Ледники и их значение в жизни Земли


На земном шаре есть области, покрытые никогда не стаивающими льдами и снегами. Они располагаются там, где климат холодный и влажный, зима длинная и снежная, а лето прохладное и короткое. Снег не успевает растаять за лето. Год за годом накапливается он в углублениях или котловинах и с течением времени сплошным покровом одевает поверхность Земли. Такие области находятся в полярных странах и высокогорных районах. Общая их площадь на земном шаре в настоящее время около 16 млн. км2.

Ледяной барьер Росса
Ледяной барьер Росса

Снег, который накапливается в котловинах, в солнечные дни оттаивает на поверхности, а ночью снова подмерзает. Так образуются ледяные корочки, которые хорошо известны лыжникам, под названием наста.

Часть талой воды просачивается внутрь слоя снега и там застывает в виде тоненьких пленок, окружающих отдельные снежинки. Каждая снежинка, покрытая льдом, имеет вид зерна, и весь слой снега постепенно становится зернистым. Слежавшийся, уплотнившийся снег с отдельными зернышками льда называется фирном.

Зернышки постепенно увеличиваются в размерах. Нижние слои фирна все больше и больше уплотняются, и наконец они превращаются в непрозрачный зернистый белый лед, называемый фирновым льдом.

Снег продолжает накапливаться на поверхности; с каждым годом давление на фирновый лед все возрастает, он еще более уплотняется. Из него выделяются пузырьки воздуха, и ледяные зернышки перекристаллизовываются. Постепенно фирновый лед превращается в прозрачный голубоватый глетчерный лед, сплошь состоящий из ледяных кристаллов.

Столообразный айсберг.
Столообразный айсберг.

Лед обладает очень интересной особенностью — пластичностью. Под давлением он начинает течь, как жидкость, оставаясь в то же время твердым телом, подобно воску, сургучу, сапожному вару, стали, олову и некоторым, другим веществам. Если поместить кусочки сапожного вара в воронку и оставить их на несколько часов, то вар постепенно начнет вытекать через горлышко воронки. Но если стукнуть молоточком по вытекающей струйке, она разлетится на мелкие осколки, так как она твердая и хрупкая. Таким образом, застывший сапожный вар одновременно обладает свойствами и твердого и жидкого тела. Именно благодаря пластичности металлов их можно ковать и прокатывать, тянуть из них проволоку, штамповать.

Когда на глетчерном льду накопится много фирна и снега, а давление будет достаточно большим, лед начнет вытекать из котловины, образуя ледник.

Ученые различают несколько типов ледников. Главные из них — материковые и горные ледники.

Материковый ледник сплошной массой покрывает о-в Гренландию и большой южный континент Антарктиду.

На о-ве Гренландии лед имеет огромную толщину — свыше 3 км.

Как же могла образоваться такая огромная ледяная шапка?

Трог — долина, выпаханная ледником, имеет корытообразную форму (Новая Зеландия).
Трог — долина, выпаханная ледником, имеет корытообразную форму (Новая Зеландия).

Остров представляет собой равнину, с севера и востока окаймленную горами. На этой равнине имеются углубления, или котловины, в которых накапливался снег. Постепенно он слеживался, уплотнялся, превращался в фирновый, а затем и в глетчерный лед. Когда давление на глетчерный лед увеличилось настолько, что он приобрел текучесть, из котловины начали медленно вытекать ледники, расползаясь во все стороны, как тесто, переполнившее кастрюлю. Ледники из разных котловин слились вместе и образовали огромный ледяной покров большой толщины, который начал сползать в сторону общего уклона местности.

Материковые ледники движутся довольно быстро, так как глетчерный лед обладает большой пластичностью вследствие его огромного веса. Скорость некоторых ледников Гренландии доходит до 40 м в сутки.

Ледники Гренландии и Антарктиды спускаются в океан, обламываются и дают начало ледяным плавучим горам — айсбергам. Большие айсберги имеют форму либо причудливых скал, высотой иногда более 100 м над уровнем моря, либо плавучих островов, достигающих нескольких десятков километров в длину. Иногда они похожи на огромные столы с плоской верхушкой, покрытой ослепительно-белым снегом. Постепенно ледяные острова обтаивают и принимают удивительные формы, напоминающие египетские пирамиды, арки, башни, огромные мраморные статуи, замки. Подсолнечными лучами они сверкают и переливаются различными оттенками синего и зеленого цвета, а на закате пылают багровыми и фиолетовыми огнями. Освещенный солнцем айсберг — зрелище необыкновенно красивое.

Безмолвно движущаяся ледяная громада айсберга иногда бывает похожа на белый призрак.

В 1912 г. погиб пересекавший Атлантический океан огромный пароход «Титаник», столкнувшись в тумане с айсбергом, занесенным течением в такие широты, где обычно плавучие льды не встречаются. В прежние годы капитанам кораблей приходилось напряженно вглядываться во мглу, чтобы избежать гибельной встречи с айсбергом. Теперь на судах устанавливают радиолокаторы — приборы, заранее предупреждающие об опасности.

Путешественникам по северным морям иногда удавалось наблюдать интересное явление — взрывы айсбергов, плавающих по водам океана. Эти взрывы поражают своей неожиданностью и красотой.

Трещины на леднике Гиссарского хребта. На льду — альпинисты Узбекистана.
Трещины на леднике Гиссарского хребта. На льду — альпинисты Узбекистана.

Вот величественно плывет огромная белоснежная ледяная скала. Вдруг воздух сотрясает взрыв и скала разлетается на мелкие обломки, которые поднимаются вверх, а затем дождем сыплются на поверхность океана. Впечатление такое, как будто в айсберг угодила бомба.

Ученые установили причину взрывов ледяных гор. Дело в том, что свежевыпавший снег содержит в себе очень много воздуха, который при уплотнении льда и снега проникает внутрь ледника и постепенно уходит оттуда по трещинам. Но если трещин нет, то воздух может скопиться в какой-нибудь пустоте или камере внутри льда. Там он находится под большим давлением. По мере уплотнения льда давление все увеличивается. При таянии ледника камера со сжатым воздухом может внезапно вскрыться, в результате этого давление в ней сразу резко понизится, воздух быстро расширится. Все это вызовет настоящий взрыв. Если ходить по поверхности ледника в жаркий солнечный день, то можно услышать звуки, похожие на хруст. Они доносятся откуда-то из-под ног, из внутренних частей ледника.

Люди долго не могли понять происхождения этого хруста и связывали с ним различные легенды о горных духах. А на самом деле это взрываются внутри ледника маленькие камеры со сжатым воздухом.

Горные ледники берут начало из котловин, расположенных на склонах высоких гор, выше границы вечного снега. Они текут вниз по ущельям и долинам. На своем пути лед расширяет и обтачивает склоны долины, отчего она постепенно приобретает характерную форму корыта; поэтому ледниковую долину называют трогом, что по-норвежски значит «корыто». Если смотреть на горный ледник сверху, то он похож на широкую неожиданно остановившуюся реку.

Продолжить чтение