Сенегал


Путешественник, зна­комящийся с За­падной Африкой, часто начинает свой путь в г. Дакаре — одном из крупнейших городов континента. Дакар — столицу молодой Республики Сенегал — называют «воротами Западной Африки».

Сойдя с корабля, путешественник оказывается в большом городе, напоминающем европейский. В центре — прямые улицы с красивыми белыми домами. Есть даже небоскребы. Но стоит немного отойти от богатых кварталов, как роскошь и блеск сменяются нищетой. Это Медина — кварталы дакарской бедноты. Здесь живут рабочие фабрик и заводов столицы.

Дакар — крупный морской порт. Сюда ежедневно прибывают десятки кораблей из разных государств. Недалеко от города находится большой аэропорт, в котором скрещиваются авиационные линии из Латинской Америки, Европы, Азии и, конечно, из других стран Африки.

Столица Сенегала — важный научный и культурный центр страны. Здесь находятся один из крупнейших в Африке университетов, а также институт. Этот институт — подобие небольшой академии наук. Его ученые исследуют природные богатства страны, историю, языки и быт народов Африки.

В Сенегале существует своя национальная литература. Книги сенегальских писателей и поэтов изданы не только в Африке, но и в других странах мира.

На севере, в устье р. Сенегал, на островке стоит другой большой город — Сен-Луи. Расположенный, как и Дакар, на берегу Атлантического океана, он когда-то был одним из центров торговли рабами. Сейчас Сен-Луи в основном город рыбаков, отважных людей, выходящих в океан на утлых суденышках.

Площадь Сенегала — 197 тыс. км2, население — 3,1 млн. человек. Основной народ, живущий здесь, — это волоф. Волоф — земледельцы. Народы серер и фульбе занимаются кочевым скотоводством.

Сенегал в основном аграрная страна. На полях между реками Сенегал и Салум крестьяне выращивают «сенегальское золото» — арахис. Это главная сельскохозяйственная культура и основное богатство республики. Арахис потребляется внутри страны и вывозится за границу. Кроме земляного ореха, сенегальцы выращивают африканское просо, рис, кукурузу, сорго, маниок.

Обрабатывается незначительная часть земли — плодородные долины р. Сенегал и других рек. Остальная площадь — безбрежные саванны с травой в рост человека. На юге они постепенно переходят в тропический лес.

На небольших предприятиях, размещенных главным образом в прибрежных районах, в городах Дакар, Рюфиск и Сен-Луи, изготовляют обувь, мыло, ткани, металлические изделия, арахисовое масло.

Из полезных ископаемых добываются фосфориты близ г. Тиес а также черные пески на Атлантическом побережье, из которых получают ильмениты — сырье для атомной промышленности. Добываются и полиметаллические руды.

Сенегал был одной из первых стран в Африке, завоеванных колонизаторами. Уже в середине XV в. сюда проникли первые работорговцы. С начала прошлого столетия французские войска начали захватывать эту страну. Но сенегальцы упорно сопротивлялись. Не раз чужеземцы терпели поражения. Однако огнестрельное оружие европейцев и их военная выучка взяли верх. Но и после превращения страны в колонию сенегальский народ продолжал борьбу за свою независимость и свободу.

20 августа 1960 г. Республика Сенегал была провозглашена независимым государством.