Растительный мир


Растения играют громадную роль в жизни человека. Растения окружают нас всюду. На земном шаре насчитывается около 500 тыс. видов растений. Каждый день мы употребляем в пищу растительные продукты: белый хлеб — из семян пшеницы, черный хлеб — из семян ржи; картофель — клубни паслена клубненосного; чай — навар из листьев вечнозеленого чайного дерева (или кустарника); кисели, варенье, конфеты— из плодов и ягод различных растений; сахар — из корней сахарной свеклы или из сахарного тростника; каши — из семян гречихи, проса, кукурузы, пшеницы.

А сколько различных видов деревьев участвует в создании обстановки любой комнаты! Мы сидим за деревянным столом, на деревянных стульях, пишем деревянным карандашом и смотрим в окно, у которого деревянные рамы и подоконник.

Мы носим одежду из хлопчатобумажных, льняных и вискозных тканей, а их делают из растительного сырья.

Растения можно обнаружить в самых неожиданных местах; так, например, между роговой и металлической частью оправы очков иногда поселяются водоросли. Некоторые из них живут в шерсти животных, например ленивца, и даже придают окраске животных особый оттенок.

Без растений не могут существовать ни люди, ни животные: ведь только в зеленом растении под влиянием солнечного света образуется из неорганических веществ органическое вещество.

При образовании органического вещества (крахмала) выделяется кислород, который необходим для дыхания. Это свойство зеленых растений люди используют, создавая сады и парки, озеленяя улицы городов и поселков.

Растительность земного шара
Растительность земного шара (нажмите для увеличения

Среди высших растений есть виды, которые причиняют вред земледелию. Это сорняки, засоряющие посевы: куколь, дикая редька — в посевах овса; василек синий и мятлица полевая — во ржи и др. Они отнимают у культурных растений влагу и пищу, затеняют посевы, ухудшают качество хлебов и снижают их урожайность. Однако и сорные растения могут приносить пользу. Некоторые сорняки — лекарственные растения: василек синий, пастушья сумка, хвощ полевой, спорынья и многие другие.

От сорняков нужно очищать культурные посевы и посадки, а лекарственные растения из сорняков надо разводить на специально отведенных участках.

Дикорастущие растения послужили человеку исходным материалом для создания многих культурных видов. Пшеница, хлопчатник, кукуруза, картофель, овощи имеют длинную и интересную историю превращения из диких растений в культурные. Человек неузнаваемо изменил их и приспособил к своим потребностям. Некоторые древние культуры, как например кукуруза, уже не встречаются в диком состоянии.

Создание новых культурных растений происходит все время. Эта работа особенно широко развернулась на основе трудов И. В. Мичурина.

Иван Владимирович Мичурин вывел свыше 300 новых сортов плодовых и ягодных растений для средней полосы Европейской части СССР. Продолжая его работы, советские ученые создают новые сорта пшеницы, ржи, ячменя, картофеля, хлопчатника, льна, овощей, плодовых деревьев. Новые сорта они выводят со свойствами и качествами, нужными человеку.

Население далекого Севера не знало вкуса овощей и картофеля. Их выращивание в суровых условиях Севера считалось в царской России невозможным. На Чукотке, например, без мороза бывает только 45 дней в году. Для созревания капусты и помидоров требуется от 80 до 120 дней. Казалось бы, препятствие непреодолимое. Однако советские ученые нашли выход: они выводят скороспелые сорта овощных культур, сокращают время их созревания.

Кроме того, картофель яровизируют и высаживают в грунт уже с зелеными ростками. На опытной станции бухты Тикси выращивают редис, лук, капусту, свеклу, морковь и картофель.

Продвижением овощей на север у нас заняты многие научно-исследовательские институты, опытные станции и опорные пункты в селениях Крайнего Севера.

 

РАСТЕНИЯ ДИКОРАСТУЩИЕ И КУЛЬТУРНЫЕ. АРЕАЛ. РАСТИТЕЛЬНОЕ СООБЩЕСТВО

Все растения можно разделить на две группы: дикорастущие и культурные. Большая часть поверхности Земли покрыта дикорастущими растениями. Эти территории частично используются человеком под сенокосы, пастбища для скота, лесоразработки.

Каждое растение требует для своей жизни определенных природных условий: света, влажности, температуры, почвы. Поэтому определенные растения встречаются на более или менее ограниченной площади, которая называется ареалом. Форма и размеры ареала, кроме условий, необходимых для данного вида растений, зависят также от истории земной поверхности, биологических особенностей растения, механических препятствий к распространению плодов или семян и других причин.

Есть растения, которые очень широко распространены по земной поверхности. Их ареал — чуть ли не вся суша. К таким растениям относятся тростник, камыш озерный, подорожник и др. Кроме того, в пределах своего ареала растения большей частью находятся в сочетании с другими определенными растениями, т. е. входят в состав того или иного растительного сообщества (объединения или ассоциации).

Растительное сообщество — это не случайное, а закономерное сочетание растений, которое создалось за длительное время под влиянием окружающей среды.

Тундра. Берег озера Таймыр.
Тундра. Берег озера Таймыр.

 

РАСТИТЕЛЬНОСТЬ И ФЛОРА

Все растительные сообщества какой-либо определенной местности составляют ее растительность.

Юные читатели иногда ошибочно считают, что флора и растительность — слова, означающие одно и то же понятие. Между тем эти слова — научные термины, и они имеют строго определенное значение. Флорой называют совокупность всех видов растений, встречающихся на определенной территории. Например, флора Кавказа имеет свыше 5700 видов растений, а флора СССР около 18 тыс. видов.

Между климатом, почвой, растительным покровом и животным миром существует теснейшая связь. Географические зоны наглядно выражают эти связи.

Растительность влияет на окружающую природу, изменяет почву, увлажнение и другие условия своего обитания. Изменившиеся условия, в свою очередь, приводят к смене одного типа растительности другим, лучше приспособленным к новым условиям. Смена растительности происходит также и под влиянием изменений климата.

Растительность в горах расположена поясами. Смена поясов напоминает смену зон на равнине. В горах растительность изменяется от более южного типа к более северному. Так, в горах лесной зоны внизу расположен пояс лиственных лесов, выше — хвойные леса, а на вершине — горная тундра.

В горных странах вверху встречается совершенно особый тип растительности, который нигде не встречается на равнинах,— альпийская растительность, или альпийские луга.

На земном шаре различают пять зон растительности: тундровую, лесную (умеренного пояса), степную, пустынную, тропическую.