Камерун


Нa западном берегу Африки, в глубине Гвинейского залива, под палящими лучами солнца лежит Федеративная Республика Камерун. Это одна из стран тропической Африки. На географической карте ее очертания напоминают треугольник. Вершиной он упирается в оз. Чад, а основанием — на реки Кампо и Джа. С юго-запада его омывают воды залива Биафра.

Португальцы, высадившись в XV в. близ устья р. Бури, были удивлены обилием здесь креветок. Они назвали реку Рио дос Камероэс, что означает «Река креветок». Отсюда и произошло слово «Камерун». Сначала так называли прибрежные области рек Бури и Санага, а затем и всю страну.

Германские колонизаторы, захватив побережье в 1884 г. и продвигаясь в глубь страны, достигли оз. Чад.

Они завоевали огромную территорию, занимавшую многие сотни квадратных километров.

Новая колония получила старое португальское название — Камерун.

После поражения Германии в первой мировой войне Камерун был поделен между державами - победительницами: Англией и Францией.

Колонизаторы, сначала немцы, потом англичане и французы, установили в Камеруне режим произвола и эксплуатации.

Камерунцы упорно боролись против колонизаторов. Движение за независимость особенно бурно развивалось после второй мировой войны.

В 1959 г. собралась сессия Генеральной Ассамблеи ООН, посвященная Камеруну. Она приняла решение предоставить с 1 января 1960 г. независимость восточной части Камеруна, принадлежавшей Франции. Англичане, хозяйничавшие в западной части, хотели удержать ее под своим влиянием, однако это им не удалось. Во время референдума, проведенного 11 февраля 1961 г., южные территории Западного Камеруна высказались за присоединение к Республике Камерун, а северные — к Нигерии. 1 октября 1961 г. на карте Африки появилось новое государство — Федеративная Республика Камерун. Ее площадь — 474,9 тыс. км2, население — около 4,1 млн. человек.

Вдоль побережья тянется местами песчаная, местами заболоченная низменность, ширина которой достигает 150 км. Уступы утесов отделяют низменность от плато, занимающего почти всю страну. На западном крае плато высятся горы и среди них, у самого берега Гвинейского залива, вулкан Камерун. В южных районах страны климат экваториальный, влажный. Дожди идут круглый год, воздух насыщен испарениями. На юго-западных отрогах горы Камерун за год выпадает более 10 000 мм осадков (максимальное количество осадков в Африке). Севернее климат суше, с резкими колебаниями температуры в течение суток и из сезона в сезон.

Девственные тропические леса богаты ценными породами деревьев: здесь растут тик, красное и черное деревья. На плато леса постепенно переходят в саванну.

В лесах много животных, обитающих на деревьях: обезьяны, птицы, змеи, насекомые. В саваннах водятся буйволы, антилопы.

В недрах Камеруна найдено золото, олово, нефть, уран, титан, вольфрам, молибден, марганец, свинец. Порожистые реки — неисчерпаемый источник энергии.

Семьдесят лет страна была колонией. Колонизаторы оставили в наследство молодому государству экономическую отсталость, нищету, неграмотность. Промышленность Камеруна — это небольшие предприятия по добыче касситеритов (руды для получения олова) и золота, алюминиевый завод в г. Эдеа, несколько десятков лесопильных предприятий, контролируемых французским капиталом. Есть предприятия, перерабатывающие сельскохозяйственную продукцию (фабрики по очистке риса, маслобойни и т. п.). Основную массу электроэнергии дает ГЭС на р. Сана-га в Эдеа. Как почти во всех бывших колониях, в хозяйстве Камеруна важное место занимают культуры, выращиваемые для вывоза за границу: какао, кофе, хлопчатник, бананы, масличная пальма.

Камерун населен разными народами. У них различный уровень общественного развития, свои особенности культуры.

На севере страны, включая горный массив Мандара, живут небольшие народы, говорящие главным образом на языках хауса-котоко. Это наиболее отсталые жители Камеруна. Горцы Мандара живут маленькими общинами в поселках-крепостях, выстроенных на неприступных утесах. Они сохранили старые языческие верования и обряды. Их жизнь полна лишений и борьбы с природой.

Целый день крестьянин-горец вместе со своей семьей работает на узком поле-террасе, устроенном на склоне горы. Он не только расчищает поля от каменных глыб, укрепляет стены террасы, но и вынужден приносить в корзинах плодородную почву снизу, из речной долины. Урожая сорго с такого поля едва хватает на самое скудное существование крестьянской семьи.

Центральные плато населяют народы бамум, тикар, бамилеке, говорящие на бантоидных языках. Эти народы близки друг другу по культуре. Здесь еще до колонизации сложились феодальные государства, возникли крупные населенные пункты, развивались торговля и ремесла, в частности резьба по дереву и бронзовое литье. И сейчас это один из наиболее экономически развитых районов страны.

Главное занятие населения — земледелие в сочетании со скотоводством. Благоприятные природные условия позволяют выращивать ценные тропические растения — бананы, кофе, табак и хинное дерево, а также основные для населения продовольственные культуры — маниок, таро, ямс.

Повсеместно в Камеруне распространено птицеводство, на побережье развито рыболовство.

Культура народов центральных плато — архитектура, художественные ремесла, сказки и предания — очень самобытна. Например, жилище бамилеке — подлинный шедевр народного зодчества. Это квадратная хижина, просторная и удобная, с высокими темно-красными стенами из сырцового кирпича и с соломенной крышей в виде конуса. Деревянные столбы, на которые опирается крыша, украшены богатой резьбой.

Мужчины носят широкие рубахи с вышивкой на груди, спускающиеся ниже колен, женщины обертывают туловище большим куском ткани, закрепляя его над грудью.

Жизнь простого крестьянина на центральных плато не менее тяжела, чем в горах Мандара. Природа дает в изобилии все, что необходимо человеку. Но крестьянин пользуется лишь крохами того, что выращено его трудолюбивыми руками. Львиная доля урожая достается феодалу (владельцу земли), европейцу-плантатору и ростовщику, без займа у которого семья крестьянина часто не в состоянии прокормиться.

В южной части Камеруна на прибрежной равнине и во всей лесной полосе живут народы, говорящие на языках группы банту. Они тоже очень близки друг другу по культуре. Во многом эти народы похожи на жителей Центрального Камеруна.

Южные области страны, особенно побережье, были наиболее освоены европейцами. Поэтому здесь сказывается европейское влияние: в одежде не только городского, но и деревенского населения, в утвари, мебели.

Юг Камеруна — наиболее экономически развитый район. Тут выросли большие города — Дуала, Яунде (столица), Криби. В них сосредоточены промышленные предприятия по переработке сельскохозяйственного сырья. Быстро растет количество рабочих. Именно здесь началось восстание 1955—1959 гг., которое сыграло решающую роль в борьбе за независимость Камеруна.