Возникновение жизни на Земле


Много веков существовало мнение, что живые организмы могут зарождаться непосредственно из неживых веществ. Думали, что мыши, насекомые и бактерии сами собой образуются из земли или гниющих нечистот. Но давно уже установлено, что грязь и отбросы не рождают сами по себе жизнь. Они только способствуют развитию яичек, отложенных мухами, червями и разнообразными насекомыми. Микроорганизмы также не зарождаются сами собой из гниющих пищевых продуктов (см. ст. «Микробы»). В свежие пищевые продукты попадают обычно из воздуха споры микроорганизмов. Споры развиваются в микробов, а они-то и вызывают гниение или брожение. Это открыл еще в конце прошлого века знаменитый французский ученый Л. Пастер.

Каждое живое существо произошло от другого подобного ему организма. А тот в свою очередь произошел от такого же организма. Так длинные цепи поколений поддерживают жизнь на Земле со времени ее возникновения.

Все религии, и в частности христианская, учат, что растения, животные и люди при «сотворении мира» были созданы богом примерно такими же, каковы они сейчас. Следовательно, по религиозным представлениям, наша планета была с самого начала заселена одними и теми же видами живых существ.

Чарлз Дарвин в молодые годы.
Чарлз Дарвин в молодые годы.

Великий английский ученый Чарлз Дарвин первым нанес удар по этим наивным религиозным предрассудкам. Он сумел научно доказать, что все современные нам высокоорганизованные существа произошли от организмов, более просто устроенных, путем эволюции, т. е. путем последовательного развития (см. ст. «Эволюционное учение Чарлза Дарвина»).

Исследование ископаемых остатков, сохранившихся в земной коре от некогда населявших нашу планету живых существ, полностью подтвердило учение Дарвина. Земля не всегда была заселена одними и теми же видами живых существ. В далекие времена живые существа были организованы значительно проще, а ныне живущие организмы возникли в результате последовательного развития сравнительно просто устроенных живых организмов.

Чем древнее ископаемые остатки организмов, тем проще эти организмы были устроены. Изучая остатки все более и более древних организмов, ученые, наконец, подошли к такому периоду существования нашей планеты, когда она была заселена только самыми примитивными организмами — родоначальниками всего живого на Земле. Это было более миллиарда лет назад. Как же возникли подобные первичные организмы? Перед этим вопросом остановился в раздумье и сам Дарвин.

В конце прошлого века Ф. Энгельс обосновал предположение, что эти примитивные живые существа могли возникнуть единственным путем — в результате развития безжизненной материи. Но в то время ученые не могли еще представить себе конкретно последовательные ступени развития неживой материи в живые организмы. Это удалось лишь в XX в., когда было накоплено достаточное количество научных сведений.