Зона лесов


Хвойные леса занимают огромные пространства в Северном полушарии. Эта зона расположена южнее тундры и называется тайгой. Почвы в тайге подзолистые; в смешанных лесах — дерново-подзолистые (см. стр. 166—167). К югу хвойные леса сменяются лиственными. Хвойные, за исключением лиственницы,— вечнозеленые деревья.

Советский Союз — самая богатая лесом страна в мире. Из 3 млрд. га леса на всей Земле свыше 1 млрд. га находится в СССР. 80% наших лесов состоит из ценнейших хвойных пород.

Хвойные леса СССР и Западной Европы состоят из сосны, ели, пихты, лиственницы. Даурская лиственница образует обширные леса в Восточной Сибири.

Богата хвойными лесами и Северная Америка, особенно полоса вдоль Тихоокеанского побережья, от 42 до 62° с. ш. Часть хвойных лесов этого района относится к лесам лаврового типа (см. стр. 183-184), но в горах Сьерра-Невада, при иных климатических условиях, растут хвойные леса. На высоте 1500-2500 м над уровнем моря встречается дерево, которое имеет самый толстый ствол на Земле,— секвоядендрон гигантский. Дерево достигает 150 м высоты и 15 м в диаметре. Секвоядендрон гигантский живет до 4 тыс. лет. В горах Сьерра-Невада насчитывается 32 участка леса из секвоядендрона. Отдельные деревья-гиганты названы собственными именами: «Мать лесов», «Отец лесов», «Седой гигант». В СССР секвоядендрон гигантский разводится на Черноморском побережье и в некоторых районах Средней Азии.

Тайга в Восточной Сибири.
Тайга в Восточной Сибири.

На восток и северо-восток от Тихоокеанского побережья количество видов хвойных деревьев уменьшается. И лишь канадские леса богаче видами хвойных лесов Европы. В Канаде встречается несколько видов сосен: сосна гибкая, сосна смолистая, сосна белая; несколько видов ели, два вида пихты и два вида лиственницы.

В Западной Европе хвойные леса встречаются только в горах. Там растет сосна обыкновенная и ель высокая (обыкновенная), а на равнинах — исключительно лиственные леса.

Для равнины Европейской части СССР характерны еловые леса. Их называют по травяному покрову: ельник-кисличник (с преобладанием в травяном покрове растения кислицы), ельник-брусничник (с преобладанием брусники), ельник-черничник и ряд других типов.

У нас ошибочно называют кедром один из видов сосны, а именно сосну сибирскую. Она и дает так называемые кедровые орешки. На Дальнем Востоке растет сосна корейская, также неправильно называемая корейским кедром. Ее семена несколько крупнее, чем у сосны сибирской, и имеют более твердую кожуру. На Земле известны 4 вида настоящего кедра: кедр гималайский — растет в Гималаях, кедр атласский — в горах Атласа в Северной Африке, кедр ливанский — в горах Ливана в Передней Азии и кедр короткохвойный — в горах о-ва Кипр.

Хвойные леса очень ценны. Они используются для получения строевого и поделочного материала, топлива, бумаги и других изделий. Лесохимическая промышленность производит из древесины кинопленку, пластмассы, вискозу, спирт, синтетический каучук, скипидар, камфару и много других веществ.

Большое количество хвойных деревьев, произрастающих на Земле, можно культивировать в нашей стране. В Ботаническом институте Академии наук СССР ученые обобщили опыт работы наших ботанических садов и парков, составили рекомендательный список хвойных, которые можно разводить в различных районах СССР.

Как отдельные виды животных, так и некоторые растения в нашей, стране охраняются законом. На фото 500-летний дуб в Запорожской области.
Как отдельные виды животных, так и некоторые растения в нашей, стране охраняются законом. На фото 500-летний дуб в Запорожской области.

Только на Южном берегу Крыма и Черноморском побережье Кавказа может культивироваться свыше 100 видов хвойных деревьев и кустарников вместо десятка видов, которые встречаются там в диком состоянии.

