Золото, платина и серебро


Золото — блестящий, очень тяжелый металл, замечательный своими свойствами и красивым ярко-желтым цветом. Его удельный вес 19,3. Золото очень мягко и наиболее ковко из всех металлов. Из него можно изготовлять, тончайшие листочки (фольгу), толщиной всего лишь в 0,0002 мм. Такие тонкие листочки просвечивают зеленоватым цветом. Наиболее распространено в природе самородное золото. Кристаллы золота встречаются редко. Обычная форма золота — зерна, пластинки и ветвистые, похожие на кусты дендриты. Иногда золото встречается в соединении с мало распространенным элементом теллуром. Очень часто самородное золото встречается в виде тончайших вкраплений в других минералах, например в кварце, в пирите. Для того чтобы обнаружить такое тонко вкрапленное золото, минералы изучают под микроскопом.

БЛАГОРОДНЫЕ И ЦВЕТНЫЕ МЕТАЛЛЫ 1 — касситерит; 2 — золото в кварце; 3 — халькопирит; 4 — карналлит с сильвинитом; 5 — никелин; 6 — кварцевая жила с оторочкой жильбертита и вольфрамитом; 7 — церуссит в лимоните; 8 — боксит.
БЛАГОРОДНЫЕ И ЦВЕТНЫЕ МЕТАЛЛЫ 1 — касситерит; 2 — золото в кварце; 3 — халькопирит; 4 — карналлит с сильвинитом; 5 — никелин; 6 — кварцевая жила с оторочкой жильбертита и вольфрамитом; 7 — церуссит в лимоните; 8 — боксит.

В Советском Союзе месторождениями золота богаты Урал, Казахстан, Сибирь и Дальний Восток. На Урале, например, недавно был найден самородок золота в 36 кГ и больше двадцати самородков от 1 до 25 кГ.

Золото стало известно человеку очень давно. В восточных странах широко применялся такой способ добычи золота из песка в реках: на дно реки опускали бараньи шкуры, в которых золотинки и задерживались, потому что они тяжелее песчинок в 6-7 раз.

В настоящее время золото из речного песка добывается при помощи усовершенствованных машин — драг. Драга — это целый плавучий завод. Она похожа на землечерпалку, которой расчищают и углубляют речное дно. Драга поднимает песок с речного дна черпаками, укрепленными на бесконечной цепи. После сортировки и отделения валунов песок поступает на шлюз (наклонный широкий желоб с поперечными планками на дне), где промывается в струе воды. Тяжелые золотинки задерживаются у планок, легкие песчинки смываются водяной струей. Таким способом золото отделяется от песка.

Кроме россыпного золота, находят рудное золото в кварцевых жилах и в горных породах. Золотоносный кварц добывают в шахтах; затем он поступает на специальные золотоизвлекательные фабрики, где его дробят, чтобы освободить крупинки золота из породы. Затем из полученного тонко измельченного материала путем применения химических реактивов извлекается золото.

Платина — металл серебряно-белого цвета, еще более тяжелый, чем золото (его удельный вес 21,45). Платина была очень давно известна индейцам Южной Америки, которые добывали ее из россыпей на территории современной Колумбии. В Европе впервые о платине узнали от испанских завоевателей в XVII в. Испанцы жадно искали золото и серебро в своих заокеанских колониях — в Центральной и Южной Америке. Не зная замечательных свойств платины, испанские завоеватели считали себя обманутыми, когда вместо золота и серебра в россыпях им попадалась платина. Название «платина» в переводе с испанского означает «серебришко». Испанцы выбрасывали платину в море с кораблей, вывозивших золото и серебро из Америки в Европу. Теперь платина ценится даже выше золота.

В природе платина встречается преимущественно в виде минерала — самородной платины, содержащей примеси дорогих, редко встречающихся металлов — палладия, осмия, иридия, родия и рутения. Платина встречается в виде мелких зерен, но попадаются и самородки. Изредка встречаются самородки весом 8— 9 кГ. Несколько таких самородков было найдено на Среднем Урале в районе Тагила.

Важные месторождения платины в СССР находятся на Урале, где платину добывают из россыпей, в которые она попадает из горных пород темного, зеленовато-черного цвета, называемых дунитами. Дуниты состоят почти целиком из минерала оливина и образуются при остывании и кристаллизации магмы особого состава (см. стр.91—92).

ДРЕВНИЕ ИЗДЕЛИЯ ИЗ БЛАГОРОДНЫХ МЕТАЛЛОВ: 1 — серебряная амфора с позолотой из Чертомлыцкого кургана середины IV в. до н. э.; 2 — золотые нашивные бляшки в виде бычков, львов и оленей из Новочеркасского кургана I в. до н. э.; 3 — литой массивный бычок из золота (Майкопский курган, около 2000 лет до н. э.); 4 — золотая обивка налучья из Чертомлыцкого кургана середины IV в. до н. я. Изображены сцены из греческой мифологии.
ДРЕВНИЕ ИЗДЕЛИЯ ИЗ БЛАГОРОДНЫХ МЕТАЛЛОВ: 1 — серебряная амфора с позолотой из Чертомлыцкого кургана середины IV в. до н. э.; 2 — золотые нашивные бляшки в виде бычков, львов и оленей из Новочеркасского кургана I в. до н. э.; 3 — литой массивный бычок из золота (Майкопский курган, около 2000 лет до н. э.); 4 — золотая обивка налучья из Чертомлыцкого кургана середины IV в. до н. я. Изображены сцены из греческой мифологии.

Серебро — металл характерного серебряно-белого цвета, с удельным весом около 10,5, менее ценный, чем золото и платина.

Около половины добываемого серебра раньше шло на чеканку монет. Теперь из серебра изготовляют химические реактивы, посуду и украшения. Фотография и киносъемка основаны на замечательном свойстве солей серебра — светочувствительности: на свету они темнеют. Бромистое серебро содержится в желатиновом слое, которым покрывают фотопластинки и кинопленку.

Серебро употребляется также при изготовлении зеркал. Если азотнокислую соль серебра поместить на стекло и прибавить к ней небольшое количество водного раствора виноградного сахара, серебро выделится из раствора и осядет на стекле тончайшей пленкой; так делают зеркала.

В отличие от золота и платины серебро в природе редко встречается в самородном виде. Обычно его находят в виде соединений с серой (минерал аргентит), сурьмой, мышьяком. Минералы серебра чаще всего встречаются вместе с минералами свинца (обычно с галенитом), поэтому серебро в настоящее время главным образом получается при плавке свинцовых руд.

В Советском Союзе особенно богаты серебряными рудами горы Алтая и Забайкалья.

Алтайское серебро начали добывать давно, еще в начале XVIII в.