Рыбы-путешественницы


Многие рыбы, в том числе и промысловые — осетры, лососи, сельди, треска — не живут постоянно в одном и том же месте, они совершают далекие путешествия — миграции.

Морские рыбы: 1—мурманская сельдь; 2 — треска
Морские рыбы: 1 — мурманская сельдь; 2 — треска

Мурманская сельдь, например, мечет икру на прибрежное дно у северной Норвегии в районе Лофотенских о-вов. Теплое Северо-Атлантическое течение подхватывает выведшихся из икры личинок и несет их на северо-восток, к Мурманскому берегу. Здесь подросшие мальки усиленно питаются мелкими морскими животными и растениями — планктоном. Летом молодых сельдей можно встретить у поверхности значительной части Баренцева моря, а на зиму они уходят в юго-западную часть этого моря. Так они живут несколько лет. Когда у сельдей начнет созревать икра, они весной идут на юг к берегам Норвегии, где и откладывают икру. Обратно в Баренцево море взрослые сельди не возвращаются. Придерживаясь северной ветви Северо-Атлантического течения, они приплывают в район к западу от Шпицбергена. Здесь они кормятся все лето, а на зимовку уходят несколько южнее Шпицбергена. Весной сельди снова идут к своим нерестилищам.

Таким образом, путешествовать сельди начинают уже в стадии личинки. Личинки переносятся Северо-Атлантическим течением — они совершают пассивную миграцию к местам нагула. Взрослые сельди возвращаются обратно к местам нереста — они совершают активную нерестовую миграцию. В промежутке между нагульной и нерестовой миграциями сельдь совершает еще зимовальную миграцию.

Живущая вместе с мурманской сельдью треска начинает путешествовать еще раньше — уже в стадии икринки. Она размножается там же, где и сельдь, но у сельди икра донная, а у трески плавающая. Икринки трески, так же как и личинки сельди, переносятся течением к Мурманскому берегу и во время миграции проходят первые стадии своего развития.

Проходные рыбы: 1 — сёмга; 2 — самец горбуши в брачном наряде; 3 — горбуша-серебрянка
Проходные рыбы: 1 — сёмга; 2 — самец горбуши в брачном наряде; 3 — горбуша-серебрянка

Треска и сельдь — морские рыбы. Они проплывают в своих миграциях несколько тысяч километров, но не заходят за пределы соленых морских вод. Иначе ведут себя так называемые проходные рыбы. Эти рыбы из моря, где они кормятся, входят для размножения в реки (лососи, осетры) или, наоборот, из рек, где они кормились, отправляются для размножения в океан (угри).

Дальневосточные лососи — кета, горбуша, нерка — кормятся далеко от наших берегов, в Тихом океане. Здесь они растут и накапливают в теле жир. А метать икру лососи возвращаются в реку, в которой сами вывелись из икринок.

Лососи собираются в большие косяки и, ориентируясь морскими течениями и береговой линией, находят путь к устью своей реки.

Самая трудная часть пути — в реке. Здесь рыбе приходится преодолевать быстрое течение, пороги, перекаты, завалы из упавших в реку деревьев и даже водопады.

Кета, например, проходит за сутки вверх по Амуру 47 км, а скорость течения в этой реке — 6—8 км/час. Такой путь требует большого количества энергии. На это и расходуется жир, накопленный рыбой в океане. Во второй половине лета и осенью кета подходит к устью Амура. В ее теле в это время 10—11 % жира. После тысячекилометрового пути по Амуру, когда кета дойдет до места своего размножения, в ее теле остается лишь около 3% жира. Надо отметить, что, войдя в реку, кета прекращает питаться и живет только за счет ранее накопленных питательных веществ. После нереста все самцы и самки кеты погибают. Через 4 месяца из икры появятся мальки, а еще через 3—4 месяца вместе с речным течением они спустятся в море.

Не все проходные рыбы успевают за год достичь места размножения, иногда на нерестовую миграцию уходит более года. У атлантического лосося — сёмги, который размножается в северных реках Европейской части СССР, есть две формы — «яровая» и «озимая». Яровая сёмга менее жирна, чем озимая. Она входит в реки весной и летом с уже созревшей икрой. Ее нерестилища расположены обычно в среднем или даже нижнем течении реки, и до них яровая сёмга успевает добраться к осени того же года. Ей не нужно больших запасов жира. Озимая сёмга подходит к устьям рек с еще незрелой икрой и не успевает добраться в том же году до места размножения в верховье реки. Пройдя часть пути, она зимует в омутах, а на следующую весну продолжает путь к нерестилищам. Озимая сёмга более жирна и крупна — это и понятно: ее путь вверх по реке длиннее, и ей приходится дольше голодать.

