Земноводные и пресмыкающиеся тропиков


ЗЕМНОВОДНЫЕ

Очень благоприятны во влажном тропическом лесу условия для жизни и размножения земноводных. Их личинки обитают в теплых водах, а взрослые животные активны в теплом, влажном воздухе весь год. Температура их тела высока и почти равномерна. Под тропиками нет хвостатых амфибий, но бесхвостых — очень много. Во всей Европе насчитывается 13 видов амфибий, а на о-ве Суматра — 48, на о-ве Калимантан (Борнео) — 79, на Новой Гвинее — 70 видов. Безногие земноводные — червяги, живущие в земле — водятся только в экваториальных странах; более половины всех известных видов червяг живет в Америке.

Гигантская ящерица варан, длиной до 7 м. Обитает на о-ве Комодо (Индонезия).
Гигантская ящерица варан, длиной до 7 м. Обитает на о-ве Комодо (Индонезия).

Много в тропических лесах древесных лягушек. Древесницы, или квакши, там очень своеобразны и красивы. Они не спускаются с деревьев. Квакши филломедузы в Южной Америке строят из склеенных ими листьев маленькие аквариумы, а в дождевой воде, попавшей в эти сосуды, откладывают яйца и выращивают головастиков. Другие лягушки вынашивают икру в углублениях спины, как, например, сумчатая квакша нототрема.

 

ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ

Настоящая родина рептилий — тропические страны. В Европе обитает всего 64 вида рептилий, на о-ве Калимантан — 207, в Индии, Бирме и на Цейлоне —536. В Южной Америке обитают игуаны — крупные ящерицы с гребнем на спине и с длинным хвостом. На о-ве Комодо (Индонезия) живет колоссальная ящерица варан, длиной до 7 м. Хамелеоны Африки — древесные ящерицы с цепким хвостом; они медлительны в движениях и могут изменять свою окраску соответственно окружающей среде. Насекомых они ловят с помощью длинного, клейкого и далеко выбрасываемого языка.

У летающих ящериц, или драконов, Индокитая и Малайских о-вов по обе стороны туловища есть перепонки, поддерживаемые шестью передними ложными ребрами; с помощью такого «парашюта» ящерицы длиной в 5—8 см перепрыгивают с дерева на дерево на 10 м — сначала в косом направлении, а потом, при посадке, немного вверх.

В тропических реках и лагунах водятся в большом количестве крокодилы многих видов. Они откладывают яйца на суше; вылупившись, крохотные крокодильчики тотчас бегут к воде. Взрослые крокодилы днем часто вылезают и греются в солнечных лучах на берегах рек, лагун и озер; нередко они переходят из водоема в водоем по лесу.

В тропических лесах многие виды змей приспособились к древесному образу жизни. Изумрудно-зеленые плетевидки с золотистыми глазами скользят с такой быстротой с ветки на ветку, не задевая сучьев и листьев, что не всегда успеваешь рассмотреть их.

Ловить их поэтому трудно.

Огромных размеров достигают удавы: питоны на о-ве Калимантан — до 8 м, а водяной удав анаконда в Южной Америке — до 9 м в длину.

Количество ядовитых животных и их ядовитость увеличиваются по мере приближения к тропикам. В то время как в Китае из 96 видов известных там змей только 5 ядовитых, на Малаккском п-ве треть всех змей ядовита. (В Австралии ядовиты почти все змеи.)