Никола Тесла


Никола Тесла — один из крупнейших мировых ученых и инженеров, создатель ряда новых отраслей электротехники, автор более 800 важных изобретений.

Родился он в горной сербской деревушке Смиляны (нынешняя Югославия) в семье сельского священника — умного и образованного человека, отдававшего свое время не столько богословию, сколько естественным наукам. Мать Николы хотя и была неграмотной, но обладала большим природным умом и прославилась на всю округу изобретением нескольких машин и приспособлений для хозяйства.

От своих родителей будущий выдающийся ученый унаследовал любовь к науке и знаниям, склонность к техническому творчеству. Уже в реальном училище Никола поражал учителей и товарищей страстью к чтению, необыкновенной памятью, исключительными способностями к математике и физике, большим трудолюбием.

В 1875 г. он поступил в Высшую техническую школу в Граце. Здесь-то и начал он свои первые опыты с электричеством и электрическими машинами, сразу же проявив совершенно самостоятельный подход к изучаемым проблемам.

В те годы в электротехнике безраздельно царил постоянный ток. Применяемое при передаче по проводам низкое напряжение вызывало огромные потери электроэнергии. Передача на большие расстояния выгодна лишь при напряжении в десятки тысяч вольт, а получить такое напряжение в машинах постоянного тока было невозможно. Только что изобретенные трансформаторы тоже были здесь бесполезны, так как трансформация напряжения возможна лишь при переменном токе. А бурное развитие промышленности и техники требовало столь же стремительного увеличения выработки электроэнергии. Так возникла проблема перехода на переменный ток. Но задача эта считалась почти неразрешимой — тогда еще не существовало электродвигателей, которые могли бы работать на переменном токе. Некоторые ученые даже считали, что постройка такого электродвигателя — дело столь же маловероятное, как и сооружение вечного двигателя.

И вот Никола Тесла, еще будучи студентом, поставил перед собой смелую, но заманчивую задачу — создать электродвигатель переменного тока. Работая инженером-электриком на машинах постоянного тока, он неутомимо экспериментировал, пытаясь воплотить в жизнь свою идею. Наконец, ему удалось создать схему электродвигателя переменного тока, основанного на использовании вращающегося магнитного поля. Это было поистине великое открытие, которое легло в основу современной электротехники.

Тесла пришел к выводу, что можно осуществить питание обмоток магнитных полюсов электродвигателя двумя различными переменными токами, отличающимися лишь сдвигом по фазе. Такое чередование, по его мысли, должно вызвать переменное образование северного п южного полюсов; полученное при этом вращающееся магнитное поле увлечет за собой и обмотку ротора машины. Так была создана система многофазного переменного тока. Но в своих машинах сам Тесла применял двухфазный ток (сдвиг по фазе 90°). Впоследствии русский электротехник М. О. Доливо-Добровольский создал систему трехфазного переменного тока (сдвиг по фазе 120°), которая совершила настоящую революцию в промышленности.

Благодаря гениальному открытию сербского инженера переменный ток почти полностью вытеснил постоянный. Электроэнергетика и электротехника в несколько десятилетий достигли небывалого расцвета.

В 1884 г. Никола Тесла из-за крайне стесненного материального положения и невозможности осуществить свои грандиозные планы в Европе был вынужден переехать в Америку. Там он стал сотрудником знаменитого американского изобретателя Томаса Алвы Эдисона.

Но Эдисон работал только над совершенствованием машин постоянного тока, и Тесла вскоре порвал с ним. Почти год он вел полуголодную жизнь американского безработного.

К этому времени Тесла уже получил патенты на два важных изобретения: дуговую лампу особой конструкции и коммутатор для динамо-машин постоянного тока с третьей щеткой. Ими заинтересовался известный американский инженер и делец Д. Вестингауз и пригласил его на работу в свою фирму.

Поправив свои материальные дела, Тесла вскоре создал собственную лабораторию и мастерские, снискавшие такую же мировую славу, как и лаборатория Эдисона.

Ученый в первую очередь занимался дальнейшим усовершенствованием двигателей переменного многофазного тока. Но затем он начал разрабатывать новую идею — передачи электроэнергии без проводов. В результате опытов великий инженер изобрел несколько приборов, создающих чрезвычайно большое напряжение при очень высоких частотах. Построенный им так называемый резонанс-трансформатор Теслы позволил получать переменные токи с частотами в несколько миллионов герц.

Так было положено начало новой отрасли электротехники — технике токов высокой частоты.

Тесла детально исследовал искровой разряд батареи лейденских банок, который носит колебательный характер.

С помощью своего трансформатора он изучил поле токов высокой частоты и их физиологическое действие на организм. Это привело к их использованию в медицине.

Особенно важную роль сыграли проведенные в 1893 г. замечательные опыты Теслы по передаче сигналов на расстояние с помощью электромагнитных колебаний большой частоты. В 1896 т. выдающийся русский ученый

А. С. Попов продемонстрировал устройства для приема и передачи волн и завершил открытие радио — одного из величайших завоеваний человечества.

В последующие годы открытия и изобретения сыпались из лаборатории Теслы, как из рога изобилия. В 1898 г. он спустил на воду небольшую лодочку, управляемую с берега при
помощи радиоаппаратуры. Так впервые было осуществлено радиоуправление на расстоянии. Затем он нашел способ получать с помощью токов высокой частоты свет без нагрева проводников и без электродов.

Увлеченный наукой, Тесла не стремился даже создать свою семью, дом. Всю жизнь он прожил в гостиницах, одиноким, без родных, окруженный лишь несколькими близкими друзьями, в числе которых был и великий американский писатель Марк Твен.

Тесла обладал необычайным мужеством и силой воли. В 1895 г. до основания сгорела его лаборатория. Погибли все приборы, оборудование, записи. В короткий срок ученый построил новую лабораторию, восстановил по памяти все свои тетради и записные книжки и приступил к новым исследованиям.

Его привлекала идея создать всемирную энергетическую систему, которая, по его мысли, могла бы избавить человечество от нужды и горя. Но в условиях капитализма эти планы были утопией. Финансовые воротилы сразу потеряли интерес к творчеству Теслы и лишили его всякой материальной поддержки. Тесла остался почти без средств для работы и существования. С величайшим трудом он продолжает некоторые теоретические труды. Отдельные его предвидения этого периода, особенно о возможности расщепления атомного ядра (1934), заслуживают большого интереса. Изобретения выдающегося инженера — большой вклад в развитие науки и техники.