Когда и почему появился человек


Самой характерной особенностью четвертичного периода, отличающей его от всех других геологических периодов, следует считать появление человека. Это было событием величайшей важности: на Земле впервые появилось существо, отличное от всех других организмов, когда-либо населявших нашу планету. Это новое существо — человек, — выделившееся из животного мира, связано с ним рядом переходных форм.

Читатель уже знает, как изменившиеся условия жизни влияли на животных и растения. Одни виды животных вымирали, другие приспосабливались к новым условиям, либо образовывали новые виды и разновидности, или уходили в другие места. Изменение среды сказалось и на развитии человека, только человек вел себя иначе. Он не вымер в эпоху наибольшего оледенения Земли, когда огромные территории оказались погребенными под толстым слоем льда. Человек вступил в борьбу с силами природы. Он начал выделывать из камня разнообразные орудия труда и охоты, орудия для обработки шкур и шитья меховой одежды; он не только использовал для жилья природные пещеры и навесы, но и сооружал специальные жилища. Когда же появились первые люди? Кто были предки людей? Почему на Земле появились люди и чем они отличаются от других существ, населяющих Землю?

Синантроп
Синантроп

Религии различных народов отвечают на эти вопросы очень просто. Около 7 тыс. лет назад иудейский бог Ягве (Иегова) создал из глины первого человека — Адама, а потом во время сна вынул у него ребро и сделал женщину — Еву. Египтяне считали, что бог Хнум вылепил первых людей из глины на гончарном круге. Греки верили, что бог грома и молнии Зевс (главный бог) также вылепил людей из глины, а богиня Афина одушевила их. Чтобы придать больше правдоподобия таким легендам, эти цифры «уточнялись». Так, папа Григорий XIII вычислил, что Адам был сотворен в 5199 г. до н. э., а один «ученый» утверждал, что это произошло в 4004 г. до н. э., 23 октября в 10 часов утра. Указывалось также, что Адам, например, был ростом 123 фута 9 дюймов, а Ева — 118 футов 9 дюймов 2. В подтверждение этому показывали кости мамонта, которые считали за остатки святых людей и иногда сохраняли их даже в церквах, например в Вене в церкви св. Стефана.

Понятно, что о предках человека ни одна религия ничего не говорит, потому что, с религиозной точки зрения, их у человека не существовало: он сразу был сотворен таким, каким мы его знаем; разногласия могут быть только относительно роста человека.

На вопрос, почему на Земле появился человек — существо разумное и резко отличающееся от всех других земных существ, религия отвечает, что так пожелал бог: увидев, насколько хороша созданная им Земля, он решил создать разумное существо — человека.

Наукой доказано, что человек не сотворен богом, а выделился из животного мира около миллиона лет назад в результате длительного, около 30 млн. лет, развития его обезьяноподобных предков. Ученые установили это на основании данных различных наук.

Палеонтология (наука о вымерших животных и растениях) и антропология (наука о строении и развитии человеческого тела) показали, каковы были предки человека. Геология и геохимия дали возможность определить время существования переходных форм между человеком и теми животными, от которых произошли люди, и, наконец, археология (наука, изучающая вещественные памятники древней материальной культуры человека и развитие древнейших этапов человеческого общества) раскрыла перед нами историю возникновения и развития человеческого общества, его производственных отношений, идеологии и т. д.

Так, совместными усилиями ученых разных специальностей было доказано, что по строению скелета и мышц, по химическому составу крови и ряду других признаков у человека больше всего сходства с человекообразными обезьянами.

Но и различия между человеком и обезьянами, не говоря уже о других животных, очень велики. Ни одно животное, в том числе и обезьяна, не изготовило ни одного орудия труда, даже самого простого, не заострило палку, чтобы сделать копье, не раскололо намеренно кремень, чтобы получить режущую пластинку — нож или скребок. Ни одно животное не умеет выражать при помощи членораздельной речи своих чувств. Есть и другие отличия человеческого организма от животного. Но самое главное, что отличает человека от животного,— сознательный труд, при помощи которого человек производит все необходимые ему средства существования, и членораздельная речь.

<
С точки зрения науки - Происхождение Человека

Однако, несмотря на множество общих признаков у человека с обезьянами, ни одна из ныне живущих обезьян не была предком человека. Как показывает изучение большого числа находок, человекообразные обезьяны, из которых одни дали человека, а другие — современных человекообразных обезьян, произошли от дриопйтеков — небольших обезьян, живших около 25 млн. лет назад. Затем среди потомков дриопитеков появились сравнительно крупные — около 150 см высотой — человекообразные обезьяны. Они обладали прямой походкой и по физическому развитию приближались к человеку. Наконец около 1 млн. лет назад из этой группы обезьян на Земле произошли первые обезьянолюди: сначала питекантропы, а затем синантропы.

Первые находки костей питекантропа были сделаны еще в 1891 г. на о-ве Яве, в слоях, возраст которых геологи определяют примерно в 1 млн. лет.

Существование промежуточных форм между обезьяной и человеком предполагал еще Дарвин. И это научное предвидение блестяще подтвердилось. Судя по размерам бедра, питекантропы были крупные существа, ростом около 170 см. Допускают, что питекантропы уже умели выделывать очень грубые орудия из камня, так как последние были найдены на Яве в слоях примерно того же времени, что и кости питекантропов. Но умели ли питекантропы пользоваться огнем, пока неизвестно.

В 1927 г. английский ученый Д. Блэк описал ископаемую форму предков человека, найденную в пещерах близ Пекина. В последующие годы китайский археолог Пэй и другие ученые нашли там кости многих обезьянолюдей разного возраста и пола, которые были названы синантропами, т. е. китайскими обезьянолюдьми. Вместе с остатками синантропов нашли толстые слои золы, каменные орудия, а также кости животных, на которых синантропы охотились. Синантропы были несколько меньше питекантропов: мужчины — около 163 см, а женщины — около 152 см. Синантропы по сравнению с питекантропами уже ушли вперед в своем развитии. Объем их мозга в среднем был 1050 см³, тогда как у питекантропов — 850 см³.

Синантропы еще очень сильно отличались от современных людей, но в то же время у них было очень много общего с ними. Они пользовались огнем, и это было величайшим завоеванием в истории человечества. Находка синантропов и питекантропов была крупной победой материалистического учения о происхождении человека.

Со времени появления на Земле обезьянолюдей начинается древнейшая история человеческого общества.

Продолжить чтение