Животные тропического леса


Тропический лес очень богат животными. В бассейне Амазонки и Ориноко живет много разнообразных обезьян. По своему строению они отличаются от обезьян Старого света, живущих в Африке и Индии. Обезьяны Старого света называются узконосыми, американские обезьяны называются широконосыми. Длинный цепкий хвост помогает обезьянам ловко лазать по деревьям. Особенно длинный и цепкий хвост у паукообразной обезьяны. Другая обезьяна — ревун, обвивая сук хвостом, держится им, как рукой. Ревун получил название за мощный неприятный голос.

Самый сильный хищник тропического леса — ягуар. Это крупная желтая кошка с черными пятнами на шкуре. Она хорошо лазает по деревьям.

Тапир
Тапир

Другая крупная кошка Америки — пума. Она распространена в Северной Америке до Канады, в Южной Америке встречается в степях до Патагонии. Пума окрашена в желтовато-серый цвет и несколько напоминает льва (без гривы); вероятно, поэтому ее называют американским львом.

Возле водоемов в чаще леса можно встретить животное, напоминающее немного лошадь и еще больше — носорога. Животное достигает 2 м длины. Морда у него удлиненная, как бы вытянутая в хобот. Это американский тапир. Он, как свинья, любит валяться в лужах.

По озерам в зарослях тростника на равнинах Патагонии и на горных склонах Анд живет нутрия — болотный бобр, или коипу, — крупный грызун величиной с нашего речного бобра. Жизнь нутрии связана с водой. Нутрия питается корнями сочных водных растений, гнезда устраивает из камыша и тростника. Животное дает ценный мех. Нутрий перевезли в Советский Союз и выпустили в болотистых зарослях Закавказья. Они акклиматизировались и хорошо размножаются. Однако они сильно страдают в холодные зимы, бывающие в Азербайджане и Армении, когда замерзают озера.

Неприспособленные к жизни в замерзающих водоемах, нутрии, нырнув под лед, не находят обратного выхода. Вместе с тем места их обитания становятся доступными для камышовых котов и шакалов, которые проходят по льду к гнездам нутрий.

В лесах Южной Америки живут броненосцы, ленивцы и муравьеды.

Тело броненосца покрыто панцирем, немного напоминающим щит черепахи. Панцирь состоит из двух слоев: внутри он костный, снаружи — роговой — и разделен на пояса, подвижно соединенные между собой. В Гвиане и Бразилии живет гигантский броненосец. Самые крупные из броненосцев достигают полутора метров в длину. Броненосцы живут в глубоких норах и только ночью выходят на добычу. Питаются они термитами, муравьями и разными мелкими животными.

Ящер обитает в Восточной и Южной Африке и в южной части Азии. Зубову ящера нет, и добычу, которая состоит преимущественно из муравьев и термитов, он собирает длинным и липким языком. Днем ящер прячется в земляных норах.
Ящер обитает в Восточной и Южной Африке и в южной части Азии. Зубову ящера нет, и добычу, которая состоит преимущественно из муравьев и термитов, он собирает длинным и липким языком. Днем ящер прячется в земляных норах.

Ленивцы мордой напоминают обезьян. Длинные конечности этих животных вооружены большими серповидными когтями, Свое название они получили за медлительность и неповоротливость. Тусклая зеленовато-серая защитная окраска ленивца надежно укрывает его от глаз врага в ветвях деревьев. Окраску ленивцу придают зеленые водоросли, которые живут в его грубой и косматой шерсти. Это один из замечательных примеров сожительства животного и растительного организмов.

В лесах Южной Америки встречается несколько видов муравьедов. Очень интересен средний муравьед — тамандуа, с цепким хвостом, Он великолепно бегает по наклонным стволам и лазает по деревьям, отыскивая муравьев и других насекомых.

Сумчатые животные в лесах Бразилии представлены ушастым и водяным опоссумами. Водяной опоссум, или плавун, живет около рек и озер. От ушастого он отличается окраской и плавательными перепонками на задних ногах.

В Южной Америке обитает много летучих мышей различных видов. Среди них кровососущие листоносы, нападающие на лошадей и мулов, и вампиры.

Несмотря на свое зловещее название, вампиры питаются исключительно насекомыми и плодами растений.

