Нигерия


 «Город кажется очень большим; войдя в него, сразу попадаешь на большую немощеную улицу, которая, вероятно, в семь или восемь раз шире улицы Вармус в Амстердаме... Дома в этом городе содержатся в большом порядке, и построены они близко друг к другу, подобно домам в Голландии... Дворец царя огромный...» «В нем (в городе. — Ред.) множество домов для царских министров и великолепные галереи, большинство из которых так велики, как амстердамская биржа. Галереи покоятся на высоких деревянных колоннах, снизу доверху покрытых медными пластинками, которые изображают битвы и подвиги». Таким был, по словам европейских путешественников и географов, еще в XVI — XVII вв. г. Бенин — столица государства того же названия в Нигерии.

Нигерия находится в Западной Африке. Эта страна в 4 раза больше Англии. На ее территории — 923 тыс. км2 — живет около 38 млн. человек, более одной седьмой всего населения континента. Нигерия — крупнейшая по населению страна Африки.

Большая часть Нигерии — обширное плоскогорье. Его высота над уровнем моря от 400 до 600 м. Лишь плато Баучи достигает 2000 м. Низменность занимает полосу побережья вдоль Гвинейского залива. Страну пересекает р. Нигер (третья по длине река Африки) с притоком Бенуэ.

По климату Нигерия делится на два района — засушливый Север и влажный юг. Прибрежная низменность, где выпадает много осадков, покрыта тропическими лесами. Чем дальше на север, тем осадков меньше. Здесь раскинулись саванны, покрытые высокой, до 5 м, травой. Лишь кое-где встречаются растущие в одиночку или небольшими группами баобабы, веерные пальмы, различные виды акаций и типичная для саванн пальма дум.

Народы Нигерии говорят на различных языках, но внешним видом они близки друг другу. У нигерийцев темный цвет кожи, жесткие курчавые волосы, несколько приплюснутый нос, толстые губы и так называемый прогнатизм — выступание верхней челюсти. У народа фульбе светлый красноватый цвет кожи, узкое лицо и тонкий нос, сухощавое телосложение. Этот тип близок к жителям Северной Африки.

Наиболее многочисленные народы Нигерии: на севере страны — хауса, фульбе и канури, на западе — йоруба, на востоке — ибо. На юге и в центре Нигерии живут более мелкие народы — бини, нупе, эдо, джукун, тив, иби-био и др. Подавляющее большинство населения живет в сельских местностях, хотя в Западной и Северной Нигерии издавна существуют многолюдные города. Из крупных городов можно назвать Ибадан (500 тыс. жителей), Лагос (350 тыс.), Кадуна, Кано.

Тип жилища зависит главным образом от климатических условий и строительного материала. В лесных районах дома строят из жердей, переплетая их, наподобие корзины, ветками, а сверху обмазывают глиной. В некоторых местностях крыши кроют пальмовыми листьями, а там, где нет пальм, — соломой. Стены домов часто красиво расписаны. Столбы, поддерживающие кровлю, украшены резьбой. На севере в деревнях народа хауса хижины круглые, их строят из глины, покрывая соломой; в городах хауса живут в глинобитных домах с плоской крышей.

Население в основном занимается земледелием. Преобладают мелкие крестьянские хозяйства. Сельскохозяйственные продукты составляют по стоимости почти 90 % всего вывоза за границу. В Восточной Нигерии народы ибо, ибибио и другие собирают плоды дикорастущей масличной пальмы. В западной части страны крестьяне народа йоруба выращивают какао. По производству и экспорту бобов какао Нигерия стоит на третьем месте в мире после Ганы и Бразилии.

Северная Нигерия поставляет на мировой рынок арахис и хлопок. В более влажных районах выращивают корнеплоды — маниок, ямс, а также кукурузу, бананы и различные овощи; в засушливых — сорго, просо, рис, арахис. Методы обработки земли крайне примитивны, и поэтому урожаи чрезвычайно низкие.

Животноводством занимаются только на севере страны.

На юге этому мешает муха цеце.

Кожи и шкуры идут на экспорт или используются как сырье местной кожевенной промышленностью.

Десятки тысяч африканцев работают на предприятиях горнодобывающей промышленности. В Нигерии много полезных ископаемых, но промышленное значение имеют лишь олово, колумбит и каменный уголь. Из предприятий обрабатывающей промышленности есть хлопкоочистительные, маслобойные, консервные, лесопильные заводы, текстильные и кожевенно-обувные предприятия, табачные фабрики.

Существуют различные кустарные промыслы. Ткани народа хауса славились еще в средние века и вывозились в другие страны. Самый крупный центр изготовления и окраски тканей — г. Кано. Жители Северной Нигерии делают из кожи сумки, седла, мешки для перевозки грузов, обувь. Многие народы Нигерии славятся как талантливые резчики по дереву и слоновой кости и как умелые гончары.

