Животные в народном хозяйстве


ПРОИСХОЖДЕНИЕ ДОМАШНИХ ЖИВОТНЫХ

Животный мир земного шара велик и разнообразен. Всех видов животных — от одноклеточных до высших позвоночных — насчитывается свыше полутора миллионов. Из всего этого многообразия человек приручил и одомашнил лишь около 40 видов животных.

Домашние животные отличаются от своих диких предков многими признаками. Прежде всего они живут не в лесу и не в степи, а в коровниках, конюшнях и даже в жилых домах, рядом с человеком. Если же они пасутся, за ними следит пастух. Он выбирает для стада лучшие пастбища. Домашние животные не испытывают голода. Человек кормит их и ухаживает за ними.

От перемены условий жизни стали другими и сами животные. Их свойства и качества изменились так, как это было нужно человеку. Например, овца стала давать больше шерсти, свинья — сала, курица — яиц.

Предок нашей коровы — самка тура — кормила теленка своим молоком только 3—4 месяца; когда теленок подрастал, молоко у нее пропадало. А коровы доятся 10 месяцев в году и дают в десятки раз больше молока, чем их предки.

Происхождение домашних животных
Вверху — банкивские куры; внизу— дикие кабаны; « середине— гуси на древнеегипетской фреске

Домашние животные привыкли к человеку и к условиям жизни, которые он создает для них. Возврат к прежнему, дикому образу жизни, даже для таких хищников, как собака и кошка, невозможен. Они не найдут в природе привычных для себя условий и погибнут. Да и человек не может обойтись без домашних животных. Они дают ему основные продукты питания: мясо, сало, молоко, масло, яйца. Кроме того, от домашних животных получают важнейшее сырье для промышленности: шерсть, кожу, рога, копыта, щетину.

Человек одомашнил животных сравнительно недавно — несколько тысяч лет назад. Но за это время они изменились так сильно, что сходство с дикими предками иногда угадывается в них с трудом. Все части тела, все органы домашнего животного стали другими. Даже окраска у него и та изменилась. Окраска дикого животного очень часто защитная. Она делает его незаметным в среде, где животное обитает. Окраска, масть у домашних животных — самая разнообразная, часто пестрая. У предков собак, овец, коз и свиней были очень подвижные, стоящие торчком, настороженные уши. Домашним животным опасность нападения хищников уже не грозит. Постепенно у многих пород уши удлинились и повисли.

Все такие изменения были вызваны двумя причинами: новыми условиями жизни животных и, главным образом, отбором, который человек вел среди прирученных им животных с очень давних времен. Такой отбор называют искусственным, в отличие от естественного отбора, который происходит в природе среди диких животных (см. ст. «Чарлз Дарвин и его учение»).

Происхождение домашних животных
Вверху — лошадь Пржевальского; внизу — тур; в середине — древнеегипетская фреска, на которой изображены рабы, погоняющие ослов и быков.

Человек отбирал и оставлял прежде всего более здоровых и покорных животных. Слабых, плохо приручаемых или с каким-либо изъяном он забивал на мясо. Сначала этот отбор был бессознательным. Много веков прошло, прежде чем люди перешли к сознательному отбору. Если раньше человек только избавлялся от плохих животных и тем самым улучшал стадо, то теперь он научился усиливать в каждом потомстве животных нужные ему качества. Для этого животных с хорошими качествами, которые надо усилить в потомстве, скрещивают. Такой способ улучшения породы называют селекцией.

Изменение домашних животных при сознательном отборе с применением методов селекции пошло значительно быстрее. Во всех культурных странах возникли племенные селекционные хозяйства, т. е. такие животноводческие фермы, которые главной своей задачей ставили улучшение породы того или иного вида домашних животных.