего на тетеревов и куропаток, и убивают полезную птицу.

По озерам и болотам гнездятся утки-кряквы, чирки-трескунки, серые утки.

Пресмыкающихся здесь больше, чем в тайге. Обычные обитатели широколиственных лесов — уж, гадюка, полоз, безобидная змея медянка (неправильно считающаяся ядовитой), безногая ящерица веретенница, зеленая и живородящая ящерицы.

В широколиственных лесах Дальнего Востока водится уссурийский черный медведь. Он меньше бурого, покрыт черной шерстью, уши большие, на горле большое белое пятно. Черный медведь населяет также Северную Корею, Северный и Северо-Восточный Китай и Японию.

В лесах Дальнего Востока обитают пятнистый олень и енотовидная собака, неправильно называемая иногда уссурийским енотом.

Вследствие очень сырого климата леса Уссурийского края богаты дуплистыми деревьями. Для убежища дуплами пользуются белки, бурундуки, летяги, и даже маньчжурский заяц устраивает лежки в низко расположенных дуплах. В дуплах гнездится очень красивая, ярко окрашенная утка-мандаринка.

Изобилие ягод в лесу привлекает серых китайских скворцов и голубых сорок. Птицы этого вида встречаются еще далеко на западе, в Испании.

В водах Уссурийского края и дальше к югу, в Китае, живет кожистая черепаха (уссурийская, или китайская). Она питается рыбой; попавшись в руки человека, эта черепаха больно кусается.

Животный мир широколиственных лесов Северной Америки своеобразен. Там встречается опоссум, из подкласса сумчатых млекопитающих, распространенных в Австралии. Другой лесной обитатель, свойственный Америке, — енот, или полоскун. Это довольно крупный хищный зверек, одетый густым темно-бурым мехом. Живет енот вблизи речек и озер, где он ловит рыбу и собирает моллюсков. Он питается также плодами растений, птенцами и яйцами, выкапывает из земли личинки насекомых. Поймав добычу, енот опускает ее в воду и, перебирая лапами, как бы полощет. За эту особенность енота называют полоскуном.

Интересное животное Америки — скунс, или вонючка. По черной шубке скунса от головы к большому пушистому хвосту проходят две широкие белые полосы. При нападении собаки или хищного зверя скунс не бежит и не прячется, а поворачивается к врагу задом и выбрасывает струю жидкости с сильным отвратительным запахом. Жидкость вырабатывается двумя железами, расположенными у хвоста. Жидкость не только отвратительно пахнет, но и вредна; сильное вдыхание ее может вызвать обморочное состояние у человека. Запах скунса отпугивает от него животных.

В лесах восточной части Северной Америки встречается черный медведь — барибал. Он меньше бурого медведя и гризли и напоминает черного уссурийского медведя.

В широколиственных лесах водится крупный олень вапити, похожий на марала.

В США — штатах Техас и Луизиана — водятся хищники: крупный пятнистый ягуар и небольшая очень красивая кошка оцелот. По болотам живет мускусная крыса — ондатра. 30 лет назад ондатру поселили в нашей стране; она хорошо прижилась и размножилась. В пушных заготовках ондатра занимает теперь значительное место. Шкурка этого грызуна крупнее и прочнее беличьей.

В реках США живет крокодил-аллигатор. Он питается главным образом рыбой. На человека не нападает, но опасен для мелких домашних животных, приходящих на водопой.