Воды суши


В гидросферу Земли входят не только воды морей и океанов, но и воды материков — реки, озера и болота. Но далеко не вся масса воды находится на поверхности суши. Немалая ее часть скрыта в земных недрах, в горных породах. В некоторых местах реки протекают не по поверхности, а в глубине Земли; существуют и подземные озера.

Буксирный теплоход на реке Енисее
Буксирный теплоход на реке Енисее

Все горные породы содержат в себе воду; если порода рыхлая, например песок, вода находится в ней между твердыми частицами; если горная порода плотная, кристаллическая, водонепроницаемая, например гранит, то вода располагается в ее трещинах.

Воды недр Земли называют подземными водами. Они нередко выходят на поверхность в виде ключей, родников, иногда значительных речек, а кое-где в форме периодически бьющих вверх фонтанов — гейзеров.

Подземные воды на большей или меньшей глубине имеются даже в самых сухих пустынях, где их обнаруживают при помощи буровых скважин.

На поверхности суши и в недрах Земли вода находится не только в жидком, но и в твердом состоянии. На суше это ледники, почти сплошь покрывающие Антарктиду, Гренландию и значительные площади на высоких горах. В недрах Земли это так называемая вечная мерзлота.

Все воды суши участвуют в общем круговороте воды в природе и постоянно находятся в движении.

 

РЕКИ

Каждый из нас, несомненно, видел в природе реку — большую или маленькую, медленно текущую по равнине или бурным потоком несущуюся в горах. Как интересно наблюдать за рекой — то зеркально спокойной, то покрывающейся гребнями волн, то едва струящейся в узком русле, то разливающейся на многие километры вширь!

Самоходная баржа в Сталинградском порту
Самоходная баржа в Сталинградском порту

Любая река на наших глазах «живет», изменяется сама и изменяет берега на всем своем протяжении.

В жизни людей реки играют огромную роль. Издавна человек использует воду рек для своих нужд. С незапамятных времен реки служат путями сообщения; речную воду используют для орошения; на берегах многих рек раскинулись превосходные луга; в реках промышляют рыбу и т. д. По берегам рек возникли первые районы древнейшего земледелия в Китае, Египте, на территории нашей и других стран.

Уже много столетий назад энергию воды рек начали использовать как двигательную силу — сначала для водяных мельниц, потом для движения механизмов на фабриках и заводах, а в наше время — для вращения турбин мощных гидроэлектростанций.

На берегах рек сосредоточено множество населенных пунктов, а в долинах и дельтах некоторых рек живут миллионы людей. Примерно одна треть всех городов мира с населением более миллиона человек в каждом расположена в устьях многоводных рек. В устье Нила живет 5 млн. человек, а в низовьях Ганга — около 25 млн. человек.

Взгляните на карту любого материка. Вы сразу заметите, что реки образуют на поверхности земли густую сеть. Она охватывает своим прихотливым узором почти всю поверхность суши, и лишь в некоторых районах, главным образом в пустынях, вы увидите на карте одинокие голубые линии.

Дельта реки Лены
Дельта реки Лены

Общая численность рек на Земле велика. Только в нашей стране рек, имеющих названия и нанесенных на географические карты, сотни тысяч.

Каждая река имеет исток, русло и устье. Реки берут начало в озерах и болотах; иногда истоки рек находятся в горных ледниках, нередко в понижениях, куда по поверхности земли стекают атмосферные осадки, или там, где выходят наружу источники подземных вод.

Устья рек по форме очень разнообразны. Многие реки, впадая в моря и океаны, отлагают здесь ил, песок и гальку и образуют дельты, по форме часто похожие на треугольник или изображение греческой буквы дельты. Поэтому их и называют дельтами. В природе не все дельты имеют форму треугольника. Бывают дельты «клювовидные» и других форм.

Другие реки, особенно там, где их устья «промываются» приливами, при впадении в море сильно расширяются. Это — эстуарии. Устья некоторых рек, например впадающих в Черное море (Днепр, Днестр, Южный Буг и др.), в результате медленного опускания суши были затоплены морскими водами. Здесь возникли широкие и обычно мелководные лиманы. Наконец, некоторые реки, особенно в пустынях, постепенно мелеют, теряются в песках и, по существу, не имеют устьев в определенном месте.

 

ПИТАНИЕ РЕК

Река Лена
Река Лена

У всякого, кто наблюдал реку, конечно, возникали вопросы: как она «питается», откуда берется в ней вода и почему не иссякает (ведь река беспрерывно течет)? Течение в русле не прекращается даже зимой, когда река покрыта льдом, почва промерзла, а вода на поверхности суши находится в твердом состоянии.

Учеными давно уже установлено, что вода попадает в реки разными путями. Основной ее «поставщик» — атмосфера. Дождь, снег, роса, туман дают влагу на поверхность суши. Стекая по уклонам поверхности, вода собирается в ручейки, речки и наконец, в большие реки. Из атмосферы реки получают наибольшую долю своего питания.

Часть воды поступает в реки из недр Земли, из горных пород; часть — из озер и болот. В зимнее время реки питаются главным образом подземными водами, стекающими в реки из-под промерзшей почвы, талого грунта, а также из озер.

 

РЕЧНАЯ СИСТЕМА. БАССЕЙН. ВОДОРАЗДЕЛ

Какую бы реку мы ни взяли для примера, она имеет притоки, приносящие в нее воду. Если на карте изобразить большую главную реку, она всегда имеет множество притоков; притоки ее, в свою очередь, имеют притоки, и т. д.

Река со всеми ее притоками образует речную систему. Рассмотрите на карте изображение речной системы Волги. Она напоминает дерево: главная река похожа на ствол, а бесчисленное количество ее притоков — на крону. Рисунок речной системы зависит от характера местности, на которой реки «собирают» воду.

Теплоход на Химкинском водохранилище
Теплоход на Химкинском водохранилище

Площадь поверхности суши, охваченная речной системой, называется бассейном главной реки. Каждая река, как бы велика она ни была, имеет свой ограниченный в пространстве водосборный бассейн.

Установить, в каких местах воды стекают в одну реку, в каких — в другую, в большинстве случаев нетрудно. Даже на обычной географической карте можно провести линию, отделяющую бассейн одной реки или речной системы от бассейна соседней реки или системы. Линия, разделяющая бассейны рек и речных систем, называется водоразделом.

На карте материков земного шара можно также провести водораздельную линию, разделяющую сток воды с поверхности суши в разные океаны. Проведя ее, мы увидим на карте мировой водораздел. На карте Европы можно таким же образом провести главный водораздел Европейского материка, на карте Азии — Азиатского материка.