Лососи идут вверх по реке
Лососи идут вверх по реке

На местах размножения лососи устраивают в грунте гнезда и закапывают в них икру. Тут она и проходит свое развитие. После размножения дальневосточные лососи (кета, горбуша) не возвращаются в море к местам кормежки и от истощения погибают в реке. У атлантического лосося значительная часть отнерестовавших особей также погибает и лишь немногие мечут икру несколько раз.

Мальки лососей питаются главным образом беспозвоночными. Мальки горбуши и кеты в то же лето уходят из реки в море на свои «пастбища», а мальки сёмги и нерки уходят в море лишь через несколько лет.

Проходной образ жизни ведут также и многие осетровые рыбы — белуга, осётр, севрюга. Они кормятся и растут в наших южных морях — Каспийском, Азовском и Черном, а для икрометания идут в реки, поднимаясь по ним на многие сотни, а иногда и тысячи километров.

К проходным рыбам относятся самые ценные для промысла: осетры, лососи, белорыбица, аральский усач. Рыбаки ловят их обычно на подходах к нерестовым рекам, когда проходные рыбы наиболее жирны и вкусны.

Для свободного прохода рыбы по рекам, перегороженным плотинами, устраиваются специальные рыбоходы
Для свободного прохода рыбы по рекам, перегороженным плотинами, устраиваются специальные рыбоходы

Проходные рыбы могут преодолевать естественные препятствия: сильное течение, пороги и т. п. Но как быть, когда путь к местам размножения преградит им плотина гидроэлектростанции? Через такое препятствие они перебраться не могут. Чтобы проходные рыбы могли пройти через плотину, устраивают специальные рыбоходы в виде лестницы, состоящей из ряда водопадиков, через которые рыба может перепрыгнуть. К рыбоходам иногда ведут специальные направляющие сетки. Они облегчают рыбе поиски правильного пути. Иногда рыбопропускные сооружения устраивают в виде подъемника, напоминающего лифт в городском доме. Однако часто места размножения проходной рыбы оказываются в зоне водохранилища, образованного плотиной, тогда они становятся непригодными для развития икры. Чтобы сохранить стада проходных рыб, их искусственно разводят на рыбоводных заводах, а выращенную молодь выпускают в естественные водоемы.

Некоторые проходные рыбы кормятся в реках и озерах, а размножаться уходят в море. Таков, например, угорь. В пределах СССР он живет главным образом в реках бассейна Балтийского моря. Когда приходит время нереста, взрослые угри уходят из этих рек и идут вдоль берегов Европы на запад в Атлантический океан, пересекают его наискось и добираются до Саргассова моря. Здесь на глубине более 200 м угри выметывают икру. Из нее выводятся прозрачные листовидные личинки — лептоцефалы, которые начинают расселяться в разные стороны и подхватываются Северо-Атлантическим течением. Вместе с его водами они примерно за 3 года достигают Европы. Путешествуя, лептоцефалы растут, а у берегов Европы превращаются в маленьких, все еще прозрачных угорьков и входят в реки. Тут они будут откармливаться и жиреть, пока не станут взрослыми и не отправятся в обратный путь в Саргассово море, чтобы там отложить икру и погибнуть. Угорь, как и другие проходные рыбы, к началу путешествия накапливает в теле большое количество жира. Жир необходим ему для преодоления пути в несколько тысяч километров. Перед началом миграции у угря происходят и другие изменения. Пока угорь живет в реке, спинка у него зеленовато-серая, а брюшко желтоватое. Такая окраска делает его незаметным в реках и озерах. В начале миграции спинка угря становится синевато-черной, малозаметной сверху на фоне океанических глубин, а брюшко — серебристо-белым, что делает угря незаметным снизу. Перед началом путешествия у угря увеличиваются глаза. Это дает ему возможность лучше видеть в морской воде на большой глубине. Личинки угря — лептоцефалы — прозрачны и едва заметны в морской воде.

Схема миграций европейского угря
Схема миграций европейского угря: 1 — только что выведшаяся личинка (длина ее — 10 мм); 2 — годовалая личинка (15 мм); 3 — двухлетняя личинка (25 мм); 4 — личинка перед началом превращения (45 мм); 5—стеклянный угорь (65 мм); взрослый угорь (достигает 1,5 м)

Когда, например, кета заходит для нереста в реку, речная вода кажется кипящей — так в ней много рыбы. Если бы такое количество рыб жило в реке постоянно, им просто не хватило бы корма и они погибли бы с голоду. А в море для них есть пища — большие скопления беспозвоночных и мелких морских рыб. Там проходные рыбы могут накопить для миграции жир.

