Почему одни животные и растения вымерли, а другие появились


Оглядываясь на историю животного и растительного мира, мы видим его непрерывное изменение, постепенное развитие (эволюцию) от более простого к более сложному. Причиной изменений животных и растений было и есть постоянное изменение окружающей среды, т. е. тех физико-географических условий (рельефа, водного режима, климата, растительного покрова и животного мира), в которых существует животное или растение и к которым оно должно быть хорошо приспособлено. Приспосабливаясь к постоянно изменяющейся внешней среде, животные и растения постепенно изменялись, образуя новые виды.

Если же животные или растения не успевали приспособиться к изменившейся, новой среде, они неизбежно вымирали. Вымирание одних и появление новых животных и растений мы видели на многих примерах. Это и есть история животного и растительного мира. Причиной изменения физико-географических условий служили и служат геологические процессы, происходившие и происходящие в земной коре под действием внутренних сил (распад радиоактивных элементов и др.), которые заставляют ее прогибаться и подниматься и тем самым изменять очертания материков и морей, оживлять или ослаблять деятельность рек и т. д. Связь животных со средой и изменение животных под влиянием окружающей среды были доказаны великим английским естествоиспытателем Чарлзом Дарвином и блестяще подтверждены на ряде примеров с ископаемыми копытными (лошади, парнокопытные) последователем великого Дарвина талантливым русским палеонтологом прошлого столетия Владимиром Онуфриевичем Ковалевским, учение которого продолжают развивать советские палеонтологи.

 

Палеонтология

Палеонтоло́гия (от др.-греч. παλαιοντολογία) — наука об организмах, существовавших в прошлые геологические периоды и сохранившихся в виде ископаемых останков, а также следов их жизнедеятельности. Одной из задач палеонтологии является реконструкция внешнего вида, биологических особенностей, способов питания, размножения и т. д. этих организмов, а также восстановление на основе этих сведений хода биологической эволюции.

Палеонтологи исследуют не только останки собственно животных и растений, но и их окаменевшие следы, отброшенные оболочки, тафоценозы и другие свидетельства их существования. В палеонтологии также используются методы палеоэкологии и палеоклиматологии с целью воспроизведения среды жизнедеятельности организмов, сопоставления современной среды обитания организмов, предположения местообитаний вымерших и т. д.