Зачем нужно изучать остатки вымерших животных и растений


Изучение остатков животных и растений имеет огромное практическое значение в геологии. По этим остаткам можно судить, какие слои древнее, какие моложе, т. е. можно восстановить всю последовательность отложения слоев земной коры, поскольку каждое животное существовало в определенную эпоху, которой соответствуют по времени слои, заключающие остатки этого животного. Именно таким образом и была составлена сводная геохронологическая таблица (см. стр. 163) — на основании сопоставления ископаемых фаун и флор.

Теперь мы только уточняем эту шкалу, вписываем в нее дополнительные данные. Например, если мы встретили остатки динозавра, то мы уже сразу говорим, что слои с этими остатками могут быть только мезозойского возраста. Сравнив найденные остатки динозавров с уже изученными, мы уточним возраст слоев с точностью до геологического периода. Если этот динозавр не был еще известен в науке, то по соотношению с ближайшими ему родственными формами, уже описанными, мы достаточно точно определим и его местоположение в геохронологической шкале. Стало быть, история жизни на Земле помогает восстановить геологическую историю самой Земли. Иными словами, остатки ископаемых животных и растений служат для определения геологического возраста слоев земной коры. Для морских отложений первостепенное значение имеют остатки беспозвоночных животных, а для континентальных отложений — остатки позвоночных животных и растений.

Установить геологический возраст необходимо не только для выяснения истории Земли, — это необходимо при любых геологических исследованиях, и в первую очередь для поисков полезных ископаемых, распространенных в земной коре не как попало, а приуроченных к слоям Земли определенного геологического возраста.

Итак, мы познакомились с развитием жизни на нашей планете. Мы знаем теперь, что изучение этого вопроса не просто интересно само по себе, но имеет большое научное и практическое значение. Без данных палеонтологии невозможно было бы доказать единство органического мира в природе, показать его происхождение и развитие, установив тем самым, что жизнь на Земле не сотворена сверхъестественной силой. Жизнь развивалась в течение длительного времени из очень простых форм, возникших из неживой природы в силу определенных благоприятных условий, создавшихся на Земле, в силу присущего всякой материи, как живой, так и неживой, свойства постоянного изменения, постоянного развития.