Путешествие Дарвина вокруг света


Ч. Дарвин во время путешествия на корабле «Бигль». , (Гравюра Н. И. Калиты.)
Ч. Дарвин во время путешествия на корабле «Бигль». , (Гравюра Н. И. Калиты.)

Когда Чарлз вернулся домой, ему вручили письмо Генсло. Профессор сообщал, что осенью Британское адмиралтейство отправляет парусное судно к Южной Америке для картографической съемки побережья; судно должно совершить также и кругосветное путешествие. Генсло просили рекомендовать ученого, который мог бы заняться сбором геологических, зоологических и ботанических коллекций. И он рекомендовал Чарлза. «Это счастливый и редкий случай, — писал Генсло Ч. Дарвину — от которого не следует отказываться».

Чарлзу, разумеется, очень хотелось поехать. Незадолго до того он прочитал замечательное описание путешествия знаменитого немецкого натуралиста Александра Гумбольдта в Южную Америку, и у него появилось страстное желание познакомиться с природой тропиков. И вот, в конце декабря 1831 г. двадцатидвухлетний Чарлз Дарвин отправился в кругосветное путешествие на корабле «Бигль» в качестве «натуралиста». Пятилетнее плавание на «Бигле» вошло в историю науки именно потому, что на его борту находился Чарлз Дарвин. Он увлекательно и вместе с тем точно описал это плавание в книге «Путешествие натуралиста вокруг света на корабле «Бигль». Впервые книга вышла в 1839 г. К настоящему времени она издана на десятках языков и в миллионах экземпляров.

Читая эту книгу, невольно удивляешься, с какой необычайной быстротой скромный юный собиратель горных пород, растений и животных превратился в выдающегося исследователя природы. Дарвин не только собирал и описывал собранное, он глубоко вдумывался в явления природы и за каждым отдельным явлением стремился разглядеть законы природы.

В северной части Патагонии живет несколько видов броненосцев, ленивцев, муравьедов и других, так называемых неполнозубых животных. Это сравнительно мелкие животные; нигде, кроме Южной Америки, они не встречаются. И вот, в тех же местах Дарвин обнаружил в земле гигантские скелеты и черепа— величиной почти со слоновьи. Эти животные существовали около миллиона лет назад, но по строению скелетов были очень похожи на живущих сейчас карликовых броненосцев и ленивцев. Перед Дарвином встал вопрос: не произошли ли современные неполнозубые от этих ископаемых гигантов и не зависят ли их карликовые размеры от постепенных изменений?

Волнообразные лисицы: фолклендская (слева) и с о-ва Чилоэ (справа).
Волнообразные лисицы: фолклендская (слева) и с о-ва Чилоэ (справа).

На островах близ Южной Америки и на самом континенте живет несколько видов волкообразной лисицы. Не было никакого сомнения в том, что они произошли от одного прародина; затем их потомки, расселившись по континенту и островам, постепенно изменились в различных условиях существования.

Па Галапагосских о-вах, расположенных в Тихом океане, примерно в тысяче километров от Южной Америки, все растения и животные удивительно похожи на некоторых представителей южноамериканской флоры и фауны. Но это совсем не те виды, которые живут на материке. Например, почти на каждом острове архипелага обитает свой вид маленьких птичек из семейства вьюрков. Все эти виды с различных островов очень близки друг к другу. Галапагосский архипелаг вулканического происхождения, и его острова поднялись со дна океана сравнительно недавно. Несомненно, что растения и животные этих островов были занесены с Южноамериканского материка. Попав на архипелаг, они постепенно изменились, причем на каждом острове изменялись по-особому. Но близость их к американским видам, а еще более друг к другу хорошо прослеживается.

Клювы галапагосских вьюрков.
Клювы галапагосских вьюрков.

Многочисленные наблюдения привели Дарвина к твердому убеждению, что библейский рассказ о «сотворении мира» — наивная сказка. История развития растений и животных измеряется миллионами лет. Жизнь началась с очень простых организмов. Постепенно, в результате длительного процесса изменений, усложнений, преобразований и развития, из первичных простейших организмов образовался сложный и многообразный растительный и животный мир, населяющий сейчас земной шар. Значит, Эразм Дарвин и Ламарк были правы! Чудес не бывает, и чудесами ничего объяснить нельзя. Объяснения надо искать в самой природе, у нее нужно требовать ответ, каким образом возникли на Земле различные виды растений и животных.

Вернувшись в Англию, Дарвин в течение нескольких лет издал пять томов под общим названием «Зоологические результаты путешествия на корабле «Бигль». В них подробно описаны внешний вид, образ жизни и географическое распространение всех животных, собранных Дарвином, а также найденные им скелеты ископаемых животных. Все пять томов снабжены превосходными многоцветными таблицами. Одновременно Дарвин выпустил один за другим три тома о геологических исследованиях во время путешествия. В одном из них с большой тщательностью были описаны коралловые рифы и острова и изложена теория их происхождения.