Животный мир морей и океанов


Геснер, швейцарскийученый XVI в., и изображенные им по рассказам путешественников животные морских глубин. Вверху — «морская змея», напавшая на корабль; ниже — «морской дьявол», «морской конь», «морская собака»; справа — «морской монах».
Геснер, швейцарскийученый XVI в., и изображенные им по рассказам путешественников животные морских глубин. Вверху — «морская змея», напавшая на корабль; ниже — «морской дьявол», «морской конь», «морская собака»; справа — «морской монах».

Разве есть такой человек, который не любил бы море? Море всегда прекрасно — и когда оно спокойно дремлет в ясный день и когда ветер превращает его в бушующую стихию. Некоторые моря на севере почти круглый год скованы тяжелыми льдами и освещаются долгой зимней ночью только призрачными северными сияниями. По берегам южных морей растут пальмы и цветут мандариновые сады. У одних морей глубина доходит до 5000 м, и они занимают площадь в несколько миллионов квадратных километров, например Берингово море; другие — как Азовское море — настоящие пигмеи и глубиной (до 14 м) и площадью. Глубина и размеры океанов еще больше, чем морей.

Моря и океаны — это дороги для кораблей, ведущие во все страны света, и колоссальная кладовая, где скрыты огромные богатства. Чрезвычайно богат и разнообразен их животный мир.

Дарами моря человек привык пользоваться еще в каменном веке, в первобытные времена. Но он брал из моря то, что легко и просто можно было взять руками, не отплывая далеко от берега — ракушки, крабов, рыбу.

Наблюдая с берега, нельзя было узнать о сложной жизни в море. Поэтому люди раньше верили в «тайны моря» и представляли себе, что оно населено таинственными существами — «морскими девами», «морскими драконами», «морскими монахами» и другими чудовищами.

Но уже в древние времена пытливая человеческая мысль увлекала натуралистов в морские глубины.

Греческий философ-естествоиспытатель Аристотель изобрел в IV в. до н. э. приборы для спуска под воду. По преданию, в таком приборе опускался под воду его ученик — Александр Македонский.

В наши дни водолазная техника шагнула далеко вперед (см. в т. 3 ст. «Плавание тел»).

Сейчас водолазы могут опускаться в море на многие десятки метров. А в последние 10—15 лет появился новый увлекательный вид спорта — подводное плавание. С легкой маской на голове, с дыхательным аппаратом (аквалангом) на спине, с ластами на ногах, в легком купальном костюме и с духовым ружьем или кинокамерой в руках «человек-рыба» пускается в плавание под водой. Его глазам открываются изумительные картины подводного мира в зеленом призрачном свете колышутся стебли морских водорослей, между ними плавают рыбы; на дне лежат раковины моллюсков, ползают морские черви, бегают в поисках добычи крабы. Все это можно собрать, сфотографировать и даже зарисовать. Когда советский научно-исследовательский корабль «Витязь» плавал в Тихом океане среди покрытых кокосовыми пальмами островов и коралловых рифов, наши ученые ныряли с аквалангами под воду и любовались там зарослями красных, фиолетовых, пестрых кораллов, стайками разноцветных, как бабочки, рыбок, разнообразными и удивительными животными. Они потом рассказывали, что трудно представить себе более красивое зрелище.

Александр Македонский опускается под воду. (Старинная гравюра.)
Александр Македонский опускается под воду. (Старинная гравюра.)

Моря и океаны населены от поверхности до дна глубочайших впадин, и всюду можно увидеть, как удивительно приспособлены животные к различным условиям существования.

Жизнь есть и в мрачных, холодных, лишенных света глубинах океана, где давление достигает 1000 атмосфер, и в поверхностной водной пленке под экватором, и в щелях кораллового рифа, и под мощным ледяным покровом Арктики и у побережий Антарктиды.

В морях живут совсем не те животные и растения, которых мы привыкли видеть на поверхности земли.

Основная масса животных в море: своеобразные морские простейшие (радиолярии и фораминиферы), губки, гидроидные полипы, медузы, кораллы, различные черви, ракообразные, моллюски, морские ежи, звезды, лилии, офиуры и голотурии и множество самых разнообразных рыб.

Из млекопитающих в морях живут только киты и ластоногие, но предки их обитали в воздушной среде. Из известных на Земле полутора миллионов видов разных животных около 170 тыс. видов обитают в морях.