К загадке жизни


Программа КПСС подчеркивает особое значение всего комплекса биологических наук. В ней упоминаются те направления биологических исследований, которые наиболее важны и дают основание ожидать больших практических результатов. И на первом месте среди этих задач стоит познание сущности явлений органической жизни. Сюда входит и раскрытие химической первоосновы обмена веществ, и определение законов наследственности, а также изучение и широкое использование микроорганизмов. Когда мы найдем способы вызывать в организме такие наследственные изменения, которые соответствуют определенной, заданной цели, мы приобретем, по существу, возможность изменять природу живого мира.

В познании сущности жизни и управлении жизненными процессами огромную роль играет всестороннее изучение живой клетки. Еще недавно ее строение представлялось простым. За последние десятилетия в крохотной клетке открылся целый мир. Электронные микроскопы позволяют исследовать тончайшие клеточные структуры. Ведь так называемая «разрешающая способность» современных наблюдательных приборов составляет пятнадцать стомиллионных долей сантиметра. Это уже соизмеримо с величиной крупных молекул. А ультрафиолетовый микроскоп даже позволяет определять содержание тех или иных веществ в различных участках клетки при разных ее состояниях. При помощи радиоактивных изотопов, введенных в молекулы различных химических соединений, образующихся внутри клетки, можно получить ее фотографический снимок. Этот метод называется «авторадиографией».

Современная биология уже умеет «оперировать» отдельную клетку. Из одной живой клетки, например, пересаживают в другую клеточные ядра и жидкость (цитоплазму), в которой они плавают. Таким путем получаются своеобразные «гибридные» клетки.

Как используются все эти и многие другие интереснейшие методы исследования? Вот один пример: передовые ученые установили, что большая или меньшая устойчивость организмов к холоду зависит от особенностей строения клеток, условий их рождения, процесса закаливания.

Постигнув на молекулярном уровне сложнейшие биологические «механизмы», передающие наследственные свойства организма, человек сможет перейти к плановому созданию совершенно новых форм растений.