Как живые организмы изменяют Землю


Разрушаются горные породы и живыми организмами — растениями и животными. Еще порода крепкая, еще едва тронута тонкой сетью трещинок, а на ней уже поселяются лишайники. Причудливые желтые, зеленые, оранжевые, белые пятна лишайников покрывают голые скалы, образуя на них живописные кружевные узоры.

Корни кустарников и деревьев, проникающие в горные породы по трещинам, раздвигают и расширяют их. От этого горные породы все больше разрушаются.
Корни кустарников и деревьев, проникающие в горные породы по трещинам, раздвигают и расширяют их. От этого горные породы все больше разрушаются.

Лишайники очень неприхотливы. Ветер заносит споры на горную породу, они плотно прирастают к ее поверхности, извлекая из нее вещества, нужные им для жизни.

Пыль и песчинки, занесенные ветром на поверхность скалы и застрявшие в трещинах и между лишайниками, способствуют накоплению на скале разрыхленного слоя.

Когда лишайники отмирают, их разложившиеся остатки образуют слой перегноя, на котором могут селиться другие, уже более высоко организованные растения — мхи, затем травы, кустарники и наконец деревья. Корни деревьев все глубже проникают в трещины горной породы, все сильнее раздвигают и расширяют их. Очень часто высоко в горах в углублениях и трещинах отвесных неприступных утесов можно увидеть зеленеющую траву, цветы, кустарники и отдельные деревья на небольших площадках.

Незаметную на взгляд, но огромную роль в разрушении горных пород играют микроскопические растительные организмы — бактерии. Они вырабатывают различные химические соединения, которые также способствуют разрушению горных пород.

В разрыхлении поверхностных частей земной коры принимают участие и многие животные. Дождевые черви, пропуская через свой кишечник землю, обогащают ее органическим веществом. Землеройки, кроты, суслики и другие роющие животные также способствуют разрушению и разрыхлению выветривающихся поверхностных слоев земной коры.

Переход твердой горной породы в почву. Видно, как в нижней части разреза твердые горные породы пронизываются трещинами и затем распадаются на отдельные глыбы. Выше появляются мелкие разрыхленные частицы породы и затем слой почвы.
Переход твердой горной породы в почву. Видно, как в нижней части разреза твердые горные породы пронизываются трещинами и затем распадаются на отдельные глыбы. Выше появляются мелкие разрыхленные частицы породы и затем слой почвы.

Все процессы разрушения горных пород, вызываемые растениями и животными, называются органическим выветриванием, которое широко распространено на Земле и тесно связано с физическим и химическим выветриванием.

В результате всех видов выветривания образуется верхний разрыхленный и обогащенный органическим веществом слой земной коры. Почвы состоят из мелких частиц различных минералов, возникших за счет физического и химического выветривания горных пород, и перегноя. В почве всегда много бактерий. Перегной — органическое вещество, возникшее благодаря жизнедеятельности растений и животных, — окрашивает почву в темный цвет.

Горные породы, на которых образуется почва, называются материнскими горными породами. Огромное народнохозяйственное значение почв, от качества которых зависят урожаи различных полезных для человека растений, заставляет внимательно изучать условия почвообразования.

Несмотря на медленное течение процессов выветривания земной коры, они приводят к огромным изменениям. Выветривание — первая и главная стадия разрушения горных пород. Выветривание облегчает деятельность текучей воды, морского прибоя и ветра, участвующих в создании великого разнообразия форм рельефа земной поверхности.