Растения в природе


На первый взгляд растение кажется нам неподвижным. Обычно оно укреплено в почве и живет годы и даже сотни лет на одном и том же месте. Но, внимательно присмотревшись к растению и немного изучив его жизнь, можно убедиться в том, что такое представление неверно. Размеры растения увеличиваются, оно растет и развивается: образует листья, побеги, цветки, плоды, семена. У трав, например у культурных злаков (рожь, пшеница, овес), рост и развитие идут быстро. Весной после посева на темной почве появляются первые ростки пшеницы, и поле становится зеленым. Через месяц пшеница начинает куститься, а затем на ней появляются колосья. Поле постепенно желтеет, в колосьях вызревают зерна. А в конце лета убирают урожай. Для того чтобы произошли все эти изменения, в органах растений — в листьях, стеблях и корнях -— происходят сложные процессы питания. Растение усваивает питательные вещества из окружающей среды, перерабатывает их и одновременно выделяет из себя ненужные ему вещества. Чтобы понять, как это все происходит, надо знать прежде всего, что представляет собой растение и каковы особенности его строения.

 

КАК УСТРОЕНО РАСТЕНИЕ

Сделаем острой бритвой тонкий, тоньше папиросной бумаги, срез с корня, стебля или листа растения. Срез этот поместим между двумя стеклышками и рассмотрим его в микроскоп. Мы увидим, что срез растения, а значит и любая его часть, состоит из маленьких ячеек — так называемых клеток.

Растительная клетка представляет собой как бы небольшую эластичную коробочку с кубической, округлой или вытянутой формой стенок. Оболочка клетки состоит из клетчатки.

Семя первого типа (фасоль): 1 — рубчик, место, которым семя прикреплялось к растению; 2 — выступ кожуры, под которым находится корешок зародыша; 3 — одна из двух семядолей без кожуры; 4 — корешок; 5 — стебелек; 6 — почечка.
Семя первого типа (фасоль): 1 — рубчик, место, которым семя прикреплялось к растению; 2 — выступ кожуры, под которым находится корешок зародыша; 3 — одна из двух семядолей без кожуры; 4 — корешок; 5 — стебелек; 6 — почечка.

Она очень тонка, и под микроскопом сквозь нее можно увидеть полужидкое бесцветное содержимое клетки. Это самая важная часть клетки. Она получила название протоплазмы, т. е. простейшего живого вещества. Именно в протоплазме происходят дыхание растения и превращения питательных веществ. Протоплазма — сложное химическое вещество, в котором основную роль играют белки. Внутри клетки видна под микроскопом и вторая ее существенная часть — ядро. Обычно это — небольшое шаровидное или слегка удлиненное образование, несколько более плотное, чем протоплазма. Размеры растительных клеток неодинаковы, в среднем их длина около 0,1 мм. Клетки некоторых растений, например в плодах апельсина и арбуза, так велики, что их можно увидеть и без микроскопа.

В растениях много воды. Клубни картофеля на четыре пятых состоят из нее, а морковь — на девять десятых. В жидкой протоплазме наибольшее количество воды сосредоточено в так называемых вакуолях, отделенных от остальной протоплазмы особым уплотненным слоем. В вакуоли находится клеточный сок — водный раствор ряда веществ. В нем могут быть растворены яблочная, лимонная, щавелевая и другие органические кислоты. Не следует, однако, думать, что яблочная кислота находится только в яблоках, а лимонная — только в плодах лимона. Все эти кислоты растворены в клеточном соке почти всех растений, но в разных количествах.

В клеточном соке растворены также сахар, соли, красящие вещества — так называемые пигменты. В клеточном соке плодов — арбуза, груши, винограда — много сахара. Незрелые плоды обычно очень кислы либо имеют вяжущий вкус, потому что в них много кислот или дубильных веществ и мало сахара. У столовой свеклы корень красный, так как в его клеточном соке растворен особый пигмент — антоциан.

Клетки растения прочно склеены друг с другом особым пектиновым веществом. Они соединены друг с другом, как кирпичи в стене: каждая клетка примыкает к половинкам двух клеток смежного ряда. Таким расположением клеток достигается наибольшая прочность растительных тканей.

Растение начинает свое развитие из маленького семени и может стать большим деревом. Как же происходит такой рост? Как увеличиваются высота и объем растения? Это зависит прежде всего от увеличения количества клеток. Растение питается, образовавшиеся при этом органические вещества перерабатываются в вещества самой протоплазмы, клетка начинает делиться, и из одной клетки образуются две (см. ст. «Клеточное строение растений и животных»).