Как образуется и как используется торф


Стадии образования болота
1 — проточный пруд; 2 — приток родниковой воды уменьшился^, и пруд стал покрываться растительностью; 3 — растительность затянула почти весь пруд, остались лишь небольшие участки воды— «окна». Пруд превратился в болото; 4 — «окна» заросли. Корни растений, сплетаясь, образовали трясину. Дно стало покрываться отмершими частями растений.

Пруд когда-то был проточным. Чистая родниковая вода наполняла его. Лишь у берегов росли белые лилии и желтые кувшинки да густая осока шумела на ветру. Но уменьшился приток воды, питавшей пруд, и он постепенно стал зарастать, покрываться всякой болотной растительностью. Зеленые заросли камыша и осоки год от года становились гуще, продвигались дальше к середине пруда; в некоторых местах они образовали сплошные поля. Пруд превратился в болото. Чистая вода стала видна только в отдельных местах — «окнах».

Болото, в котором уже и окна заросли, легко принять за сочный зеленый луг. Но ходить по нему опасно: ведь местами этот растительный покров представляет собой зыбкую поверхность: под ним — трясина и вода. Сросшиеся корни растений могут не выдержать тяжести человека. А выбраться из болота очень трудно: опереться руками не на что, и густая трясина может «засосать» выбившегося из сил человека.

Подводные части растений в таком болоте отмирают и падают на дно. Там они частично разлагаются, но не сгнивают совсем, так как в воде недостаточно воздуха для полного разложения, гниения. Постепенно в течение тысячелетий на дне болота образуется торф — уплотненная масса бурого цвета, состоящая из огромного скопления мертвых остатков растений, не подвергшихся полному разложению.

Болота, в которых уже образовался торф, называются торфяными. Если торфа в них много и его выгодно разрабатывать, то такие болота называют торфяниками. Площади торфяных болот часто бывают огромны — в несколько десятков тысяч гектаров. Толщина торфа обычно 1,5-2 м, но в отдельных залежах достигает даже 11 м.

Болота могут быть покрыты различной растительностью. В одних случаях в их покрове преобладает торфяной мох — сфагнум. Такие болота расположены всегда на водоразделах (верховые болота). В других случаях растительный покров болота состоит в основном из осоки или из тростников. Болота с осоковым и тростниковым торфом располагаются в пониженных местах (низинные болота). Очень часто на торфяниках растут отдельные деревья, поэтому разные виды торфа нередко имеют примесь древесины сосны, ольхи, березы и т. д.

Схема образования торфа в болоте
Схема образования торфа в болоте: А — осоковый торф; Б — тростниковый и камышовый торф;-В — слой сапропеля, подстилающего торфяник; Г — сапропелит.

В некоторых местностях, главным образом в субтропических и тропических широтах, торфяники образуются на болотах, где растет много высоких деревьев. Примером могут служить болота Флориды в Северной Америке с зарослями болотного лавра и болотного кипариса. Из подобных торфяников образовывались в прежние геологические периоды ископаемые угли.

Начало образования многих торфяников относится к послеледниковому периоду. Но известны отдельные случаи сохранения ископаемого торфа древних геологических периодов. Так, например, прослои торфа каменноугольного периода были обнаружены в залежах углей Подмосковного бассейна.

Торфяники продолжают расти и теперь, увеличивая слой торфа на 0,5-3 мм в год. Основная часть современных торфяников находится в Европе, Азии и в Северной Америке.

Верховое болото.
Верховое болото.

Особенно большие запасы торфа высокого качества обнаружены и разрабатываются у нас на Северном и Среднем Урале, в Карелии, Горьковской, Московской, Ивановской, Калининской, Ленинградской областях, на значительной части Белорусской ССР и во многих местностях Сибири и Алтая.

Для облегчения тяжелого труда рабочих у нас применяется широкая механизация добычи торфа.

Одним из очень интересных способов добычи торфа является гидравлический способ. Он состоит в следующем: струей воды высокого давления торф размывают и превращают в жидкую массу. Затем эту торфяную кашицу перекачивают на соседние сухие ровные участки, которые называют полями разлива. Торф постепенно высыхает, и с помощью особых ножей, укрепленных на широких колесах трактора, его режут на «кирпичи» (брикеты).

Кроме того был разработан еще один механический способ добычи торфа — фрезерный. Он состоит в том, что с помощью особого механизма, прицепленного к трактору, разрыхляется тонкий поверхностный слой торфяной залежи. Полученная торфяная крошка здесь же, на месте, быстро высыхает, затем ее собирают и спрессовывают. Существуют и другие способы добычи торфа.

Пойменное болото с заросшим протоком.
Пойменное болото с заросшим протоком.

Основные потребители торфяного топлива-электростанции. Первая из наших мощных электростанций, работающих на торфе – это Шатурская. Эта станция снабжает током предприятия и жилые дома столицы нашей родины Москвы и часть Московской области. Кроме Шатурской, на торфе работает много других мощных электростанций: им. Классона (изобретатель гидравлического способа добычи торфа) в Московской обл., «Красный Октябрь» и «Дубовская» в Ленинградской обл., Балахнинская около г. Горького и др.

По мощности электростанций, работающих на торфе, т. е. по тому количеству электроэнергии, которое они вырабатывают, СССР занимает первое место в мире.

Торф нередко используют вместо угля и дров в топках заводов и фабрик, расположенных неподалеку от торфяных разработок.

Торф содержит очень много влаги (воды) — гораздо больше, чем уголь. По количеству выделяемого тепла торф превосходит дрова, почти равен некоторым сортам бурых углей, но значительно уступает каменному углю и нефти.

Основная масса добываемого у нас торфа используется для нужд народного хозяйства как топливо, но часть его расходуется и для других целей.

Гидравлический способ добычи торфа: размыв торфяной массы струей высокого  давления.
Гидравлический способ добычи торфа: размыв торфяной массы струей высокого давления.

Так, например, в результате химической переработки из торфа получают светильный газ, древесный спирт, деготь и некоторые ценные химические продукты. Благодаря тому, что торф плохо пропускает тепло и звук, он применяется в строительной промышленности как изоляционный материал в виде прокладок в стенах зданий. В сельском хозяйстве торф используют для удобрения: он содержит питательные для растений вещества. Из торфа изготавливают торфоперегнойные горшочки, в которых выращивают рассаду овощей. Торф используют вместо соломы как подстилку для скота.

С каждым годом увеличивается число разрабатываемых залежей торфа и возрастает его добыча. Интересно отметить, что за последние годы немало торфяников было обнаружено юными краеведами.

Как используется торф.
Как используется торф.