Из птиц большой интерес представляет гоацин. Это пестро окрашенная, довольно крупная птица с большим хохлом на голове. Гнездо гоацина помещается над водой, в ветвях деревьев или зарослях кустарников. Упасть птенцам в воду не страшно: они хорошо плавают и ныряют. У птенцов гоацина на первом и втором пальцах крыла длинные когти, помогающие им лазать по ветвям и сучьям. Любопытно, что взрослый гоацин теряет способность быстрого передвижения по деревьям.

Изучая строение и образ жизни птенцов гоацина, ученые пришли к мысли, что предки птиц также лазали по деревьям. Ведь у ископаемой первоптицы (археоптерикса) были длинные пальцы с когтями на крыльях.

Броненосец.
Броненосец.

В тропических лесах Южной Америки более 160 видов попугаев. Наиболее известны зеленые амазонские попугаи. Они хорошо выучиваются говорить.

Только в одной стране — в Америке — живут самые маленькие птицы — колибри. Это необыкновенно ярко и красиво окрашенные быстро летающие птички, некоторые из них размером с шмеля. Насчитывают свыше 450 видов колибри. Они, как насекомые, вьются около цветов, высасывая при помощи тонкого клюва и языка цветочный сок. Кроме того, колибри питаются и мелкими насекомыми.

В тропических лесах много различных змей и ящериц. Среди них удавы, или боа, анаконда, достигающая 11 м длины, бушмейстер — 4 м длины. Многие змеи благодаря защитной окраске кожи мало заметны среди лесной зелени.

Особенно много во влажном тропическом лесу ящериц. На деревьях сидят большие широкопалые гекконы. Среди других видов ящериц наиболее интересна игуана, живущая и на деревьях и на земле. Эта ящерица имеет очень красивую изумрудно-зеленую окраску. Она питается растительной пищей.

В лесах Бразилии и Гвианы живет большая лягушка — суринамская пипа. Она интересна особым способом размножения. Отложенная самкой икра распределяется самцом на спине самки. Каждая икринка ложится в отдельную ячейку. В дальнейшем кожа разрастается, и ячейки закрываются. Лягушата развиваются на спине самки; когда подрастают, они выходят из ячеек. Питательные вещества, необходимые лягушатам при развитии, передаются от тела матери кровеносными сосудами, разветвляющимися в стенках ячеек кожи.

Пиранья — сравнительно небольшая, но необыкновенно хищная рыба, живущая в реках Южной Америки.
Пиранья — сравнительно небольшая, но необыкновенно хищная рыба, живущая в реках Южной Америки.

В реках тропической Америки водится большая рыба — электрический угорь, имеющий особые электрические органы. Электрическими ударами угорь ошеломляет добычу и отпугивает своих врагов.

Во многих реках Южной Америки живет необыкновенно хищная рыба — пиранья, 30 см длиной. В ее крепких челюстях сидят острые, как ножи, зубы. Если в реку опустить кусок мяса, из глубины сейчас же появляются пираньи и моментально разрывают его. Пираньи питаются рыбой, нападают на уток и домашних животных, неосторожно вошедших в реку. От пираньи страдают даже такие крупные звери, как тапиры. Рыбы повреждают губы пьющим воду животным. Пираньи опасны и для людей.

В тропических лесах разнообразен мир насекомых. Многочисленны очень крупные дневные бабочки. Они очень красиво и богато окрашены, разнообразны по форме и величине. В Бразилии свыше 700 видов дневных бабочек, а в Европе их насчитывается не больше 150 видов.

Очень многочисленны муравьи. Проникая в жилища человека, они поедают его запасы и тем наносят значительный вред. Зонтичные муравьи живут в подземных галереях. Свои личинки они кормят грибной плесенью, которую выращивают на мелко накрошенной листве. Муравьи приносят куски листьев в муравейник, двигаясь по строго постоянным путям.

В тропическом поясе Южной Америки много пауков. Среди них самый большой — паук-птицеед. Величина его больше 5 см. Пищей ему служат ящерицы, лягушки, насекомые; по-видимому, он нападает также и на мелких птичек. Такие же крупные земляные пауки встречаются на Новой Гвинее и Яве.

Нильские крокодилы. Главную пищу крокодилов составляет рыба, однако они пожирают и других животных.
Нильские крокодилы. Главную пищу крокодилов составляет рыба, однако они пожирают и других животных.