Однако больше всего народы Нигерии, особенно йоруба и бини, прославились искусством бронзового литья. Бенинская бронза (по названию государства Бенин) входит в ценнейшие коллекции многих музеев Европы и Америки. Есть она и у нас в Ленинграде в Музее антропологии и этнографии. Головы царей и вельмож, фигурки животных, барельефы сделаны так искусно, что буржуазные исследователи долгое время пытались отрицать их нигерийское происхождение.

Археологические раскопки показали, что еще задолго до бенинской бронзы, в I тысячелетии до н. э., в различных районах Нигерии уже существовала высокая культура. Тогда народы Нигерии знали земледелие (в нескольких древних сосудах археологи нашли зерна), умели плавить железо, обрабатывать твердые породы камня, а замечательные статуэтки, изображающие животных и людей, говорят о высоком искусстве, наблюдательности и художественном вкусе нигерийцев.

К сожалению, пока нет достоверных сведений о древней истории народов Нигерии. От португальцев и голландцев, побывавших здесь в XV—XVI вв., мы знаем, что европейцы застали в Западной Нигерии сильные государства с крупными городами, где процветали ремесла и торговля. Самыми могущественными из этих государств были Бенин и государство йоруба — Ойо.

Из исторических хроник народа хауса известно, что в VIII—X вв. н. э. в Северной Нигерии существовали города-государства хауса. В них велась обширная торговля тканями и кожевенными изделиями, которые вывозились даже в Европу.

В XV в. на Гвинейском побережье появились европейцы. Начался один из самых ужасных периодов в истории африканских народов— период работорговли. Он принес народам Нигерии неисчислимые бедствия. Целые районы обезлюдели. Спасаясь от неволи, африканцы бежали в труднодоступные горные и лесные районы. Затем наступил период колониальных захватов. В 1851 г. английские колонизаторы захватили г. Лагос и двинулись во внутренние районы Нигерии. Упорное сопротивление захватчикам оказало население государства Бенин. Столица его была подвергнута артиллерийской бомбардировке, сожжена, ее население перебито, замечательные сокровища разграблены.

К концу XIX в. вся Нигерия была подчинена английскому господству. Чужеземцы не принесли нигерийцам ничего, кроме страданий и угнетения. Богатейшая Нигерия осталась слаборазвитой сельскохозяйственной страной. Ее национальный доход — один из самых низких в мире. Подавляющая часть продукции вывозилась и вывозится в необработанном виде.

Ничего не сделали колонизаторы для просвещения и здравоохранения. В 1958—1959 гг. в начальной школе училось всего 2,5 млн. детей, а в средней — лишь 70 тыс. Один врач приходился на 35 тыс. человек. На севере Нигерии было еще хуже: здесь 1 врач приходился на 100 тыс. жителей, а 1 больничная койка — на 7200 жителей.

Народы Нигерии никогда не мирились с колониальным режимом. Но особенно обострилась борьба за независимость после второй мировой войны. В стране окрепли рабочий класс и национальная буржуазия, были созданы общественные организации. Нигерийцы не довольствовались отдельными уступками колонизаторов, они требовали полной независимости. Английским империалистам не помогли ни расстрелы рабочих на угольных копях близ г. Энугу, ни ограничение деятельности профессиональных и национальных организаций, ни подкуп феодалов, ни бесчисленные конституции, призванные сохранить колониальный режим. Борьба народов Нигерии увенчалась успехом, 1 октября 1960 г. Нигерия стала независимой. В 1961 г. в состав страны была включена северная часть Камеруна, бывшая подопечная территория Великобритании.

Нигерия входит в состав Британского содружества наций. Она представляет собой федерацию, состоящую из трех самоуправляющихся районов (Северного, Восточного и Западного) и федеральной территории Лагос. В 1961 г. принято решение создать четвертый район — Среднезападный, который входил прежде в Западный район. Каждый из районов имеет свой парламент и свое правительство. Федеральный парламент ведает делами, общими для всей страны.

Большую роль в жизни страны играет национальная интеллигенция. В Нигерии есть свои ученые, политические деятели, врачи, художники, скульпторы, писатели, поэты. В г. Ибадане (Западная Нигерия) и г. Неуке (Восточная Нигерия) существуют университетские колледжи.

Чрезвычайно богато устное народное творчество. Из поколения в поколение передаются сказания о героях и их подвигах. Очень интересны сказки. Сюжеты их разнообразны. Есть сказки и о простом кузнеце, и о могучем богатыре, и о страшном чудовище. Во многих сказках народ высмеивает своих правителей-царей, феодалов. Немало сказок о животных.

В Нигерии есть своя художественная литература. Широко известны в различных странах Европы произведения Амоса Тутуола. Автор воспроизводит мифы и сказания народа йоруба. Другие нигерийские писатели в своих произведениях стремятся отразить современную им жизнь страны, столкновение традиционных обычаев и порядков с новыми отношениями как в общественной, так и в личной жизни.

Перед народами Нигерии стоят важные задачи. Главная из них — освободиться от иностранной зависимости в экономике. Это залог подлинной независимости страны.