Представления древних народов о Земле


Правильные сведения о Земле и ее форме появились не сразу, не в одно время и не в одном месте. Однако, где именно, когда, у какого народа они были наиболее правильными, выяснить трудно. Уж очень мало сохранилось об этом достоверных древних документов и материальных памятников.

 Так представляли себе Землю древние индийцы.
 Так представляли себе Землю древние индийцы.

Одна из древнейших культурных стран на Земле — Китай. За несколько тысяч лег до н. э. древние китайцы имели письменность, умели изображать местность на карте и составляли географические описания. Но, к сожалению, древнекитайские «чертежи» (карты) и описания земель еще почти не изучены. Изучение их — дело будущего, и оно, несомненно, откроет много нового и интересного.

Индийская культура тоже очень древняя. По преданию, индийцы представляли себе Землю в виде плоскости, лежащей на спинах слонов.

Представление вавилонян о Земле.
Представление вавилонян о Земле.

Ценные исторические материалы дошли до нас и от древних народов, живших на Ближнем Востоке, в бассейне pp. Тигра и Евфрата, в дельте Нила и но берегам Средиземного моря в Малой Азии и Южной Европе.

До нашего времени дошли письменные документы из древней Вавилонии. Они имеют давность около 6000 лет. Вавилоняне в свою очередь унаследовали знания от еще более древних народов.

Вавилоняне представляли Землю в виде горы, на западном склоне которой находится Вавилония. Они заметили, что к югу от Вавилона — море, а на востоке расположены горы, через которые не решались переходить. Поэтому им и казалось, что Вавилония расположена на западном склоне «мировой» горы. Гора эта — круглая, и окружена она морем, а на море, как опрокинутая чаша, опирается твердое небо  небесный мир. На небе, как и на Земле, есть суша, вода и воздух. Небесная суша — это пояс созвездии Зодиака, как плотина протянувшийся среди небесного моря. По этому поясу суши движутся Солнце, Луна и пять планет.

Финикийские торговые суда. Финикияне были отважными мореплавателями. На таких судах они совершали далекие путешествия.
Финикийские торговые суда. Финикияне были отважными мореплавателями. На таких судах они совершали далекие путешествия.

Под Землей находится бездна — ад, куда спускаются души умерших; ночью Солнце проходит через это подземелье от западного края Земли к восточному, чтобы утром опять начать свой дневной путь по небу.

Наблюдая заход Солнца за морским горизонтом, люди думали, что оно уходит в море и что восходить оно должно также из моря.

В основе представлении древних вавилонян о Земле лежали, таким образом, наблюдения за явлениями природы. Однако ограниченность знаний не позволяла им правильно объяснить эти явления.

Народы, жившие в Палестине, представляли себе Землю иначе, чем вавилоняне. Древние евреи жили на равнине и Землю представляли в виде равнины, на которой кое-где возвышаются горы. Особое место в мироздании евреи отводили ветрам, которые приносят с собой то дождь, то засуху. Обиталище ветров, по их мнению, находится в нижнем поясе неба и отделяет собой Землю от небесных вод: снега, дождя и града. Под Землей находятся воды, от которых кверху идут каналы, питающие моря и реки. Представления о форме всей Земли у древних евреев, по-видимому, не было.

Известно, что финикияне, египтяне и древние греки были хорошими мореплавателями: даже на небольших кораблях они смело пускались в далекие плавания и открывали новые земли.

Земля по представлению древних греков.
Земля по представлению древних греков.

Очень многим география обязана эллинам, или древним грекам. Этот немногочисленный народ, живший на юге Балканского и Апеннинского п-овов Европы, создал высокую культуру.

Самые древние известные нам представления греков о Земле встречаются в поэмах Гомера — «Одиссее» и «Илиаде» (XII—VIII ив. до н. э.). Из этих произведении видно, что греки представляли себе Землю в виде слегка выпуклого диска, напоминающего щит воина. Сушу со всех сторон обтекает река Океан. Над Землей находится медный небосвод, по которому движется Солнце, поднимаясь ежедневно из вод Океана на востоке и погружаясь в них на западе.

