Шмели


Семья шмелей, так же как и семья ос, существует только одно лето. Весной перезимовавшая самка-матка начинает искать место для устройства гнезда. Покинутая мышиная норка, моховая кочка, дупло, гнездо белки, скворечник — все годится для этой цели. Обложив гнездо Снаружи сухими травинками или мхом, самка делает внутри первую круглую восковую ячейку. В ячейку она помещает небольшой запас пищи — смесь цветочной пыльцы с медом — и откладывает несколько яиц. Запечатав эту ячейку, самка строит следующие. Тем временем в первой ячейке выводятся личинки. Когда они съедают запас пищи, самка прогрызает в ячейке отверстие, через которое кормит их. Спустя полторы-две недели личинки начинают ткать шелковые коконы и превращаются в куколки. Из куколок выводятся мелкие рабочие шмели, которые сразу же включаются в работу: строят ячейки и кормят личинок. Правильных сотов, как у пчел или ос, в шмелином гнезде нет; ячейки беспорядочно расположены в один этаж на дне гнезда.

Гнездо шмелей
Гнездо шмелей

Во второй половине лета в гнезде появляются вполне развитые крупные самки — будущие матки — и самцы. К концу лета в крупных гнездах насчитывается до 500 шмелей, но такие гнезда встречаются редко. Осенью старая матка, самцы и рабочие умирают, а молодые матки прячутся на зимовку.

Шмели жалят не так больно, как осы и пчелы. Кроме того, они менее поворотливы и гораздо миролюбивее. Поэтому на их гнезда часто нападают мыши, барсуки, лисицы и поедают шмелиный мед, личинок и куколок.

Шмели питаются нектаром и цветочной пыльцой. Для того чтобы добыть корм личинкам, каждое насекомое должно побывать на тысячах цветков. У рабочих шмелей и маток на задних лапках есть аппарат для собирания пыльцы; он состоит из «корзиночки» и «щеточки». Пачкаясь в цветочной пыльце, шмели переносят ее с цветка на цветок и опыляют растения. Нижние челюсти и губа у шмеля сильно вытянуты и образуют лакающий аппарат, или «хоботок». У шмеля хоботок длиннее, чем у большинства других пчелиных, и с его помощью шмели могут добывать нектар из цветков с глубокими и узкими венчиками, например с клевера.

Шмели — очень полезные насекомые. Их гнезда нужно всячески охранять. Особенно большое значение имеют шмели как опылители клевера. Когда клевер начали возделывать в Австралии, он хорошо цвел, но не приносил семян. Так продолжалось до тех пор, пока там не размножились привезенные из Европы шмели.