Каштановые почвы сухой степи


Чем дальше на юг и юго-восток, тем беднее растительность степи. Здесь не хватает влаги. Вместо высоких ковылей, морковника, степной осочки, таволжанки растут засухоустойчивые растения: типец, тонконог, змеевка, житняк. Травянистый покров становится несколько разреженным.

Под палящими лучами летнего солнца южная степь быстро выгорает. Сравнительно небольшое количество отмирающих остатков растений быстро разлагается, и перегноя в почве накапливается немного. В верхнем слое почвы сухой степи всего от 3 до 5 % перегноя.

Почвы сухой степи светлее чернозема и имеют коричневатый оттенок, похожий на цвет спелых каштанов. В. В. Докучаев назвал их каштановыми. Толщина слоя каштановой почвы невелика, обычно не превышает 40-50 см, комковатая структура грубее, чем у черноземов, и не имеет их прочности. Каштановые почвы имеют достаточный запас питательных веществ, однако недостаток влаги и сухость климата затрудняют их использование.

Самое главное в земледелии каштановой зоны — накопление в почве влаги.

Виды почв

При правильной обработке, влагозадержании и своевременной вспашке на целинных и залежных землях сухих степей получают хорошие урожаи.

На орошаемых каштановых почвах можно выращивать очень высокие урожаи пшеницы, хлопка, риса, свеклы и других культур.

Среди каштановых почв часто встречаются солонцы. В солонцовых почвах па глубине 20-30 см, иногда и глубине, лежат легко растворимые в воде вредные для растений соли. Верхние слои солонцов имеют неблагоприятную для растительности структуру — твердые столбовидные глыбы.

Поэтому солонцовые почвы мало пригодны под пашни и используются как пастбища для скота.

В Северной Америке каштановые почвы имеются в сухих прериях, а в Южной — охватывают всю Патагонию и юго-западную засушливую часть пампы. В Африке они расположены узкой полосой южнее Сахары и на юге материка, в Австралии — на юге.

Уборка урожая самоходным комбайном на полях Украины.
Уборка урожая самоходным комбайном на полях Украины.

 

ПОЧВЫ ПУСТЫНЬ

Почвы пустынь большей частью светлые. Произрастающая на них растительность приспособлена к тяжелым — жарким и безводным — условиям жизни: это солянки, мирящиеся с засолением почвы, низкорослые кустарнички с очень длинными корнями и растения-эфемеры (см. стр. 180). Растительный покров пустынь изрежен. Летом, когда начинается зной, почва и растения высыхают.

От высокой температуры растительные остатки в пустыне как бы сгорают, и перегной образуется в ничтожных количествах. Вот почему почва пустынь отличается очень светлой, иногда почти белой, окраской. Белая окраска почвы частично зависит также от накопления в ней извести, которая образуется при выветривании горных пород и от разложения растений. Светлые почвы пустынь в зависимости от окраски называют сероземами или серо-бурыми почвами. Такие почвы распространены в наших среднеазиатских пустынях.

Полив посева хлопчатника в колхозе «Полярная звезда», Ташкентской области.
Полив посева хлопчатника в колхозе «Полярная звезда», Ташкентской области.

В некоторых пустынях и субтропических пустынно-степных областях верхний слой почвы имеет красноватую окраску. Это красноцветные и красно-бурые почвы. Такую окраску им придают окислы железа, утратившие в условиях жаркого, сухого климата значительное количество воды.

В пустыне много солончаков; на их поверхности выступают чаще всего хлористые и сернокислые соли натрия и кальция, а также сода. Они накапливаются в почвах в результате химического выветривания и разложения отмирающих растений. Эти соли очень вредны для растений. Если хлористые или сернокислые соли содержатся в почве хотя бы в долях процента, культурные растения не развиваются. Водорастворимые соли к поверхности солончаков приносятся близко залегающими подземными водами; часто в пустынях и пустынных степях подземные воды засолены. Испаряясь, грунтовые воды поднимаются по капиллярам и выносят соли в верхние слои почвы. Так образуются солончаки. Среди незасоленных почв они располагаются пятнами, занимают иногда большие площади и мешают использованию плодородных земель. Большие пространства в пустынях заняты подвижными песками.

На орошенных пустынных серо-бурых и сероземных почвах растут ценные растения: хлопчатник, пшеница, рис, виноград, абрикосы, яблони, шелковица (тутовое дерево), гигантское сорго (джугара). На орошаемых землях Узбекистана, Туркменистана и Таджикистана можно снимать с одного участка два урожая в год.

За пределами Советского Союза пустынями заняты обширные территории: в Северной Африке — Сахара и Ливийская пустыня, в Южной Африке — пустыня Калахари, в Азии — Гоби и Аравийская. Значительна площадь пустынь в Австралии, в Северной и Южной Америке.