Один из греческих философов, по имени Фалес (VI в. до и. э.), представлял Вселенную в виде жидкой массы, внутри которой находится большой пузырь, имеющий форму полушария. Вогнутая поверхность этого пузыря — небо, а на нижней плоской поверхности, наподобие пробки, плавает плоская Земля. Нетрудно догадаться, что представление о Земле как о плавающем острове Фалес основывал на известном ему факте, что Греция расположена на многочисленных островах.

Грек Анаксимандр (VI в. до н. э.) представлял Землю в виде отрезка колонны или цилиндра, на одном из двух оснований которого мы живем. Середину Земли занимает суша в виде большого круглого острова — «Ойкумены» (т. е. населенной Земли). Ее окружает океан. Внутри Ойкумены находится морской бассейн, делящий ее на две приблизительно равные части: Европу и Азию. Греция же расположена в центре суши, а город Дельфы — в центре Греции («пуп Земли»).

Картина мира по представлениям древних египтян: внизу— Земля, над ней—• богиня неба; слева и справа — корабль бога Солнца, показывающий путь Солнца по небу (от восхода до заката).

Картина мира по представлениям древних египтян: внизу — Земля, над ней — богиня неба; слева и справа — корабль бога Солнца, показывающий путь Солнца по небу (от восхода до заката).

Восход Солнца и других светил на восточной стороне неба, после того как они скрылись за горизонтом на западе, Анакснмандр объяснял движением их под Землей по кругу. Видимый нами небесный свод составляет, таким образом, половину шара; другое полушарие находится под нашими ногами. Анаксимандр считал, что Земля — центр Вселенной.

Последователи другого древнего ученого— Пифагора — пошли дальше: они признавали, что Земля — шар. Шаровидная форма приписывалась ими не только Земле, но и другим планетам.

Знаменитый ученый древности Аристотель (IV в. до н. э.) не только принял учение о шарообразности Земли, но и первый научно доказал это. Аристотель указывал, что если бы Земля не имела формы шара, то тень, которую она отбрасывает на Луну при ее затмениях, не была бы ограничена дугой окружности.

Новым этапом в развитии науки древних греков было учение выдающегося астронома древнего мира Аристарха Самосского (конец IV в.— первая половина III в. до н. э.). Он высказал мысль, что не Солнце вместе с планетами движется вокруг Земли, а Земля и все планеты вращаются вокруг Солнца.

Однако он не мог научно обосновать свою мысль; прошло около 1700 лет, когда это удалось сделать гениальному польскому ученому Копернику.

Древние греки пытались определить даже размер Земли. Знаменитый писатель древности Аристофан (вторая половина V — начало IV в. дон. э.) в своей комедии «Облака» говорил о попытках определить величину Земли. Первое довольно точное измерение величины земного шара, послужившее основанием математической географии, произвел Эратосфен Киренский (II в. до н. э.), древнегреческий математик, астроном и географ. Он, как и Аристотель, считал, что Земля имеет форму шара.

Египетские торговые суда в гавани
Египетские торговые суда в гавани

Таким образом, постепенно представления о Земле становились все более правильными.

Географы древнего мира пытались составлять карты известных им пространств — Ойкумены и даже Земли и целом. Карты эти были несовершенны и далеки от истины. Более верные карты появились лишь в последние два столетия до н. э.

Более двух с половиной тысяч лет назад вавилонские жрецы уже знали, что Земля — шар. Они даже вычислили длину земной окружности. По их расчетам, она равнялась 24000 миль. Чтобы проверить правильность этой цифры, современные ученые пытались узнать длину тогдашней мили. Им удалось найти древневавилонскую запись, в которой говорилось, что миля равна 4000 шагов верблюда. Если принять длину шага нагруженного верблюда за 80 см, то длина земной окружности, по вычислениям вавилонян, равнялась 76800 км, т. е. оказалась почти вдвое больше, чем в действительности.