В нерестовой речке благоприятные условия для развития икры. Хищников, поедающих икру, в реке намного меньше, чем в море; корма в реке для мальков на первое время хватает. Когда же они подрастут и корма для них станет недостаточно, они уйдут в море. Обычно первыми в море уходят самочки: для развития икры они нуждаются в большем количестве корма. У некоторых проходных рыб уходят в море только самки, а самцы всю жизнь живут в пресной воде. Они мельче самок, им корма и в реке вполне хватает.

Но почему же, например, лосось не может отложить свою икру в море, прямо в воду, как треска? Объясняется это количеством икринок, которое мечут треска и лосось. Треска чрезвычайно плодовита и благодаря этому усиленно размножается, хотя значительную часть ее икры, плавающей в толще воды, поедают хищники. Лосось значительно менее плодовит, и при таком икрометании он давно бы вымер. Он вынужден прятать свою икру. Если бы лосось закопал ее в ил на дне океана, она бы там погибла, так как в иле нет кислорода, необходимого ей для дыхания. В прибрежную гальку лосось также не может закопать икру: прибой быстро ее перетрет. А если лосось отложит икру на поверхности грунта, ее съедят различные мелкие рыбки; даже на икру, закопанную в речном грунте, среди них находится немало охотников, а в море их значительно больше, чем в реке. Миграции обеспечивают рыбам наиболее благоприятные условия для развития икры, молоди и взрослых рыб.

Знание путей, по которым движутся рыбы, и сроков их миграции имеет очень большое практическое значение. Чем лучше мы будем знать, где и когда пойдет рыба, тем легче будет ее поймать. Чтобы изучить перемещения рыб, их вылавливают, метят и снова пускают в воду. Поймав меченую рыбу, можно примерно выяснить, как она двигалась. И советские и иностранные ученые метят много трески и других рыб в северной Атлантике. Так, например, норвежцы пометили много сёмги, которая кормилась у берегов северной Норвегии. Через некоторое время несколько рыб с их метками было добыто в реках, впадающих в Белое море, а одна меченая сёмга добралась даже до Печоры.

Метки для рыб и меченая рыба
Метки для рыб и меченая рыба

Самая простая метка — это изогнутая пластинка из нержавеющего металла. Специальными щипцами она прикрепляется к жаберной крышке рыбы. На пластинке указан номер, страна и учреждение, пометившее рыбу. Во время мечения рыбу обычно измеряют. При повторной поимке это дает возможность выяснить, насколько рыба выросла от пометки до поимки. Естественно, что надо быстро метить рыбу и скорее выпускать обратно в воду. Чем меньше будет рыба испугана, чем безболезненнее будет прокол, тем лучше. Испуганная рыба может иногда уплыть не по своему обычному пути. Так, например, меченый в середине Аральского моря сазан через несколько дней оказался за 150 км у северного берега, а помеченная в низовье Куры севрюга в сравнительно короткое время добралась до низовьев Урала. Но такие случаи — исключение.

Применяются и другие способы мечения рыб. Например, прикрепляют цветные пластмассовые пластинки к плавникам или к основанию хвоста. Для мечения трески употребляют герметически закрывающуюся трубочку. В нее вкладывается мелко напечатанное письмо с указанием необходимых данных. Прикрепляется эта трубочка к спинному плавнику рыбы. Интересно метят мелких сельдевых рыб. Пневматическим пистолетиком засаживают рыбе под кожу у брюшных плавников пластинку с номером. При разгрузке улова над лентой транспортера, подающего рыбу с корабля на берег, устанавливают сильные магниты. Они притягивают всех рыб с металлической пластинкой в теле. У этого способа есть существенный недостаток — очень много меченых рыб погибает.

Применяют и групповое мечение. Чтобы проследить перемещение рыб на коротком расстоянии, их иногда окрашивают. Но обычно краска быстро смывается.

Иногда при мечении молоди отрезают у каждой рыбы один плавник или кусок жаберной крышки. Этот способ хуже всех других: такая операция рыбе вредна, а метку можно спутать с естественным повреждением.

Ученые исследуют пути перемещения меченых рыб, сопоставляя эти пути с распределением промысловых уловов, и наблюдают с помощью эхолотов за распространением рыб. Выяснив пути перемещения рыб, ученые узнают причины, обусловившие эти перемещения. А узнав причины, по которым рыбы вынуждены путешествовать, можно предсказать, когда и куда подойдет рыба, и тем самым облегчить труд рыбаков.