В тропических лесах Африки живут слоны, разнообразные обезьяны, окапи — животное, родственное жирафе; в реках — гиппопотамы и крокодилы. Наибольший интерес представляют человекообразные обезьяны — гориллы и шимпанзе. Горилла — очень крупная обезьяна, рост самцов достигает 2 м, вес — 200 кГ. Обитают они в самых глухих, малодоступных для человека частях тропического леса и в горах. Гориллы устраивают логово на деревьях или на земле в густых зарослях. Гориллы сильно истреблены человеком и сейчас сохранились только в двух районах тропических лесов Африки — к югу от Камеруна до р. Конго и в стране озер Виктория и Танганьика.

Шимпанзе ростом меньше гориллы. Взрослый самец не выше 1,5 м. Живут они семьями, но иногда собираются в небольшие стада. Спускаясь с деревьев, шимпанзе ходят по земле, опираясь на кисти рук, сжатые в кулаки.

В тропических лесах Африки много видов мартышек. Мех у этих длиннохвостых небольших обезьян зеленоватого цвета. Интересны беспалые обезьяны (колобус), у которых отсутствует большой палец на руках. Самая красивая из этих обезьян — гверёца. Она живет в Эфиопии и в лесах к западу от этой страны. Макаки, родственные африканским мартышкам, живут в тропической Азии.

Очень характерны для Африканского материка собакоголовые обезьяны — павианы. Они живут в горах Африки.

Животный мир Мадагаскара имеет некоторые особенности. Так, например, на этом острове живут лемуры. Тело их покрыто густым мехом. Некоторые имеют пушистые хвосты. Мордочки у лемуров скорее звериные, чем обезьяньи; поэтому их называют полуобезьянами.

В тропических лесах Африки много различных видов попугаев. Наиболее известен серый попугай — жако, очень хорошо подражающий человеческому голосу.

Местами в больших количествах сохранились крокодилы. Они особенно любят реки, берега которых поросли густым тропическим лесом. Нильский крокодил достигает 7 м длины.

В лесах Африки обитают крупные, до 6 м длины, удавы — питоны.

Среди рыб обращает на себя внимание двоякодышащая рыба протоптерус, населяющая илистые озера и болота. У этих рыб, кроме жабр, есть легкие, которыми они дышат во время засухи. В Южной Америке живет двоякодышащая рыба лепидосирен, а в Австралии — цератод.

Индийский носорог покрыт толстой и твердой кожей. Живет он в джунглях Индии. Питается растительной пищей. Носорог — неповоротливое, плохо видящее животное. Он быстро приходит в ярость, иногда без всякой видимой причины. Голос разъяренного носорога напоминает громкое чихание и пыхтение.
Индийский носорог покрыт толстой и твердой кожей. Живет он в джунглях Индии. Питается растительной пищей. Носорог — неповоротливое, плохо видящее животное. Он быстро приходит в ярость, иногда без всякой видимой причины. Голос разъяренного носорога напоминает громкое чихание и пыхтение.
Бегемоты. Для этих животных вода — родная стихия, в ней они проводят целые дни.
Бегемоты. Для этих животных вода — родная стихия, в ней они проводят целые дни.
Фламинго — красивая птица розово-красного цвета. Держится преимущественно на озерах с соленой водой и на плоских морских берегах. Фламинго широко распространены на юго-восточном берегу Каспийского моря, а также в Африке и Америке. Питаются фламинго червями, моллюсками, личинками комаров, а также различными водорослями.
Фламинго — красивая птица розово-красного цвета. Держится преимущественно на озерах с соленой водой и на плоских морских берегах. Фламинго широко распространены на юго-восточном берегу Каспийского моря, а также в Африке и Америке. Питаются фламинго червями, моллюсками, личинками комаров, а также различными водорослями.

Во влажных глухих лесах о-вов Суматры и Борнео (Калимантан) живет человекообразная обезьяна орангутанг. Это крупная обезьяна, покрытая грубой рыжей шерстью. У взрослых самцов вырастает большая борода.

Близкий к человекообразным обезьянам гиббон по размерам меньше орангутанга, длина его тела 1 м. Гиббон отличается длинными конечностями; он с их помощью, раскачиваясь на ветвях, очень легко перепрыгивает с дерева на дерево. Живут гиббоны на о-ве Суматре, на Малаккском п-ве и в горных лесах Бирмы.

В лесах Больших Зондских о-вов — Суматры и Борнео — и в Восточной Индии обитают разнообразные макаки. На о-ве Борнео живет носатая обезьяна. Нос у нее длинный, почти хоботообразный. У старых животных, особенно у самцов, нос значительно длиннее, чем у молодых обезьян.

В лесах Индии и на ближайших больших островах нередко встречается индийский слон. С давних времен он приручается человеком и используется на разных работах.