Летнезеленые леса распространены главным образом в Северном полушарии. Они растут на серых лесных и бурых лесных почвах (см. стр. 167). В Южном полушарии такие леса имеются лишь в Южной Америке в Патагонии.

В летнезеленых лесах различают две группы деревьев (и кустарников): широколиственные и мелколиственные. Бук, дуб, клен, липа и другие широколиственные деревья имеют довольно крупную пластинку листа. Такой лист испаряет много воды.

У мелколиственных деревьев (береза, осина, ольха и некоторые другие) пластинка листа мельче. Эти породы деревьев образовались в более суровых условиях, чем широколиственные.

Широколиственные леса характерны для приатлантических штатов Северной Америки, Западной Европы и Европейской части СССР. В Азии они занимают южные части Дальнего Востока, большую часть Восточного Китая, Японию.

Широколиственные леса Северной Америки по сравнению с лесами Евразии отличаются богатством видов деревьев и кустарников. В лесах преобладает бук крупнолистный, достигающий 40 м высоты и более 1 м в диаметре. Осенью его листья окрашиваются в красно-бурый цвет и опадают в октябре — декабре. Бук крупнолистный используется в садах и парках южных районов СССР как декоративное дерево.

В лесах Северной Америки много сахарного клена, достигающего 35 м высоты. Он имеет ценную древесину. Сок дерева содержит от 2 до 5% сахара и используется для сахароварения. В буковых лесах Северной Америки хороший травяной покров, много кустарников, встречаются лианы. Здесь растет виргинский виноград, который у нас называют «диким виноградом». Его разводят возле террас и беседок. Он покрывает их сплошной зеленой стеной.

Дубовые леса занимают в Северной Америке более континентальные районы. Для них характерны несколько видов дубов, многочисленные виды кленов, несколько видов грецкого ореха. Все эти деревья встречаются и в СССР, но у нас они представлены другими видами. В Северной Америке встречается также тюльпанное дерево и лианы в дубовых лесах.

Для Западной Европы характерны буковые и дубовые леса. Однако виды бука и дуба там уже другие. Бук лесной, или европейский, не уступает по высоте буку американскому, иногда даже превышает его. Бук, который растет в Крыму, очень похож на бук европейский, но это особый вид — бук крымский. На Кавказе буковые леса образует бук восточный.

Уголок дубового леса (Воронежская область).
Уголок дубового леса (Воронежская область).

Бук можно выращивать в лесной зоне Европейской части СССР вплоть до Москвы и Ленинграда.

В отличие от лесов Северной Америки в буковых лесах Евразии почти отсутствует травяной покров и ярус кустарников. На равнине Европейской части СССР буковые леса произрастают в западной части Украинской ССР (Станиславская, Волынская, Хмельницкая и другие области).

Дубовые леса Западной Европы состоят главным образом из дуба скального. На равнине Европейской части СССР распространен уже другой вид дуба — дуб черешчатый. Широколиственные леса с преобладанием дуба простираются почти сплошной полосой до Уральского хребта. На юге они граничат со степями, а к северу сменяются хвойными лесами. Дуб черешчатый — очень ценная порода. Древесина его идет для строительства и разного рода поделок (паркет, фанера, мебель и т. д.). Кора используется для дубления кожи. Желуди употребляются для приготовления суррогата кофе. Дуб черешчатый — основная порода в полезащитных лесных полосах южной половины Европейской части СССР.

На востоке Азии растут иные виды дуба, липы, клена, вяза, а кроме того, амурское пробковое дерево и другие деревья.

Мелколиственные леса — березовые, осиновые и ольховые — появляются после вырубки хвойных и широколиственных лесов; их называют вторичными. Но в ряде мест мелколиственные леса — первичные (коренные). В более влажном климате северо-востока Азии из мелколиственных деревьев растут: тополь душистый, чозения, береза Каяндера.

Для Предуралья и Западной Сибири характерны леса из березы бородавчатой и березы пушистой. Береза, осина и ольха часто встречаются в хвойных и широколиственных лесах Северной Америки и Евразии.