Вспышки массового размножения насекомых


Жук божья коровка и его личинка уничтожают тлей. С листа свисает куколка жука (увеличено)
Жук божья коровка и его личинка уничтожают тлей. С листа свисает куколка жука (увеличено)

В жизни вредных насекомых есть очень интересное и характерное явление: в отдельные годы численность какого-либо вредителя резко возрастает. Такие вспышки массового размножения вредителей — грозный бич для сельского хозяйства. Их причины многообразны, сложны и еще полностью не изучены. Во всех странах ученые-биологи работают над решением этой загадки природы.

Одна из причин, повышающих плодовитость насекомых — условия погоды, т. е. сочетание выгодных для того или другого вида насекомых температуры, влажности, солнечного света. От этого зависит обилие растительности, ее питательность. Особенно важно это для насекомых, обитающих в естественных условиях природы: на целинных землях, на лугах. Для некоторых опасных вредителей, питающихся зерном пшеницы, например, для клопа-черепашки и зерновой совки, большое значение имеет обилие урожая, время его уборки, количество просыпавшегося при этом зерна.

Маленький наездник-апантелес (длина его 3 мм) откладывает яйца в молодую гусеницу бабочки капустной белянки. Личинки паразита живут и развиваются в теле гусеницы, которая от этого погибает
Маленький наездник-апантелес (длина его 3 мм) откладывает яйца в молодую гусеницу бабочки капустной белянки. Личинки паразита живут и развиваются в теле гусеницы, которая от этого погибает
Трихограмма откладывает яйца в яйцо бабочки озимой совки и других вредителей. Длина тела насекомого около 0,5 мм
Трихограмма откладывает яйца в яйцо бабочки озимой совки и других вредителей. Длина тела насекомого около 0,5 мм

Другая важная причина массового размножения вредителей — уменьшение количества насекомых, паразитирующих на них, и насекомых-хищников. От таких паразитов и хищников нередко гибнет до 80% гусениц или куколок насекомых-вредителей. Вредителей уничтожают хищные жуки—жужелицы и божьи коровки — а также шершни, осы, некоторые клопы. Массовое размножение паразитов и хищников сдерживает массовое размножение вредителей. Кроме того, насекомых-вредителей истребляют птицы, звери, паразитные черви и микроскопически малые существа — вирусы, бактерии и некоторые паразитные грибы, от которых иногда вымирают на обширных пространствах мириады вредителей. Если количество этих наших «союзников» снижается, вредители получают возможность беспрепятственно размножаться.

Еще в прошлом веке ученые заметили, что массовые размножения некоторых вредных насекомых, например, саранчи и непарного шелкопряда, повторяются через более или менее определенные промежутки времени. Такое явление было в 1957 и 1958 гг. в Московской, Рязанской и многих других областях. В июле даже по бульварам и улицам Москвы летало множество бабочек непарного шелкопряда, самки откладывали яйца не только на стволы деревьев, но даже на камни и кирпичные стены домов. Тысячи учащихся и пионеров принимали участие в уничтожении яиц шелкопряда.

Ученые наблюдали в Крыму за непарным шелкопрядом более ста лет. Оказалось, что массовые его размножения бывают в среднем через каждые 10—12 лет и длятся 3—4 года, после чего гусеницы почти полностью вымирают, как предполагают, от болезней и паразитов. Уцелевшие продолжают размножаться, но в малом количестве, пока вновь не произойдет вспышка массового размножения.