Хорошо известен обыкновенный индийский носорог — самый крупный однорогий носорог.

В Азии живет родственник американских тапиров — чепрачный тапир. Он достигает 2 м высоты. Спина у него светлая, а другие части тела покрыты короткой черной шерстью.

Среди хищников южной части Азии наиболее известен бенгальский тигр. Больше всего тигров сохранилось в Индии, Индокитае, на о-вах Суматре и Яве.

Тигр — животное сумеречное; он охотится за крупными копытными животными. Тигр, в случае ранения неудачным выстрелом охотника, болезни или старосты или вообще по какой-либо причине потерявший способность охотиться за копытными животными, составляющими его основную пищу, нападает на людей, становится «людоедом».

У нас тигры встречаются в Закавказье, Средней Азии, Приморье и на юге Уссурийского края.

Леопард распространен в южной части Азии, в лесах Больших Зондских о-вов и в Японии. Он встречается на Кавказе, в горах Средней Азии и в Приморье. У нас его называют барсом. Леопард нападает на домашних животных; он хитер, смел, опасен и для человека. На Больших Зондских о-вах часто встречаются леопарды черного цвета; их называют черными пантерами.

В Южной Азии живут медведь губач и малайский медведь — бируанг. Губач — крупный, тяжелый зверь, вооруженный длинными когтями, позволяющими ему хорошо лазать по деревьям. Окраска его меха черная, на груди большое белое пятно. Его большие губы подвижны, они могут вытягиваться трубочкой, а длинным языком медведь достает из щелей деревьев насекомых. Живет губач в тропических лесах на п-ве Индостане и на о-ве Цейлоне. Питается растениями, плодами, ягодами, насекомыми, птичьими яйцами и мелкими зверьками.

У малайского медведя мех короткий, черного цвета. Большую часть своей жизни он проводит на деревьях, питаясь плодами и насекомыми.

В тропической Азии много птиц. Одной из самых красивых считается павлин, живущий в диком состоянии на Яве, Цейлоне и в Индокитае.

В лесах Зондских о-вов, на Цейлоне и в Индии живут банкивские, или кустарниковые, куры — дикие предки домашних кур, много видов фазанов и других куриных.

Воды Южной Азии населены длиннорылыми крокодилами — гавиалами. Они живут в р. Ганге.

На п-ве Малакка встречается змея сетчатый питон, достигающая 10 м длины.

В лесах Индии водится много ядовитых змей, от укусов которых ежегодно страдает большое число людей. Наиболее опасна кобра, или очковая змея. Она получила свое название за пятна позади головы, похожие на очки.

Тропики заселяют многие земноводные, или амфибии. Среди них — яванская летающая лягушка. Сильно развитые перепонки между пальцами передних и задних лап позволяют ей, планируя, перепрыгивать с одного дерева на другое.

 

* * *

Ознакомившись с распространением животных на земном шаре, нетрудно заметить, что на разных материках при сходных условиях обитания живут сходные животные. Одни виды приспособились к жизни в тундре, другие — в степях и пустынях, третьи — в горах и лесах. На каждом материке имеется свой животный мир — виды животных, обитающих только на данном материке. Особенно в этом отношении своеобразен животный мир Австралии, который мы рассмотрим ниже.

Изучая прошлое Земли по ископаемым остаткам животных, когда-то населявших материки и острова, ученые пришли к заключению, что состав фауны, т. е. животный мир, непрерывно изменялся во все геологические эпохи. Между материками возникали соединения; так, например, между Азией и Северной Америкой существовала связь. Животные, населявшие Азию, могли проникать в Америку; поэтому в фауне Америки и Азии мы и в настоящее время видим очень много сходства. Геологическая история Земли помогает выяснить некоторые особенности в распространении животных по материкам. Так, остатки сумчатых животных находят в древних слоях земли Европы и Америки. В наше время эти сумчатые живут только в Австралии и лишь несколько видов — в Америке. Следовательно, раньше сумчатые на земном шаре были распространены гораздо шире. Это подтверждает мнение геологов о связи, существовавшей между этими материками.

Изучив состав животного мира отдельных материков и островов, ученые разделили земной шар на области, характеризующиеся видами животных, встречающихся только в данной области.

Основные области следующие: Австралийская, Неотропическая (Южная и Центральная Америка), Эфиопская (Африка), Восточная, или Индо-Малайская, Голарктическая (Северная Азия, Европа и Северная Америка).